Juez federal se mantiene firme contra el intento de los CDC de retrasar la orden de cruceros

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El mismo juez federal que falló a favor de Florida por su solicitud de una orden judicial preliminar contra la orden de los CDC que ha limitado la industria de cruceros rechazó un intento de los CDC de retrasar la ejecución de esa orden judicial.

Cuando el juez estadounidense Steven Merryday en el Distrito Medio de Florida otorgó la orden judicial contra la orden de navegación condicional de los CDC el mes pasado, dictaminó que no entraría en vigencia hasta el 18 de julio y le dio tiempo a los CDC para “proponer una orden judicial alternativa que preserva cualquier parte de las regulaciones de cruceros de los CDC dentro de la concesión de autoridad legal de los CDC y justificada por datos confiables“.

El CDC tenía hasta el 2 de julio para proponer la alternativa, pero en cambio pidió una suspensión de la orden, ya que tenía la intención de llevar el asunto en apelación al Undécimo Circuito. El juez Merryday denegó la solicitud de suspensión el miércoles y, al hacerlo, una vez más criticó a los CDC por sus órdenes que mantuvieron cerrada la industria de cruceros durante más de 15 meses desde el comienzo de la pandemia de la COVID-19.

“Los CDC en la presente moción ensaya los argumentos presentados sin éxito en oposición a la moción de Florida para una orden judicial preliminar”, escribió Merryday en su orden negando la suspensión. “Los argumentos de los CDC siguen siendo poco convincentes”.

Los CDC colocaron por primera vez a la mayoría de los cruceros bajo una orden de no navegar en marzo de 2020 cuando la COVID-19 se convirtió en una pandemia global y se produjeron varios brotes mortales a bordo de barcos en todo el mundo.

En las audiencias judiciales para el caso en los últimos dos meses, los CDC declararon que a partir de marzo de 2020, los datos mostraron 3,689 casos confirmados o sospechosos de la COVID-19 en cruceros en aguas estadounidenses y al menos 41 muertes. Los CDC dijeron que pasó 38,000 horas-persona manejando solo la respuesta de crucero a la COVID-19, incluido el rastreo de contactos para 11,000 pasajeros.

Sin embargo, el CDC cambió en el otoño de 2020 a su orden de navegación condicional existente, que exigía casi 80 protocolos de seguridad necesarios para que los barcos volvieran a funcionar. Sin embargo, la realidad era que las líneas de cruceros no podían completar lo que se necesitaba en virtud de la orden hasta que se brindara más orientación sobre los pasos finales, y eso no llegó hasta fines de abril.

Desde entonces, la guía también ha cambiado casi semanalmente, y solo en las últimas dos semanas se permitió a los primeros barcos con clientes que pagaban zarpar desde puertos de EE. UU.

Merryday dijo que los CDC siguen desestimando las regulaciones de salud estatales y locales, la autorregulación de la industria de cruceros y el hecho de que los cruceros han comenzado a operar con éxito en otras partes del mundo.

Parte de eso ha sido cómo las vacunas de la COVID-19 han demostrado ser efectivas, con más de 600,000 pasajeros y casos mínimos durante los esfuerzos de reinicio realizados desde finales de 2020, según información de la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA, siglas en inglés), que representa el 90% de líneas de cruceros globales.

Esos mismos protocolos que han demostrado ser exitosos en lugares como Asia, Europa e incluso esta primavera en el Caribe, están vigentes para los barcos que desean zarpar desde los EE. UU. Ha habido algunos casos aislados de infecciones, pero no se contagiaron entre los que han sido en su mayoría pasajeros vacunados.

“Aunque los CDC invariablemente adornan el argumento con perspectivas nefastas de ‘transmisión’ de la COVID-19 a bordo de un crucero, estas oscuras alusiones descartan a las autoridades sanitarias estatales y locales, la autorregulación de la industria y los preparativos y adaptaciones minuciosos y costosos de todos los interesados para evitar la ‘transmisión’ y para limitar y controlar la ‘transmisión’, si ocurre una“, escribió Merryday. “En otras palabras, los CDC no pueden mostrar ningún factor que supere la necesidad de concluir un ejercicio injustificado y sin precedentes del poder gubernamental”.

El cierre ha sido brutal para las líneas de cruceros y las industrias de apoyo, que según CLIA asciende a 421,000 puestos de trabajo en los EE. UU., y que cada día que se cierran las operaciones de cruceros, equivale a una pérdida de aproximadamente $110 millones y hasta 800 puestos de trabajo estadounidenses. El grupo estimó que desde mediados de marzo hasta septiembre de 2020, el cierre ascendió a una pérdida de más de 163,000 empleos y $8.6 mil millones en salarios totales.

Cuando se otorgó la orden judicial, Merryday dijo que era probable que los CDC perdieran los argumentos que presentó el estado de Florida, que afirmaban que los CDC se extralimitaron en su autoridad para mantener cerrada la industria de cruceros al depender de la Ley de Procedimiento Administrativo federal.

