Joe Biden promulga la Ley de Reducción de la Inflación: “El pueblo estadounidense ganó”

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Después de casi 18 meses de altibajos, de sobresaltos y de informes prematuros sobre la muerte de su agenda de política interior, el presidente Joe Biden puso la pluma sobre el papel y promulgó la IRA (Ley de Reducción de la Inflación), de US$739.000 millones, coronando así un verano de productividad legislativa que ha resucitado su presidencia y ha dejado a los demócratas con energía de cara a las elecciones de mitad de mandato de noviembre.

Biden estampó su firma en el amplio paquete de reformas climáticas, de atención de salud y fiscales poco después de regresar de la isla de Kiawah, en Carolina del Sur, donde había pasado la última semana de vacaciones con su esposa, sus hijos y sus nietos. La ceremonia de la firma, organizada a toda prisa, se produjo apenas unos días después de que la Cámara de Representantes aprobara la legislación en una votación por línea de partido la semana pasada.

Flanqueado por el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y el jefe de la mayoría de la Cámara de Representantes, Jim Clyburn, en el comedor estatal de la Casa Blanca, el presidente calificó la legislación como “una de las más importantes de nuestra historia”.

“Con esta ley, el pueblo estadounidense ganó y los intereses especiales perdieron”, dijo Biden.

El paquete de gastos recién aprobado, que se rige por las llamadas normas de “reconciliación” y que permitió al Senado, dividido en partes iguales, aprobar la legislación con solo 51 votos (lo que requirió el desempate de la vicepresidenta Kamala Harris), está muy lejos de la multimillonaria ley Build Back Better, que el 46º presidente intentó aprobar sin éxito durante la mayor parte del primer año de su mandato, solo para verla derrumbarse después de que el senador de Virginia Occidental, Joe Manchin, anunciara a finales del año pasado que no podía apoyar un gasto tan masivo de fondos al mismo tiempo que la inflación aumentaba a niveles no vistos desde la década de 1970.

Pero fue Manchin, tras una negociación secreta con Schumer, quien dio a luz y condujo la IRA a través de la cámara alta, para consternación de los republicanos, que creían que la agenda nacional de Biden estaba muerta y enterrada después de que los miembros del Partido Republicano anunciaran que no votarían por un paquete bipartidista para impulsar la producción nacional de semiconductores si los demócratas seguían adelante con un intento previo en el proyecto de ley de reconciliación.

Manchin se sentó en primera fila durante la ceremonia de la firma y recibió una ronda de aplausos después de que Schumer le atribuyera el mérito de haber contribuido al éxito de la legislación.

Biden también reconoció el papel de Manchin en la aprobación del paquete de gastos, con disposiciones sobre el clima, incluso después de que el senador de Virginia Occidental pasara meses recibiendo ataques de demócratas progresistas y activistas del clima, muchos de los cuales lo acusaron de haber provocado el fracaso de la Ley de Build Back Better, cargada de gastos para el clima, por sus propios intereses financieros.

“Joe, nunca he dudado de ti”, dijo.

A continuación, el presidente calificó el proyecto de ley como “una de las leyes más importantes de nuestra historia” y contrastó la exitosa aprobación del paquete de gastos con los retos a los que se enfrentaba su administración cuando tomó posesión hace 18 meses.

“Esta administración comenzó en medio de una época oscura en Estados Unidos... una pandemia única en el siglo que está devastando el desempleo, amenazas claras y presentes a la democracia y al estado de derecho, dudas sobre el propio futuro de Estados Unidos. Y sin embargo, no hemos flaqueado. No nos hemos acobardado, y no hemos cedido”, dijo. “En cambio, estamos ofreciendo resultados al pueblo estadounidense. No hemos derribado, hemos construido; no hemos mirado hacia atrás, hemos mirado hacia adelante, y hoy... ofrece una prueba más de que el alma de Estados Unidos es vibrante, el futuro de Estados Unidos es brillante y la promesa de Estados Unidos es real”.

