Jeb Bush: Le debemos a los niños de nuestra nación salir transformados de esta pandemia | Opinión

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El mes pasado marcó dos años desde que la pandemia se extendió por todo el país, causando la mayor interrupción en el sistema educativo de nuestra nación en la historia moderna. Pero por fin, esta primavera trae una especie de renacimiento académico.

Las escuelas permanecen abiertas, los mandatos de máscaras están desapareciendo y los divisores de plexiglás entre los estudiantes en sus aulas están cayendo.

Salir transformados

En la prisa por volver a la normalidad, le debemos a los niños de nuestra nación salir transformados de esta pandemia, no retrocediendo, sino listos para forjar un futuro mejor para ellos con todo lo que hemos aprendido.

Nuestro punto de partida es desafiante. Antes de la pandemia, las escuelas públicas de Estados Unidos luchaban por satisfacer las necesidades de los estudiantes y, desde la pandemia, un estudio realizado por McKinsey encontró que los estudiantes se han retrasado meses como resultado del cierre de escuelas y las interrupciones. También hubo impactos severos en la salud mental de los estudiantes. Pew Charitable Trusts encontró que los estudiantes informan niveles significativamente mayores de dolor, ansiedad y depresión.

Tampoco sorprende que haya una creciente desconfianza en la educación pública. Una encuesta de Ipsos encontró que la confianza en los maestros disminuyó durante la pandemia, y ha habido una disminución posterior en la cantidad de estudiantes que se inscriben en la escuela pública.

Esos son contratiempos serios, pero hay razones para el optimismo. La pandemia puso de relieve una miríada de posibilidades para el futuro de la educación. En particular, ilustró una necesidad desesperada por parte de las familias de un ecosistema más amplio de opciones para sus hijos, con flexibilidad de financiamiento para crear más equidad en la elección. Y elevó el poder de los padres para abrir nuevos caminos educativos para sus hijos.

Educación en el hogar

The Associated Press informó recientemente que la educación en el hogar sigue siendo una opción popular para los padres, a pesar de la reapertura de las escuelas. Y, las escuelas privadas y las escuelas chárter públicas han sido testigos de un aumento en la inscripción. Pero la elección, en sí misma, no es suficiente. Los formuladores de políticas deben continuar buscando nuevas formas de desagregar los sistemas educativos, transformando los viejos enfoques en nuevas y mejores opciones de aprendizaje.

En Indiana, los legisladores, encabezados por el presidente de la Cámara de Representantes, Todd Houston, dieron el primer paso para crear la primera ley del “pacto de padres y maestros” del país. Esta política innovadora permitiría a los padres contratar directamente a los maestros.

El estado seguiría pagando a los educadores y recibiendo sus beneficios de salud y jubilación, pero esta política permitiría a los padres y educadores entablar una relación entre pares para beneficiar a los estudiantes individuales, sin el obstáculo de un intermediario del distrito. Este enfoque individualizado de la educación daría a los educadores más libertad, a las familias más flexibilidad ya los estudiantes individuales la experiencia personalizada que puedan necesitar.

A medida que desagregamos la educación, debemos volver a imaginar todos los aspectos de cómo se brinda la educación a los estudiantes. Un enfoque es promulgar nuevas políticas de inscripción a tiempo parcial. En este momento, los estudiantes se definen por la escuela en la que están inscritos.

Los legisladores pueden mejorar la experiencia educativa al permitir que los estudiantes tengan más flexibilidad, por lo que un estudiante puede inscribirse en su escuela pública local y acceder fácilmente a una parte de su financiación educativa para inscribirse también a tiempo parcial en una escuela privada, con un proveedor en línea, o participar en otra experiencia de aprendizaje que beneficie la educación del niño.

Reimaginar la educación

Otro enfoque que complementa la desagregación es repensar las opciones de transporte educativo. El año pasado, el gobernador Doug Ducey otorgó $18 millones en subvenciones para modernizar el sistema de transporte K-12 de Arizona, incluidas subvenciones directas a la familia para ayudar a cerrar las brechas de transporte.

En Oklahoma, este año, el gobernador Kevin Stitt propuso cambiar la fórmula de financiación del transporte escolar de Oklahoma para ampliar la forma en que los autobuses escolares públicos pueden servir a los estudiantes.

Y la Legislatura de Florida aprobó recientemente una legislación para crear un nuevo programa de subsidios de transporte de $15 millones que alienta a los distritos a crear enfoques innovadores para el transporte escolar, incluidas las aplicaciones de uso compartido de vehículos y viajes compartidos, tanto para las familias de la escuela de elección como para los estudiantes de escuelas tradicionales.

Esos son solo algunos ejemplos, y debemos buscar continuamente más maneras de desagregar y reimaginar la educación. La pandemia vio una explosión de familias, en todas las comunidades y de todos los grupos demográficos, que adoptaron microescuelas, educación en el hogar y módulos de aprendizaje personalizados.

En lugar de tratar de limitar a estas familias, debemos darles acceso a fondos directos para personalizar y beneficiar aún más la experiencia de aprendizaje fuera de la escuela de sus hijos.

Eso es lo que el gobernador Brad Little ha defendido en Idaho. En respuesta al cierre de escuelas en 2020, Little utilizó fondos federales de ayuda de emergencia por COVID para proporcionar subvenciones directas a las familias para apoyar a los estudiantes que ya no estaban aprendiendo en la escuela.

Y este año, Little promulgó el Programa de Subsidios para el Empoderamiento de los Padres en ley, otorgando a las familias que califican hasta $3,000 para usar en tutoría, material educativo, dispositivos digitales o conectividad a Internet.

Todo esto y más es posible, pero requiere que los formuladores de políticas adopten algo que muchos han dicho.

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