Júpiter y Saturno registran mayor acercamiento en siglos

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En esta foto del 13 de diciembre de 2020 distribuida por NASA, se ven Saturno, arriba, y Júpiter después del atardecer en en el parque nacional Shenandoah en Luray, Virginia. Los dos planetas se están acercando y tendrán una "gran conjunción" el 21 de diciembre, cuando aparecerán a una décima de grado entre ellos. (Bill Ingalls/NASA via AP)

Júpiter y Saturno se confundirán en el cielo nocturno el lunes, en su mayor acercamiento aparente desde la época de Galileo en el siglo XVII.

Los astrónomos dicen que las conjunciones entre los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar no son raras. Júpiter sobrepasa a Saturno en sus respectivas órbitas alrededor del Sol cada 20 años, pero la del lunes será excepcional: desde nuestro ángulo visual, los planetas se verán a una decima de grado de separación, equivalente a la quinta parte del diámetro de la Luna llena.

El espectáculo celeste será fácilmente visible en todo el mundo después de la puesta del Sol donde lo permita el clima.

Si a esto se suma el solsticio de invierno en el hemisferio norte y el de verano en el hemisferio sur, este espectáculo navideño promete ser una de las mayores de las grandes conjunciones.

“Lo más raro es una conjunción estrecha en nuestro cielo nocturno”, dijo el astrónomo David Weintraub. “Me parece justo decir que semejante evento ocurre una vez en la vida de una persona”.

Será el mayor acercamiento aparente entre Júpiter y Saturno desde julio de 1623, pero esta conjunción era casi imposible de ver debido a su cercanía al Sol.

Mucho más visible fue la de marzo de 1226, cuando Genghis Khan conquistaba Asia. La conjunción del lunes será la más visible desde ese lejano entonces.