Joe Biden llama “neandertal” a Greg Abbott, gobernador de Texas, por retirar la orden del uso de cubrebocas

Andrew Buncombe
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<p>Abbott habría sopesado varios factores cuando tomó la decisión de poner fin al mandato de uso de cubrebocas</p> (AFP via Getty Images)

Abbott habría sopesado varios factores cuando tomó la decisión de poner fin al mandato de uso de cubrebocas

(AFP via Getty Images)

Joe Biden no se anduvo con rodeos cuando se le preguntó sobre la decisión del gobernador de Texas de abandonar su mandato de uso de cubrebocas.

“Espero que todos se hayan dado cuenta a estas alturas de que estas mascarillas marcan la diferencia. Estamos a punto de poder cambiar fundamentalmente la naturaleza de esta enfermedad ”, dijo.

“Y lo último, lo último, lo último que necesitamos es que el neandertal piense que mientras tanto todo está bien, quítate la máscara, olvídalo. Todavía importa".

Los republicanos, aparentemente olvidadizos de los cuatro años de insultos acumulados por Donald Trump contra todas las personas, todos los cuales habían tolerado, intentaron quejarse. Es de suponer que tenían la esperanza de que se pudiera equiperar al "neandertal" de la misma forma en que Trump se había valido con gusto de la torpe descripción de Hillary Clinton de algunos de sus partidarios como "deplorables".

Tal como estaban las cosas, Biden esquivó cuidadosamente el tema, y su portavoz de la Casa Blanca dijo a los periodistas que el presidente simplemente se había estado refiriendo a una forma de pensar, no a una similitud física o emocional.

Greg Abbott tampoco lo retrasó demasiado. Apareciendo en Fox News, destacó a 100 inmigrantes indocumentados que habían dado positivo por el coronavirus, pero que las autoridades fronterizas habían liberado a Texas.

“Primero, obviamente no es el tipo de cosas que el presidente debería estar diciendo”, declaró Abbott sobre los comentarios de Biden. “Pero, en segundo lugar, lo dijo en el peor día que pudo haber tenido, porque el mismo día que indicó que en Texas, la administración Biden estaba liberando inmigrantes ilegales que tenían COVID en nuestras comunidades.

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Sin embargo, hay mucho en juego para ambos hombres. En pocas palabras, lo que sucede en Texas es importante.

Es el segundo estado más grande por población y tiene el segundo mayor número de votos en el Colegio Electoral. Como tal, si Biden desea que la nación vuelva a una especie de normalidad pospandémica para el 4 de julio, no quiere ver más brotes en las grandes ciudades de Texas, algunas de las cuales anteriormente eran puntos críticos.

Abbott, de 63 años, ya anunció que se postulará para un tercer mandato como gobernador de Texas, uno de los estados que no establece límites de mandato para dichos puestos. Y también hay rumores de que el ex abogado puede tener sus ojos puestos en objetivos más importantes. Cuestionado en noviembre pasado por el presentador de radio de KSKY-AM, Mark Davis, si estaba considerando una candidatura a la Casa Blanca en 2024, señaló que actualmente estaba concentrado en aferrarse a la gubernatura.

Sin embargo, agregó: “Sabes, una cosa que sabes de mí es que doy un paso a la vez. El primer paso es ganar la reelección y después de eso, Mark, veremos qué pasa”.

Renée Cross, directora asociada del Hobby Center for Public Policy de la Universidad de Houston, dice que Abbott habría sopesado varios factores cuando tomó la decisión a principios de este mes de poner fin al mandato de uso cubrebocas impuesto el año pasado y "abrir Texas al 100%", incluso cuando solo el 11% de los texanos habían sido vacunados.

Desde un punto de vista filosófico, dejar que las personas tomen sus propias decisiones sobre tales asuntos encaja con una tradición conservadora y texana. El número de infecciones también estaba disminuyendo.

Cross dijo a The Independent que Abbott también estaría pendiente de las elecciones primarias para el puesto de gobernador, que se llevarán a cabo dentro de un año.

"Puede haber críticas de los demócratas sobre su renuncia al mandato de uso de cubrebocas, pero es importante recordar que cuando lo introdujo el año pasado, hubo muchas críticas por parte de algunos republicanos que sentían que no lo necesitábamos", comentó. "Nunca antes se había enfrentado a un retador serio en las primarias, por lo que puede estar tratando de superar ese desafío y reafirmar sus principios republicanos".

Abbott, que está casado y tiene un hijo, ha usado una silla de ruedas desde los 26 años, después de que fue golpeado por un árbol que caía mientras corría. Es solo el tercer gobernador del país en usar una, pero sería solo el segundo presidente.

