Juez dice que Nemours “ocultó” pruebas sobre la cirugía de un niño de 5 años durante una demanda por negligencia

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Tan pronto como escuchó el fallo del juez, Xiomara Martínez Arroyo sintió un abrumador sentido de gratitud hacia Dios, el juez y su abogado.

“Se hizo justicia”, dijo Arroyo. “No pudieron salirse con la suya, a pesar de que son bastante poderosos”.

En enero de 2014, su hijo, Ramón Aponte, de 5 años, visitó el Orlando’s Nemours Children’s Health Hospital para someterse a una cirugía. Esa cirugía terminó con un ataque cardíaco, un trasplante de corazón y una demanda por negligencia contra Nemours en 2015.

Aunque aún no se ha decidido si el hospital es el culpable del ataque cardíaco de Ramón, el juez emitió un fallo más de seis años después de que Nemours había “puesto en marcha un plan para evitar que los padres de Ramón Aponte se enteraran de los hechos que ocurrieron durante su cirugía”.

“Durante el curso de este caso, Nemours proporcionó respuestas de descubrimiento que eran, en el mejor de los casos, engañosas y, en el peor de los casos, simplemente falsas”, se lee en una orden judicial del 1 de julio de la jueza Patricia Strowbridge.

El hospital guarda silencio sobre el caso, salvo para emitir esta declaración: “Como este asunto aún está en curso, Nemours no comenta sobre litigios pendientes u órdenes no definitivas”.

La cirugía estaba relacionada con un defecto de nacimiento común llamado hipospadias, que afecta a uno de cada 200 bebés varones, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Cuando la afección está presente, la abertura de la uretra — el tubo por el que sale la orina — se forma desde el extremo del pene hasta el escroto en lugar de la punta del pene, lo que dificulta que los niños orinen mientras están de pie.

Pero la búsqueda para solucionar médicamente el problema de Ramón se convirtió en un dolor de corazón para su familia. Tuvo tres cirugías en 2009 y 2010 en el Orlando Health Arnold Palmer Hospital for Children para, entre otras cosas, enderezar su pene y crear una nueva uretra a partir del prepucio. Una cuarta cirugía, la realizada en Nemours, fue principalmente por estética, dijo su cirujano, el Dr. Hubert Swana, en su declaración.

Durante este procedimiento, a Ramón lo conectaron a una vía intravenosa que le administraba medicamento líquido de una bolsa, a través de un tubo, en sus venas. La demanda por negligencia alega que los empleados de Nemours no administraron adecuadamente la vía intravenosa de Ramón, lo que permitió que el aire fluyera hacia su corazón, lo que le provocó un ataque cardíaco, dijo el abogado de Ramón, Stephen Knox. La demanda busca más de $15,000 en compensación por gastos médicos y dolor y sufrimiento.

Las posibles complicaciones de esta cirugía incluyeron “infección local, sangrado, hematoma, fístula, estenosis”, testificó Swana.

“Es algo que dices por qué, por qué pasó, por qué nos pasó a nosotros, por qué le pasó a él”, dijo la madre de Ramón, Arroyo, en una entrevista traducida del español al inglés. “Me culpo a mí misma por llevarlo allí”.

Hoy, Ramón, de 13 años, ha pasado más de la mitad de su vida sin poder realizar muchas actividades que un niño sano podría hacer. No puede practicar ningún deporte de alto impacto. No puede pasar demasiado tiempo al sol ni comer muchos alimentos poco saludables. Las cicatrices cubren su pecho de cuando su corazón fue reemplazado. Toma medicamentos que afectan sus riñones y suprimen su sistema inmunológico, una realidad que se hizo aún más difícil durante la pandemia. Además, su trasplante de corazón de soporte vital tiene una fecha de vencimiento desconocida. En algún momento, Ramón pasará por el proceso de trasplante una y otra vez — si es aprobado para un nuevo corazón, dijo Arroyo. La tasa de supervivencia media para niños de 1 a 5 años que reciben un trasplante de corazón es de 18.4 años, según una revisión de 2018 en Annals of Cardiothoracic Surgery realizada por Anne Dipchand.

“Mi hijo es un niño tranquilo; es un niño aislado“, dijo Arroyo. “Tiene terror de salir porque no quiere volver a un hospital”.

El corazón de Ramón está bajo ataque

La travesía comenzó durante el procedimiento de Ramón, cuando el personal médico registró signos vitales anormales, según la declaración de Swana y los registros oficiales. El personal observó problemas más preocupantes después de su cirugía y lo remitió al cardiólogo de Nemours, el Dr. Tomislav Ivsic, quien dijo en su declaración que cuando midió la señal eléctrica del corazón de Ramón a través de un electrocardiograma, parecía que Ramón estaba sufriendo un ataque cardíaco.

Llamó al cardiólogo de Arnold Palmer, el Dr. Matthew Schwartz, porque sospechaba que Ramón necesitaría un servicio que Nemours no ofrecía. Varias horas después, Ramón fue transferido a Arnold Palmer.

Schwartz dijo que “trabajó durante horas tratando de ... salvar la vida de este niño”, según su declaración. Mientras trabajaba, dijo que encontró “más aire en el lado derecho del corazón del que he visto nunca”.

