Juez ordena pago de $626 millones para resolver escándalo de agua en Flint, Michigan

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En una gran victoria en la batalla de años por el agua contaminada en Flint, Michigan, un tribunal aprobó un acuerdo de US$626 millones a favor de los residentes de la ciudad.

La jueza de distrito Judith Levy dijo en su opinión: "El acuerdo alcanzado aquí es un logro notable por muchas razones, una de las cuales es que establece un programa de compensación integral y una fecha que es consistente para cada participante calificado".

Reconocido como uno de los peores desastres ambientales y de salud pública en la historia de los Estados Unidos, los residentes de Flint estuvieron expuestos a niveles peligrosos de contaminación por plomo en el agua potable.

Aún están pendientes las causas penales relacionados con el escándalo.

El acuerdo pone una compensación a disposición de los niños de Flint que estuvieron expuestos al agua, los adultos que pueden demostrar una lesión, ciertos dueños de negocios y cualquier persona que haya pagado facturas del agua.

La mitad de la población se ha inscrito en una parte del acuerdo.

Aproximadamente el 80 por ciento de lo que queda después de que los honorarios legales sean destinados a los niños, aunque no se sabe con certeza cuánto recibirá cada niño; las familias deberán proporcionar pruebas de lesiones, como registros médicos, análisis de sangre y resultados neurológicos.

“La moción de los demandantes para los honorarios de abogados se abordará en un dictamen y una orden separadas”, dijo la jueza Levy. Los abogados buscan hasta 200 millones de dólares en honorarios legales.

La mayor parte del acuerdo, 600 millones de dólares, será pagado por el estado de Michigan, acusado de ignorar el problema de manera repetida.

Flint pagará US$20 millones para el acuerdo, mientras que McLaren Health pagará US$5 millones y una empresa de ingeniería, Rowe Professional Services, pagará US$1,25 millones. Las demandas aún están pendientes contra la Agencia de Protección Ambiental, McLaren y otras empresas de ingeniería.

La crisis del agua de Flint se remonta a 2014, cuando se tomó la decisión de extraer agua del río Flint en lugar del lago Huron, en un esfuerzo por ahorrar dinero. La decisión fue aprobada por los administradores y reguladores de la ciudad en la administración del entonces gobernador Rick Snyder.

El estado no se aseguró de que se agregaran los productos químicos correctos para el control de la corrosión al nuevo suministro de agua.

Con el tiempo, el plomo de las viejas tuberías se rompió y comenzó a filtrarse en el agua que se distribuía a los hogares de la ciudad.

No existe un nivel seguro de plomo en el agua. Los residentes pronto comenzaron a quejarse de que el agua estaba descolorida, olía mal y estaba causando erupciones cuando se usaba para bañarse. Peor aún, el plomo puede dañar el desarrollo del cerebro de un niño y causar problemas de atención y comportamiento.

Sus preocupaciones fueron ignoradas en gran medida, y muchos señalaron el hecho de que como la mayoría de la población de 90.000 es negra, es un excelente ejemplo de racismo ambiental.

Para acabar, la ciudad volvió a ser una agencia regional de agua de Detroit a fines de 2015 después de que se informara de manera pública que se había descubierto que los niños de la ciudad tenían niveles elevados de plomo.

“Este es un día histórico y trascendental para los residentes de Flint, quienes por fin comenzarán a ver que se hace justicia”, dijo Ted Leopold, uno de los abogados principales en el litigio.

Corey Stern, otro abogado clave en el caso, dijo que representaba a “muchos niños valientes que no merecían la tragedia que se les impuso”.

Este no es el final de los procedimientos legales relacionados con el caso. Nueve personas, incluido el ex gobernador, han sido acusadas de delitos. Se han declarado inocentes y sus casos están pendientes.

Con informes de Associated Press.

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