Joe Biden tiene mucha responsabilidad que asumir sobre los mortales errores en Afganistán

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Hubo gritos repentinos de "Agáchese ... manténgase abajo". Un presunto atacante había sido visto entre la multitud. “Es un hombre con un plato blanco, una gorra roja y una bolsa azul”, fue la advertencia que gritaron los soldados británicos a los estadounidenses y otras tropas extranjeras más adelante.

“Está entre nosotros”, gritó otro soldado mientras nos agachábamos en el suelo. Un estadounidense atropelló con un equipo de contramedida electrónica (ECM) en caso de que el artefacto explosivo estuviera diseñado para ser activado por una llamada telefónica. Los combatientes talibanes, que estaban a unos metros de distancia, empezaron a retroceder, algunos se agacharon y algunos sacaron sus móviles, para alarma de las tropas occidentales.

El sospechoso no fue encontrado a pesar de una búsqueda. También había otras cosas de las que preocuparse; cuatro personas, todas mujeres, habían muerto esa mañana en medio de la multitud. Sus cuerpos envueltos yacían a un lado de la carretera, sus familias se apiñaban alrededor llorando de dolor. Tres personas más iban a morir en el transcurso del día.

Esa alerta fue en la misma carretera, la primera de varias, en las afueras de la base británica en Kabul, donde tuvo lugar el atentado el jueves, matando al menos a 80 afganos y 13 soldados estadounidenses.

El plan era simple y letal, explosiones cerca de cada extremo de un pasillo de paredes estrechas, rodeando a la gente sin posibilidad de escapar. Ese era un modo obvio de causar una carnicería, nos decíamos a nosotros mismos, mientras salíamos del hotel The Baron por esa carretera para informar sobre la evacuación con miles de personas, desesperadas y asustadas, tratando de llegar al aeropuerto.

Sabíamos que no había absolutamente ninguna forma de que las tropas británicas, que serían las primeras en encontrarse con la multitud, pudieran registrar a todos. La misma restricción se aplicó al puesto de control de los talibanes más arriba en la carretera.

Debatimos si los talibanes querrían que se llevara a cabo un ataque de ese tipo. Después de todo, tenían lo que querían, el país, el aplastamiento de sus oponentes y la retirada de las tropas extranjeras. ¿Por qué querrían ponerlo en peligro todo apuntando a los EE. UU.?

Por otro lado, ¿podrían controlar a Isis y al-Qaeda? Esos grupos habían centrado su matanza en los afganos y no en las tropas occidentales desde que se firmó el Acuerdo de Doha entre los talibanes y los estadounidenses en febrero de 2020, lo que indica un grado de colusión.

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El Estado Islámico Khorasan, o Isis-K, se ha atribuido el mérito de los atentados. No es la primera vez que lleva a cabo asesinatos en masa de afganos; 85 personas, en su mayoría estudiantes, murieron en un ataque a una escuela de niñas en Kabul hace tres meses. Otro ataque a un hospital de maternidad mató a 24, incluidas madres y bebés recién nacidos. Pero las víctimas eran afganos y estas muertes no recibieron tanta publicidad en Occidente.

Lo que sucedió el jueves resultó en la mayor cantidad de muertes estadounidenses en un día durante la guerra más larga de Estados Unidos desde que murieron 30 miembros del servicio cuando un helicóptero cayó en 2011. Y la administración de Joe Biden tiene una gran responsabilidad por eso. Había puesto a los miembros de las fuerzas en un proceso de evacuación caótico que los dejó vulnerables a un ataque terrorista.

La decisión del presidente de Estados Unidos de retirarse con tanta prisa de Afganistán, el hecho de que no se iniciara la evacuación mucho antes a pesar de las repetidas súplicas de ONG y otros para hacerlo, la negativa a extender el plazo de la retirada, todo ello puso en peligro a las tropas estadounidenses y aliadas.

No tenía por qué haber sucedido. La guerra no tenía por qué haber terminado de manera tan humillante para Estados Unidos y tan dolorosa para los afganos.

La presencia de seguridad durante los últimos seis años, alrededor de 2400 estadounidenses, poco menos de mil de la OTAN y 750 del Reino Unido, fue un seguro contra los insurgentes y los elementos del ejército paquistaní con sus servicios de inteligencia, ISI, que ellos alimentaban y daban agua.

Esto fue descartado por la administración Trump en las conversaciones manejadas de manera inepta en Qatar lideradas por Zalmay Khalilzad, lo que resultó en el Acuerdo de Doha profundamente defectuoso que dio a los talibanes casi todo lo que exigían.

Biden ahora está ocupado afirmando que heredaron el mal trato de Donald Trump. Pero a lo largo de la campaña presidencial de Estados Unidos había afirmado repetidamente que no revertiría la decisión de retirada. No había hecho nada desde que llegó a la Casa Blanca sobre los repetidos incumplimientos del acuerdo por parte de los talibanes, lo que habría permitido a Estados Unidos revisar su propia posición.

Otras decisiones de seguridad de su predecesor han sido revocadas por la administración Biden. Por ejemplo, detuvo una orden de Trump de retirar más de una cuarta parte de las fuerzas militares estadounidenses, alrededor de 12 mil soldados, de Alemania. Trump había descrito su decisión como un castigo por el bajo gasto de Alemania en defensa. En general, se consideró que era una expresión de su enojo hacia la canciller alemana, Angela Merkel, quien lo había desafiado repetidamente en una serie de cuestiones.