La ceremonia de la firma, a la que, según la Casa Blanca, seguirá una celebración más amplia el 6 de septiembre, es el último triunfo legislativo de Biden y de los demócratas del Congreso, que en los últimos dos meses han promulgado la primera ley de control de armas en tres décadas, presentaron un amplio proyecto de ley para impulsar la fabricación de microchips en EE.UU. y aumentar la competitividad con China, y presentaron un proyecto de ley igualmente masivo que establece nuevas prestaciones para los veteranos expuestos a sustancias tóxicas durante su servicio militar.

Junto con la ley de infraestructuras de un billón de dólares que Biden promulgó el año pasado, la producción combinada de su administración y el Congreso liderado por los demócratas ha sorprendido a muchos historiadores y observadores políticos, algunos de los cuales lo han comparado con la serie de proyectos de ley históricos promulgados en la década de 1960 como parte de la agenda de la “Gran Sociedad” del entonces presidente Lyndon Johnson.

Aunque la nueva ley es mucho más pequeña que el paquete de medidas tipo New Deal que Biden y sus aliados progresistas habían deseado durante el primer año de su presidencia, los demócratas esperan que sea lo suficientemente transformadora como para aumentar sus posibilidades de conservar la Cámara y el Senado en noviembre, al incluir una serie de disposiciones que, según los asesores de Biden, son abrumadoramente populares entre los votantes de todo el espectro político.

La legislación incluye dos años más de subsidios ampliados para los planes de seguro de salud adquiridos a través de las plataformas de atención médica establecidas en virtud de la Ley de Atención Asequible, la histórica ley de atención médica de 2010 promulgada por el expresidente Barack Obama. Según la Casa Blanca, las subvenciones ampliadas ayudarán a unos 13 millones de estadounidenses a ahorrar una media de US$800 al año en sus primas de seguro médico, así como a unos 3 millones más que no podrían permitirse un seguro de otro modo.

También deroga una disposición de la ley de 2004 que establecía una prestación de medicamentos recetados de Medicare para los adultos mayores, que había impedido al Centro de Servicios de Medicare y Medicaid negociar con los fabricantes de medicamentos para obtener precios más bajos de los medicamentos recetados, y limita los gastos de bolsillo de los adultos mayores a un máximo de US$2.000 al año.

Y aunque se eliminó una disposición que limitaba el precio de la insulina a US$35 por el suministro de un mes, aplicada a las aseguradoras privadas, las personas mayores de Medicare disfrutarán ahora de un límite de precio para la insulina. La Casa Blanca ha calculado que las negociaciones permitirán que entre cinco y siete millones de estadounidenses disfruten de una reducción de los costos de los medicamentos recetados, mientras que el beneficio de un tope de US$2.000 al año para los gastos de bolsillo ayudará a unos 50 millones de beneficiarios de Medicare.

En cuanto a los impuestos, la nueva ley aportará cientos de miles de millones de dólares al instituir el impuesto mínimo de sociedades del 15 por ciento, que ha sido una de las piezas principales del programa legislativo de Biden, así como un impuesto recién instituido sobre la recompra de acciones que los demócratas del Senado añadieron al proyecto de ley para compensar la retención de la deducción fiscal por “intereses transferidos” en la que insistió la senadora de Arizona Kyrsten Sinema.

La legislación también representa la mayor inversión jamás realizada por el gobierno estadounidense para hacer frente a la crisis climática. Aunque es mucho menos ambiciosa en costo y alcance que el fallido paquete Build Back Better, múltiples análisis independientes de la nueva ley han concluido que los US$369.000 millones que canalizará hacia inversiones en clima y energías limpias reducirán las emisiones de carbono de EE.UU. hasta el 60 por ciento de los niveles registrados en 2005, y lo harán para el año 2030.