“Los CDC siguen desestimando los requisitos de la Ley de Procedimiento Administrativo, siguen desestimando la disyunción manifiesta entre el estatuto que otorga la autoridad de los CDC y la autoridad que los CDC pretenden ejercer sobre la industria de cruceros”, escribió.

Merryday también reiteró que los CDC no se han adelantado con los datos en los que basa su orden de navegación condicional. Al negar la suspensión, Merryday dijo una vez más que los CDC podrían haber intentado enmendar la orden judicial, pero basándose en “datos que los CDC revelarán, a diferencia de los datos no revelados de los CDC que especulan sobre el efecto de la COVID-19 a bordo de un crucero y sobre los cuales los CDC confían en imponer el régimen regulatorio en disputa“.

A pesar de la apelación al circuito que se publicará próximamente, Merryday dijo que es probable que los CDC pierdan esa apelación y, por lo tanto, no ve ninguna razón para otorgar la suspensión solicitada “que serviría para extender el ejercicio injustificado, sin precedentes y perjudicial del poder gubernamental por una persona, el director de los CDC “.

Mientras que la medida cautelar contra la orden está programada para entrar en vigencia en 10 días, solo se aplica a los cruceros que salen de Florida. Y una vez que la orden judicial esté en vigor, la orden de navegación condicional de los CDC se convertirá en una “‘consideración’ no vinculante, ’recomendación’ o ‘directriz‘, las mismas herramientas utilizadas por los CDC al abordar las prácticas en otras industrias en situación similar, como aerolíneas, ferrocarriles, hoteles, casinos, recintos deportivos, autobuses, metro y otros“.

Mientras tanto, las líneas de cruceros han tenido una de dos vías para obtener sus certificados de navegación condicional para sus barcos. Podrían indicar que sus barcos navegarán con al menos un 98% de tripulación y un 95% de pasajeros vacunados o realizar una navegación simulada con al menos un 10% de capacidad de pasajeros para probar los protocolos de la COVID-19 del barco.

Hasta ahora, solo Freedom of the Seas de Royal Caribbean ha realizado una navegación simulada, lo que hizo del 20 al 22 de junio. Luego se le otorgó un certificado de navegación condicional y navegó en sus primeras salidas con ingresos partiendo de Miami el 2 de julio.

Royal tiene planes de realizar viajes simulados en todos sus barcos programados para comenzar el servicio en los próximos dos meses, ya que permitirá a bordo a niños no vacunados menores de 12 años.

Los niños menores de 11 años no tienen vacunas disponibles, y dado que representan aproximadamente el 10% de los pasajeros de los barcos Royal, la línea no podría obtener su certificado de los CDC sin los viajes de prueba primero.

Disney Cruise Line también estaba preparada para realizar una prueba de navegación a fines de junio, pero se retrasó después de que parte de su tripulación dio positivo a la COVID-19, a pesar de que las pruebas sucesivas de la misma tripulación arrojaron resultados negativos.

Celebrity Edge, por otro lado, zarpó con pasajeros en su mayoría vacunados el 26 de junio, lo que la convirtió en la primera gran línea de cruceros con clientes de pago que regresó al servicio en los EE. UU. desde el cierre. Carnival Cruise Line también siguió el camino de los pasajeros vacunados y el fin de semana pasado zarpó tanto de Galveston como de Miami.

Carnival, Celebrity y Royal Caribbean tienen varios barcos más disponibles para realizar sus primeros viajes este mes, incluido el nuevo barco de Carnival, Mardi Gras, desde Puerto Cañaveral el 31 de julio. Norwegian Cruise Line y MSC Cruises planean su regreso a Florida en agosto.

Si bien la orden puede permitir un regreso al negocio más suave desde el Estado del Sol, hasta ahora, las líneas de cruceros no han anunciado ningún cambio en sus planes, y los retornos continuos al servicio desde otros estados, incluidos Texas, Nueva York, California y Washington, aún caen bajo la orden de los CDC.

Debido a que la orden judicial se limita a Florida, el presidente ejecutivo de Puerto Cañaveral, el capitán John Murray, dijo en una reunión reciente de la comisión portuaria que no espera que las líneas de cruceros cambien la forma en que avanzan.

“Recuerde que los CDC es una organización nacional”, dijo. “Todavía pueden hacer cumplir sus reglas en todos los demás estados y todas las líneas de cruceros operan en otros estados. Las indicaciones que estoy recibiendo es que no va a hacer mucha diferencia y que las líneas de cruceros continuarán haciendo lo que necesitan para comenzar sus operaciones bajo las pautas vigentes en ese momento. Ya veremos.”

* Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Richard Tribou. La traducción al español fue realizada por la periodista Ginayra Alvarado Villegas. La puedes contactar a galvarado@orlandosentinel.com.

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