Pero entonces Biden había estado fuertemente en contra de la guerra afgana mientras era vicepresidente de Barack Obama y había discutido, sin éxito en ese momento, sobre las oleadas de tropas solicitadas por los comandantes. Biden también, con razón, se había convertido en un crítico acérrimo de la corrupción endémica entre la jerarquía afgana, reprendiendo al presidente Hamid Karzai al respecto durante sus visitas a Kabul.

Poner fin a la participación en Afganistán se había convertido en la guerra de Biden y estaba decidido a ponerle fin lo más rápido posible, aparentemente insensible a las consecuencias de eso. El momento de la retirada de las tropas siguió cambiando, lo que se sumó a la confusión y la ansiedad entre los afganos. Al principio, simbólicamente, iba a ser el 11 de septiembre; luego nos dijeron que casi las tropas saldrían el 19 de agosto, y luego el 31 de agosto.

Las retiradas a menudo tenían lugar por la noche, incluida la de Bagram, el centro de operaciones militares occidentales, sin avisar al gobierno afgano. Esto minó la confianza entre los militares afganos, hizo que la población civil se sintiera aún más temerosa y animó a los talibanes.

Lo que ha sucedido difícilmente está a la altura de la promesa de Biden sobre Afganistán el año pasado: “No nos apresuraremos a salir, lo haremos de manera responsable, deliberada y segura. Y lo haremos con la plena cooperación de nuestros aliados y socios ”.

El colapso de las fuerzas de seguridad afganas ha sido realmente espectacular; Habiendo cubierto bastantes misiones con ellos, en las que han luchado con valentía y profesionalidad, me sorprendió tanto como a cualquier otra persona lo que sucedió. Especialmente después de ver que algunas de las unidades inicialmente se desenvuelven bien en Herat.

Lo que salió tan mal, sin duda, se examinará con detalle en el futuro. Biden culpó de lo sucedido a los líderes afganos y al ejército, y sostuvo que Estados Unidos nunca debería haber intentado construir una nación, que Estados Unidos debería haberse centrado en atacar a los terroristas y seguir adelante. La misión afgana debería haber terminado después de la muerte de Osama bin Laden, un argumento extraño, considerando que el líder de al-Qaeda fue asesinado en Pakistán y no en Afganistán.

Biden, como Trump, ha sido llamado un evasor del servicio militar de Vietnam. Su crítica al ejército afgano, cuyas tasas de muertos y heridos en combate son mucho más altas que las de las fuerzas occidentales, enfureció a los miembros de las fuerzas estadounidenses y británicas en Afganistán. “Realmente no me gustó la forma en que Trump degradaría a nuestro ejército”, me comentó un oficial de la marina estadounidense. “No me gustó la forma en que Biden habló sobre las fuerzas Afgas. Muchos de nosotros aquí ahora habíamos luchado junto a ellos a lo largo de los años, sabíamos los sacrificios que hacían. Sabíamos cuánta presión estaban bajo ellos, sabíamos de las amenazas que enfrentan sus familias”.

Habiendo retirado las tropas, Biden envió el doble para llevar a cabo una evacuación que fue turbulenta desde el principio, algo que seguramente sucedería con los límites de tiempo y los términos de referencia impuestos.

Para permitir que se llevara a cabo el puente aéreo, Estados Unidos tuvo que depender de los talibanes. Cuanto más problemático y demorado se volvía el proceso, más crecía la influencia de los talibanes.

Mientras todo esto sucedía, un argumento expuesto repetidamente por funcionarios estadounidenses y otros funcionarios occidentales fue que los talibanes se asegurarían de que los grupos extremistas no interrumpieran el puente aéreo a través de la violencia.

Hubo un enlace regular entre las fuerzas estadounidenses y británicas y los talibanes tanto a nivel local como alto. William Burns, director de la CIA, mantuvo conversaciones confidenciales con el líder talibán, Mullah Abdul Ghani Baradar, a principios de esta semana sobre los problemas de evacuación y seguridad. Oficiales estadounidenses y británicos mantienen conversaciones regulares con los talibanes: el edificio contiguo al hotel The Baron había sido ocupado por los talibanes aparentemente sin problemas.

Al final, como sabemos ahora, esa creencia en que los talibanes garantizaban la seguridad estaba fuera de lugar, y el baño de sangre que se desarrolló ha planteado preguntas importantes sobre lo que sucederá a continuación.

Los talibanes y el Isis están vinculados a través de la red Haqqani, que tiene fuertes conexiones con el servicio de inteligencia paquistaní, el ISI y al-Qaeda.

Los intereses superpuestos de estos grupos habían significado que, a pesar del menosprecio de Isis hacia los talibanes por no ser verdaderos yihadistas, no ha habido una guerra abierta entre ellos y los talibanes que, como anfitriones en el país, tenían cierto control.

Eso ahora parece haber desaparecido, ayudado quizás por el aumento de ISIS cuando los talibanes abrieron cárceles en todas las ciudades importantes que capturaron. Un escenario alternativo es que hay miembros de la línea dura entre los talibanes que seguirán su propio camino, sea cual sea el objetivo estratégico más amplio del liderazgo.

Todo esto apunta hacia las sombrías repercusiones de lo que había hecho Biden. Occidente, por supuesto, se ha alejado de Afganistán antes, después de usar a los muyahidines contra los rusos. Sabemos lo que pasó entonces, la creación de un espacio sin gobierno, campos terroristas, al-Qaeda y el 11 de septiembre.

En una conferencia de prensa del 4 de julio en la Casa Blanca, Joe Biden se quejó cuando se le preguntó sobre los avances de los talibanes en Afganistán. "Quiero hablar de cosas felices, hombre". Es muy posible que el presidente de los Estados Unidos descubra que abandonar Afganistán en realidad no lo lleve a un lugar feliz por mucho tiempo.

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