Ex juez de la Corte Suprema de Texas, ganó la elección como fiscal general en 2002, cargo que ocupó hasta 2015, después de haber ganado la carrera para gobernador en 2014. Fue reelegido en 2018, derrotando a la demócrata Lupe Valdez 56%-42%.

La última demócrata que se desempeñó como gobernadora de Texas fue Ann Richards, quien ocupó el cargo de 1991 a 1995. El último demócrata en ganar un cargo estatal fue en 1994.

Sin embargo, el estado está cambiando como resultado de los cambios demográficos, y los suburbios de ciudades como Houston se están volviendo más morados y menos rojos. En 2020, Trump venció a Biden 52%-47%, pero en 2016 había aplastado a Clinton 52%-43%.

Texas sigue siendo un poderoso trampolín para cualquier republicano que busque la nominación del partido y luego la presidencia, como lo demostró George W. Bush. De hecho, si la población del estado continúa creciendo, y con ello aumenta el número de distritos electorales, su relevancia e importancia para el debate nacional solo crecerá.

El estratega republicano Matt Mackowiak dice que Abbott actúa por naturaleza y que no habría abandonado el mandato de subrebocas si hubiera sentido que la situación en Texas no era segura para hacerlo. (Los principales funcionarios de salud del gobierno han instado a los estadounidenses a que sigan usando máscarillas y practiquen el distanciamiento social incluso mientras continúa la implementación de la vacuna).

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En términos de candidatos para 2024, Mackowiak asegura que Abbott, quien recientemente completó un periodo como presidente de la Asociación de Gobernadores Republicanos, ciertamente tiene su nombre en la lista.

"No está entre los tres o cuatro nombres principales que se mencionan, como Mike Pence o Nikki Haley", dice Mackowiak, presidente de Potomac Strategy Group. "Pero él está en el segundo grupo".

Si se postulara, podría encontrarse en compañía del senador de Texas Ted Cruz, quien luchó contra un feroz desafío en 2018 por su escaño contra el demócrata Beto O'Rourke, y ha comenzado a defender una serie de posiciones duras y populistas, eso sugiere que está tratando de aprovechar el apoyo de los partidarios más leales de Trump.

(Una encuesta reciente realizada por el encuestador republicano Tony Fabrizio sugirió que a los partidarios de Trump les gustaría ver a Pence, Cruz o al gobernador de Florida, Ron DeSantis, si el expresidente no se postula nuevamente).

De hecho, Cruz fue uno de esos republicanos que votó para no ratificar los votos del colegio electoral de Biden durante una sesión conjunta del Congreso, incluso después de que cientos de partidarios de Trump irrumpieran en el Capitolio de Estados Unidos.

El Texas Tribune señaló que cuando se le preguntó a Cruz el verano pasado si quería postularse nuevamente para la Casa Blanca, dijo: “No lo sé con certeza. Espero volver a correr".

En términos de su candidatura a gobernador, Abbott también podría encontrar la situación un poco nublada si el actor Matthew McConaughey entra en la carrera, algo que sugirió a principios de este mes que estaba pensando seriamente.

“Es una consideración muy honorable. Entonces, ¿estoy considerando eso? Por supuesto. Es algo grandioso y honorable poder considerarlo”, declaró a NBC News. "Lo que tengo que elegir por mí mismo es que quiero asumir un papel de liderazgo en el próximo capítulo de mi vida", añadió. “Ahora, ¿en qué papel voy a ser más útil? No sé si ese es un cargo político o si como agente libre”.

Si el actor de 51 años se postuló, no está claro qué nominación del partido buscaría o si podría considerar una candidatura como independiente. (En 1992, el empresario de Texas Ross Perot se postuló para la presidencia como independiente, obtuvo el 19% de los votos a nivel nacional y fue culpado por George HW Bush por su derrota ante Bill Clinton).

En el futuro inmediato, el desafío más urgente de Abbott será asegurarse de que su decisión de abandonar el mandato de cubreboca no sea contraproducente. Bajo las nuevas reglas, las escuelas y otras instalaciones gubernamentales pueden continuar exigiendo el uso de mascarillas, y las empresas también pueden supervisar sus propias restricciones.

Pero el fiscal general del estado, Ken Paxton, ha amenazado con emprender acciones legales contra ciudades como Austin, que han tratado de seguir insistiendo en que las personas usen cubrebocas. Steve Adler, el alcalde demócrata de Austin, ha acusado al gobernador de “romper su promesa” a los texanos.

“Al comienzo de esta pandemia, el gobernador Abbott dijo que se guiaría por la ciencia y los datos, y ayer rompió esa promesa”, dijo Adler. "El uso de cubrebocas funciona y sigue siendo necesario".

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