Kerry aspira mejorar relaciones con Latinoamérica

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WASHINGTON (AP) — John Kerry expresó el jueves su disposición a mejorar las relaciones de Estados Unidos con América Latina en caso de ser ratificado como el próximo secretario de Estado, y dijo que puede haber la oportunidad para una transición política en Venezuela.

Al comparecer ante la Comisión de Relaciones Exteriores del Senado, que se espera que confirme la nominación presentada por la Casa Blanca, Kerry también manifestó su esperanza de proteger el financiamiento para la Iniciativa Mérida pese a los recortes previstos en el gasto público estadounidense.

Dio a entender que coincide con los esfuerzos del presidente mexicano Enrique Peña Nieto de restarle énfasis al aspecto militar de los esfuerzos antinarcóticos para dárselo a la reforma del sistema judicial.

Kerry dijo que la coyuntura política en el hemisferio presenta "una oportunidad que nos está mirando" y afirmó que "hay varias maneras de mejorar y aumentar nuestros esfuerzos en América Latina" aunque no las especificó.

Kerry mencionó a la Iniciativa Mérida y a la iniciativa de seguridad para América Central como ejemplos de logros recientes en la región, pero agregó: "como todos sabemos, ha habido varios países que no han sido tan cooperativos o no han estado en posición de ser tan cooperativos. Todos sabemos quiénes son".

"Dependiendo de lo que pase en Venezuela, puede haber una oportunidad para una transición", dijo refiriéndose a la incertidumbre política generada en torno a la ausencia del mandatario Hugo Chávez desde que se sometiera a una cirugía el 11 de diciembre en Cuba por el cáncer que padece.

"Espero que Bolivia y Ecuador logren progreso", dijo también Kerry.

Desde que asumió el poder en 1999, Chávez se ha vuelto uno de los más severos críticos de la política estadounidense en el continente, impulsando la creación de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de América, ALBA, junto a Cuba, Nicaragua, Bolivia y Ecuador.

La noche del jueves, el canciller venezolano Elías Jaua catalogó los comentarios de Kerry como "una injerencia en los asuntos internos" y opinó que son parte de una campaña permanente contra el país sudamericano.

"Tenemos que lamentar que la persona propuesta a asumir el cargo de secretario de Estado, en la comparecencia que tuvo ante la Comisión del Congreso, la cual lo evalúa, hizo unos comentarios acerca de nuestro país, acerca de la posibilidad de una transición", dijo Jaua durante una conversación telefónica con el ministro de Comunicación Ernesto Villegas, difundida en medio de una conferencia en Caracas.

"Lamentamos mucho que el seguro nuevo secretario de Estado de Estados Unidos... ni siquiera ha comenzado su gestión y ya comienza a tomar partido y opinión en los asuntos internos de Venezuela. Esperamos que se rectifique esa actitud", dijo.

Jaua destacó que "el presidente Chávez ha hecho muchos esfuerzos, ha enviado muchos mensajes, nos ha orientado a la Cancillería, en términos de intentar retomar una relación de respeto con el gobierno de Estados Unidos".

Kerry dijo que la relación de Estados Unidos y Colombia es uno de los mejores ejemplos para los gobiernos de América Latina.

El ex presidente Álvaro Uribe "llegó en un momento crítico y comenzó el proceso de rescate de su país. El presidente (Juan Manuel) Santos está haciendo actualmente un gran trabajo. Creamos una mejor relación al aprobar el tratado de libre comercio, y tenemos que aumentar eso", dijo, refiriéndose al acuerdo comercial que entró en vigencia durante el primer mandato del presidente Barack Obama.

Kerry se refirió a América Latina al responder a una pregunta del presidente de la comisión, el senador demócrata Bob Menéndez, quien lo exhortó a "considerar más acercamientos a nivel estratégico" para aprovechar lo que calificó como "una oportunidad nueva y momentánea" en el hemisferio.

El senador demócrata por Nuevo México Tom Udall le preguntó cómo buscaría fortalecer los esfuerzos federales y estatales en México para implementar los juicios orales.

Las autoridades mexicanos han reconocido un avance mínimo en la aplicación de la reforma a nivel estatal, uno de los aspectos principales de la Iniciativa Mérida, para la cual Estados Unidos ha comprometido 1.900 millones de dólares.

Kerry respondió: "espero que podamos mantener los esfuerzos existentes, que podían ser objetos de los recortes en el gasto público. Supongo que tendremos que convencer a nuestros colegas (senadores) sobre la importancia de que este tipo de iniciativas se consoliden, con la voluntad de mantenerlas hasta que obtengamos más resultados".

Demócratas y republicanos acordaron postergar hasta marzo la entrada en vigencia de recortes multimillonarios en el gasto público que debían haberse activado el 1 de enero, para disminuir el déficit.

Sobre la actual situación de seguridad, Kerry dijo que "México ha estado bajo asedio. Todo el mundo sabe eso. Creo que hay un esfuerzo ahora para intentar alejarse de la (estrategia) militar y más hacia el sistema de justicia".

El nuevo gobierno mexicano ha estimado en 70.000 los muertos atribuidos a la delincuencia organizada durante los seis años de Felipe Calderón, quien entregó el poder a Peña Nieto en diciembre.

El senador republicano por Arizona Jeff Flake, elegido por primera vez en noviembre, exhortó a Kerry a "hallar más estrategias innovadoras para manejar el cambio" en Cuba, y se pronunció en contra de embargo comercial que Washington mantiene desde 1962 y que prohíbe a ciudadanos estadounidenses visitar la isla comunista, salvo algunas excepciones que Obama amplió durante su primer mandato.

"La manera de promover el cambio y el progreso hacia la democracia es permitir los viajes, los viajes libres a los estadounidenses donde quieran ir", dijo Flake.

"No creo que sea una debilidad o una capitulación en absoluto. Es una manera de mostrar fuerza. He dicho con frecuencia que si queremos tener una política dura con los hermanos Castro, deberíamos obligarlos a lidiar con el 'spring break' una o dos veces", afirmó refiriéndose con la expresión "spring break" a las vacaciones primaverales que suelen tomarse los universitarios estadounidenses en poblaciones costeras de su país y de México.

Kerry no se refirió a Cuba durante su interpelación.

La Secretaría de Estado es el cargo soñado por Kerry, a quien Obama obvió en 2008 cuando prefirió a Hillary Clinton. Cuando Joe Biden resultó electo vicepresidente, Kerry lo reemplazó como presidente de la comisión.

Obama nominó a Kerry después de que Susan Rice, la embajadora estadounidense ante la ONU, retirara sus aspiraciones antes las críticas republicanas por sus comentarios iniciales sobre los ataques que recibió el consulado estadounidense en Bengasi, Libia.

Se da como un hecho que el Senado en pleno confirme a Kerry, de 69 años y quien ha fungido como enviado extraoficial de Obama en Afganistán y Pakistán.

Antes de la audiencia, Kerry dijo que planea modificar sus propiedades en decenas de empresas para evitar conflictos de interés si resulta confirmado.

Notificó al Departamento de Estado a comienzos de mes que durante los primeros 90 días siguientes a su confirmación venderá propiedades en tres fondos a nombre suyo y de su esposa Teresa Heinz Kerry.

Kerry es el integrante del Senado más acaudalado. Su patrimonio asciende a los 184 millones de dólares, según documentos de 2011.

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como www.twitter.com./luisalonsolugo

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Los periodistas de The Associated Press E. Eduardo Castillo en México y Jorge Rueda en Caracas colaboraron para este despacho.

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