La reducción del 40 por ciento en la producción de gases de efecto invernadero situará a Estados Unidos muy cerca de cumplir la promesa que Biden hizo el año pasado de reducir las emisiones estadounidenses a la mitad para el final de la década.

La promulgación de una legislación climática tan amplia supone un giro importante para Biden, cuya oportunidad de adoptar medidas climáticas significativas durante su presidencia parecía condenada hace unas semanas después de que Manchin, un demócrata conservador cuyo estado ha contado durante mucho tiempo con la minería del carbón como una de sus industrias más importantes, pareciera haber retirado su apoyo a cualquier esfuerzo por incluir disposiciones climáticas en un proyecto de ley de reconciliación.

Pero el acuerdo anunciado el mes pasado por Manchin y Schumer sorprendió a los activistas del clima al incluir los US$369.000 millones en gastos relacionados con el clima, que Manchin ha dicho que aceptó a cambio de una futura acción en un proyecto de ley para agilizar el proceso de permisos para proyectos de oleoductos y gasoductos.

El cambio de postura del demócrata de Virginia Occidental, y la promulgación del proyecto de ley con la firma de Biden, suponen miles de millones de dólares para incentivos fiscales que ayudarán a ampliar el uso de fuentes de energía renovable como la eólica y la solar, el almacenamiento en baterías y la energía nuclear en los próximos 10 años.

La nueva ley también proporcionará créditos fiscales para apoyar la compra de vehículos eléctricos, ayudar a los agricultores a reducir las emisiones agrícolas y financiar mejoras en las comunidades minoritarias y de bajos ingresos que son las más perjudicadas por la contaminación climática y ambiental.

Las disposiciones sobre el clima que ahora son ley en EE.UU. representan un gran paso adelante en la lucha contra la crisis climática, que ha contribuido a una ola de desastres este verano, como las devastadoras inundaciones en Kentucky que dejaron 38 muertos; decenas de incendios forestales en al menos 15 estados, y decenas de millones de estadounidenses bajo peligrosas alertas de calor.

En una carta dirigida a los demócratas de la Cámara de Representantes, la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi, dijo que la promulgación de la Ley de Reducción de la Inflación marca “un día glorioso para las familias estadounidenses y para el futuro de nuestros hijos”.

“Mientras nos enfrentamos a una crisis climática ‘código rojo para la humanidad’, este paquete impulsa a nuestra nación hacia un futuro de energía limpia con la acción climática más importante de la historia de la humanidad”, dijo, añadiendo que los demócratas de la Cámara “pueden sentirse especialmente orgullosos de esta victoria” porque la “abrumadora mayoría” de las disposiciones climáticas se originaron en la Cámara durante las largas conversaciones sobre la Ley de Build Back Better.

La Dra. Mona Sarfaty, directora ejecutiva del Consorcio de la Sociedad Médica sobre Clima y Salud, que representa a más del 70 por ciento de todos los médicos de EE.UU., afirmó que la nueva ley tiene “el potencial de aportar beneficios sustanciales a la salud de la población de EE.UU. en todo el país, evitando casi 4.000 muertes y 100.000 ataques de asma cada año para 2030”.

Pero el grupo de la Dra. Sarfaty advirtió que la nueva ley también tiene disposiciones que tienen “el potencial de perjudicar a aquellos que ya se han hecho más vulnerables al cambio climático, especialmente las personas con menores ingresos, los indígenas o nativos americanos, las personas de color, o los que viven en zonas rurales”.

“La comunidad de la salud tiene un imperativo más fuerte ahora que nunca para ayudar a prevenir el aumento de la producción de combustibles fósiles, y creemos que podemos hacerlo a través de la acción preventiva de la Administración, los desafíos legales y el activismo continuo”, dijo. “El Consorcio se compromete a trabajar con sus socios para garantizar que esta ley y la Ley de Infraestructuras se apliquen con un enfoque en la equidad de la salud”.