Recordó que le dijo a la familia de Ramón que, en su opinión, el ataque cardíaco de Ramón fue causado por aire inyectado en sus venas, que luego viajó a su corazón.

Entonces Knox trató de encontrar pruebas de que este aire se introdujo en Nemours.

“Para que ese aire entre en su sistema, solo hay una forma posible y es a través de la vía intravenosa. Por eso hemos estado tratando durante años de obtener alguna evidencia de que alguna vez hubo aire en la vía intravenosa, y siempre ha sido negado“, dijo Knox.

En julio de 2021, el caso dio un giro que el abogado de la familia Aponte considera raro: el fallo de “fraude en la corte”.

Expedientes médicos oficiales presentados

Después de decir que el aire que se encontró en el corazón de Ramón “no estaba allí” cuando dejó a Nemours y de presentar registros médicos oficiales que no muestran ninguna mención de que haya entrado aire en la vía intravenosa de Ramón durante su procedimiento, Nemours publicó en 2018 un borrador de un documento de la investigación interna del hospital sobre el incidente, luego de una larga batalla legal con la familia Aponte. La familia Aponte había solicitado una copia de “todos los registros de incidentes adversos relacionados con Ramón Aponte” cuando entablaron la demanda, incluido este.

El borrador, escrito por la directora de gestión de riesgos Candace Eden el día después de la cirugía de Ramón y compilado en base a entrevistas con el personal que estaba en la habitación, decía que se descubrió que una bolsa intravenosa estaba vacía y que la bolsa se “sujetó rápidamente”. Posteriormente, se observó aire en el tubo intravenoso, continúa el informe. El tubo también se sujetó, luego se eliminó el aire, según Eden. “Inexplicablemente”, ninguna de esta información estaba en los registros médicos oficiales de Ramón a pesar de que Nemours tenía el “claro deber” de registrarla, dictaminó Strowbridge, quien sirve en el Noveno Circuito Judicial.

En 2020, Nemours entregó el borrador, declaraciones de testigos sin firmar de la Dra. Iwana Bielawska, la anestesióloga; Colleen Bemis, la enfermera anestesista titulada certificada; y Kathryn Farrell, la enfermera de la operación, todos dijeron que había aire en la vía intravenosa que había que extraer. Estos documentos también fueron solicitados por la familia Aponte al inicio del caso.

Nemours participó en un plan sistemático e intencional para evitar que la familia de Ramón Aponte descubriera que se detectó aire en su línea intravenosa durante su procedimiento quirúrgico, y que una bolsa intravenosa se secó durante el procedimiento quirúrgico antes de que se descubriera el aire”, escribió Strowbridge.

La abogada de Nemours, Dinah Stein, argumentó en un documento judicial de febrero de 2021 que no puede haber acusación de fraude porque los únicos registros presentados como prueba son inadmisibles.

Strowbridge no estaba convencido por este argumento, ni por la defensa de Nemours de que el Arnold Palmer Hospital podría haber introducido el aire. La jueza ahora permite que las pruebas de la investigación interna se utilicen en el juicio, como sanción por el fraude de Nemours.

Encontró que el anestesiólogo de Aponte, el RN y el CRNA vieron que la bolsa intravenosa de Ramón se secaba, y uno de ellos cambió la bolsa, que la enfermera vio aire en la sonda intravenosa de Ramón durante el procedimiento y la sujetó, luego los tres quitaron el aire. Cuándo y por qué sucedió eso todavía está en debate. Finalmente, Strowbridge dictaminó que el aire encontrado en el corazón de Ramón “no fue causado por ninguna acción” del personal de Arnold Palmer.

“Permitir que Nemours proceda al juicio alegando que los demandantes ‘no pueden probar‘ que se introdujo aire en la vasculatura de Ramón Aponte durante el procedimiento quirúrgico de Nemours, y además que el aire que se encontraba en su corazón ’no estaba allí‘ cuando dejó a Nemours y pudo haber sido introducido en APH, es ofensivo para los fundamentos de la justicia“, escribió. “Las acciones de Nemours dañaron su capacidad para que un jurado evaluara su reclamo de manera justa”.

Nemours no ha sido declarado culpable de negligencia. Knox confirmó que aún tendrá que convencer a un jurado de que el aire en el corazón de Ramón en Nemours fue introducido por un manejo negligente de su vía intravenosa y causó el ataque cardíaco.

Al 28 de septiembre Nemours no ha apelado el fallo de Strowbrige.

Los testigos expertos de Nemours afirman, entre otras defensas, que creen que el ataque cardíaco del niño fue causado únicamente por un defecto cardíaco grave, no diagnosticado previamente.

Ramón tenía algunos problemas cardíacos “pequeños” diagnosticados previamente, incluida una fístula, que es una conexión anormal entre el corazón y una arteria que “no parecía causarle problemas”, testificó Schwartz, el cardiólogo.

El cardiólogo de Ramón lo había autorizado para esta cirugía, y sus tres cirugías anteriores fueron sin incidentes, según Swana.

Strowbridge permitirá que un jurado decida el caso en marzo de 2022.

Jennifer A. Marcial Ocasio tradujo para esta nota.

* Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por la periodista Caroline Catherman. La traducción al español fue realizada por la periodista Ginayra Alvarado Villegas. La puedes contactar a galvarado@orlandosentinel.com.

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