Joel Greenberg se declara culpable en un tribunal federal después de cerrar un acuerdo de cooperación

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Mientras Joel Greenberg se encontraba dentro de una sala del tribunal federal declarándose culpable como parte de un acuerdo de cooperación con los fiscales, un avión que volaba afuera remolcó una pancarta con un mensaje ominoso para un aliado prominente del ex recaudador de impuestos del condado de Seminole: “Tick tock Matt Gaetz”.

Greenberg, quien renunció al cargo de recaudador de impuestos en desgracia después de su arresto en junio, se declaró culpable el lunes de seis delitos graves, incluido el tráfico sexual de un niño.

Greenberg fue llevado a la corte por sheriffs estadounidenses y apareció con un atuendo de prisión de color oscuro, con grilletes en las muñecas y tobillos y flanqueado por dos abogados. Habló de manera sucinta durante la audiencia, respondiendo con una o dos palabras a las preguntas de un juez de instrucción.

“¿Te estás declarando culpable porque eres culpable?” Le preguntó la jueza magistrada Leslie R. Hoffman a Greenberg.

“Lo soy”, respondió.

En total, Greenberg enfrentó 33 cargos federales. Pero los fiscales retirarán los otros 27 cargos en su contra. Greenberg también se declaró culpable de robo de identidad, acecho, fraude electrónico y conspiración para sobornar a un funcionario público.

Podría ser sentenciado a al menos 12 años de prisión. Greenberg deberá registrarse como delincuente sexual cuando sea liberado, según el acuerdo de culpabilidad.

Hoffman dijo que la sentencia de Greenberg por parte del juez de distrito Gregory A. Presnell probablemente se establecería dentro de los 75 días. El magistrado advirtió a Greenberg que Presnell no tiene que aceptar las recomendaciones de sentencia de los fiscales. Greenberg tiene 14 días para presentar una objeción a su acuerdo de culpabilidad.

El abogado de Greenberg, Fritz Scheller, dijo después de la audiencia que la Fiscalía de los Estados Unidos había hecho un “trabajo muy minucioso” en la construcción de su caso. Greenberg, dijo, está “en el camino de la redención, la rehabilitación y tiene mucho remordimiento”.

La cooperación de Greenberg con las autoridades federales será un factor en su sentencia, y los fiscales también podrían buscar una reducción de la sentencia más adelante si continúa cooperando después de la sentencia.

El acuerdo especifica que Greenberg tendrá que cooperar con cualquier investigación de los fiscales.

Se ha informado que las autoridades federales están investigando si Gaetz, un congresista de Panhandle y amigo de Greenberg, tuvo relaciones sexuales con el mismo Greenberg de 17 años al que se acusó de tráfico o pagó por sexo y viajes con acompañantes.

Gaetz ha dicho varias veces que nunca pagó por sexo ni tuvo sexo de adulto con alguien menor de edad. El nombre de Gaetz no aparece en el acuerdo de culpabilidad de Greenberg.

Greenberg se había reunido con fiscales federales desde noviembre pasado. Si la información que presenta es útil y de “ayuda sustancial” para ellos, los fiscales recomendarán una pena de prisión más baja, según el acuerdo.

Scheller no estaba dispuesto a hablar sobre las implicaciones de la súplica de Greenberg sobre Gaetz u otros aliados del ex recaudador de impuestos.

“Supongo que esta es una televisión imperdible y tendrás que esperar y ver”, dijo.

Pero Scheller dijo que Greenberg “tiene la intención de honrar” los términos del acuerdo de culpabilidad.

El acuerdo también establece que Greenberg también perderá al menos $654,780 en activos que obtuvo a través de sus actos ilegales.

En el acuerdo, Greenberg admitió haber pagado más de $70,000, incluso con su tarjeta American Express de la Oficina del Recaudador de Impuestos, durante dos años a mujeres por sexo que conoció en sitios web. Y una de las personas a las que Greenberg pagó por sexo tenía 17 años.

Greenberg también tomaría las licencias de conducir viejas entregadas por los residentes y crearía nuevas falsas para él. También ofrecería a las mujeres a las que pagaba por sexo el uso de licencias de conducir que tomaba de la Oficina del Recaudador de Impuestos.

Los fiscales también dijeron que Greenberg usó su cargo público como su cuenta bancaria personal, otorgándose préstamos personales con dinero público. Luego usaría el dinero para intercambiar criptomonedas.

El acuerdo de culpabilidad marca uno de los capítulos finales de la corta pero asombrosa vida política de Greenberg. Ganó la oficina en todo el condado como un recién llegado político de 31 años en 2016, derrotando al titular Ray Valdés.

Pero en su primer día en el cargo, el 3 de enero de 2017, Greenberg comenzó a usar su cargo público para manipular ilegalmente información para cubrir sus huellas por haber creado identificaciones falsas casi dos años antes, según el acuerdo de culpabilidad.

También entregó millones de dólares en dinero público a amigos y socios políticos al crear puestos para ellos dentro de la Oficina del Recaudador de Impuestos.

Publicó mensajes anti-musulmanes en las redes sociales. Armó a muchos de sus gerentes de alto nivel con armas de fuego. Y propuso un esquema, luego rechazado por funcionarios estatales, para vender las sucursales de la Oficina del Recaudador de Impuestos y luego usar el dinero para comprar centros comerciales deteriorados.

Greenberg presentó su candidatura a la reelección a principios de 2020. Pero fue arrestado y acusado el 23 de junio y renunció un día después.

Ha estado detenido en la cárcel del condado de Orange sin derecho a fianza.

A la audiencia del lunes asistió una de las víctimas de Greenberg, Brian Beute, un maestro de la Trinity Preparatory School que presentó una demanda para presentar una demanda contra Greenberg por recaudador de impuestos.

Las autoridades dicen que Greenberg se embarcó en una campaña de difamación contra Beute, enviando cartas anónimas a Trinity Prep alegando falsamente que el maestro había abusado sexualmente de un estudiante, al tiempo que estableció perfiles en las redes sociales en nombre de Beute que lo retrataban falsamente como un supremacista blanco.

Beute pidió el lunes al gobernador Ron DeSantis que amplíe la supervisión estatal de los recaudadores de impuestos a la luz de las numerosas fechorías de Greenberg mientras estuvo en el cargo.

“Estamos aquí porque no hay supervisión”, dijo Beute. “Esto debería haberse visto hace mucho tiempo”.

El reportero Jeff Weiner contribuyó a este informe.

*Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Martin E. Comas.

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