La justicia francesa abre investigación a un cardenal en un caso de agresión sexual

La justicia francesa abrió una investigación a un cardenal que reconoció el lunes haber tenido un comportamiento "reprobable" con una menor de edad hace 35 años, indicó este martes la fiscalía de Marsella.

"Se abrió una investigación preliminar para verificar los elementos de esta 'revelación'", indicó a la AFP la fiscal de Marsella, Dominique Laurens, precisando que no se presentó "ninguna denuncia" por el momento.

El cardenal Jean-Pierre Ricard, retirado desde 2019 en el sureste de Francia, provocó un nuevo sismo en la Iglesia francesa, un año después de que se divulgara un informe que estimaba en unos 216.000 los menores víctimas de abusos por sacerdotes y religiosos entre 1950 y 2020.

En una carta leída el lunes por el presidente de la Conferencia Episcopal francesa, Éric de Moulins-Beaufort, el exobispo de Burdeos confesó que se comportó "de forma reprobable con una niña de 14 años" hace 35 años, cuando era párroco en Marsella.

"Mi comportamiento necesariamente causó consecuencias graves y duraderas a esta persona", escribió el cardenal de 78 años, quien dijo que se puso a disposición de la justicia, tanto la civil como la canónica, y que pidió "perdón" a la víctima.

Aunque los hechos parecen prescritos, la justicia inició una investigación preliminar, un primer paso de cara a determinar si se puede abrir un proceso penal.

La diócesis de Marsella publicó el lunes un comunicado indicando que estos hechos ya estaban siendo "instruidos" por parte de la Iglesia, señalando la "pena y el dolor" que provocaban.

En el marco de su encuentro anual en Lourdes (sur), Moulins-Beaufort aseguró que 11 obispos y exobispos enfrentaban acusaciones ante la justicia civil o canónica por agresión sexual o por no denunciar estos hechos, entre ellos Ricard.

san-pr/tjc/jvb