Jóvenes latinas planean quinceañeras para 2021, pero aún les preocupa la pandemia

Abdel Jimenez, Chicago Tribune
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Liz Robledo, de Berwyn, está planeando una quinceañera para su única hija Karina en octubre.

La familia planea invitar a unos 130 familiares cercanos y amigos a una fiesta interior en un salón de banquetes. Se requerirá que los invitados usen máscaras faciales, las mesas estarán separadas a 6 pies de distancia para apoyar el distanciamiento social y los deslumbrantes contenedores de desinfectante de manos servirán como centros de mesa.

Aún así, los riesgos pesan mucho en la mente de Robledo. La tía de su prima murió de complicaciones de COVID-19 el año pasado, y varios otros miembros de la familia dieron positivo por el coronavirus, dijo Robledo. No quiere que más miembros de la familia se infecten o que el evento se convierta en un super esparcidor.

Pero entre las precauciones de seguridad que ha planeado y el lanzamiento de las vacunas COVID-19 a más residentes de Illinois, Robledo, quien está completamente vacunada, dijo que espera que la familia pueda celebrar junta este año, especialmente después de tanto tiempo separados.

“Somos una familia muy unida”, dijo Robledo, de 40 años. “Nos hemos estado reuniendo a través de Zoom durante casi un año y no nos hemos visto desde el invierno de 2019”.

Para muchas chicas jóvenes, una quinceañera es un rito de iniciación al convertirse en mujeres. Las quinceañeras, una celebración cultural en muchos países de América Latina, a menudo se llevan a cabo con más de 300 familiares y amigos y pueden costar hasta $20,000. El año pasado, muchos hogares latinos del área de Chicago pospusieron, cancelaron o realizaron eventos más pequeños debido a restricciones estatales sobre reuniones grandes.

Con más vacunas en curso, la caída en las tasas de infección y el estado aligerando las restricciones, es probable que las grandes reuniones regresen en 2021. Las empresas que atienden a las quinceañeras, incluidas las tiendas de ropa y los salones de banquetes, son optimistas de que pueden recuperar parte del negocio que perdieron. el año pasado.

El gobernador J.B. Pritzker dio a conocer la semana pasada una “fase puente” en el plan de reapertura del estado que ampliaría los límites de capacidad cuando el 70% de los residentes de 65 años o más hayan recibido al menos una dosis de la vacuna. Hasta el martes, el 40.45% de ese grupo de edad estaba completamente vacunado.

Pero a medida que las familias del área de Chicago comienzan a planificar las quinceañeras, algunas se enfrentan a invitados ansiosos que no han sido completamente vacunados y no se sienten cómodos mezclados con grandes multitudes.

La comunidad latina de Chicago se ha visto muy afectada por la pandemia. Los latinos representaron el 41% de todas las muertes relacionadas con COVID-19 en Illinois entre las personas de 20 a 59 años, al 28 de febrero, según el Latino Policy Forum. La organización ha rastreado las muertes por COVID-19 por raza y etnia desde el 29 de abril.

Según una encuesta separada del Condado Cook a 1,100 residentes realizada entre enero y febrero, el 35% de los latinos en el condado dijeron que probablemente no lo harán, definitivamente no lo harán o no están seguros de si recibirán una vacuna. La mayoría dijo estar preocupada por los efectos secundarios.

María Contreras, de La Grange, está planeando una quinceañera para su hija Nataly a fines de mayo con unos 40 invitados. Contreras, que trabaja en una escuela suburbana, está completamente vacunada. Aunque todavía no ha invitado a nadie, la creciente disponibilidad de la vacuna la ha hecho sentir segura de que puede invitar a más personas. Pero algunos miembros de su familia dudan en recibir una inyección.

La cuñada de Nataly, Cristal Contreras, quien compró el vestido de quinceañera y asistirá al evento, dijo que no está segura de que se vacune debido a preocupaciones que tiene con los efectos secundarios. También le preocupan los posibles efectos a largo plazo en la salud, aunque las autoridades de salud pública dicen que los beneficios de las vacunas superan cualquier riesgo.

“Por ahora, no sé si debería ponerme la vacuna”, dijo. “Sigo leyendo estas historias en línea sobre personas que se enferman gravemente después de ser vacunadas”.

Aún así, la familia se está preparando para realizar el evento colocando las mesas a 6 pies de distancia, requiriendo máscaras faciales si la fiesta es en el interior y teniendo suficiente desinfectante de manos, dijo.

“Me viene a la mente que COVID todavía existe. ... Nos aseguramos de que ninguno de nosotros lo contraiga “, dijo Cristal Contreras.

Mientras tanto, algunas familias tienen noticias de padres preocupados cuyos hijos aún no pueden vacunarse. Los niños menores de 16 años no son elegibles para ser vacunados, y muchas invitadas de quinceañera están en la adolescencia.

Robledo dijo que los padres de uno de los amigos de su hija y la mayoría de su familia inmediata han sido vacunados, pero la niña tiene 14 años y no es elegible para recibir una dosis. Trató de asegurarles a los padres que la fiesta será segura, pero siguen indecisos, dijo.

Robledo dijo que invitaron a la amiga de su hija a participar en un número de baile que se estaba armando para la fiesta, que es una tradición en la mayoría de las quinceañeras.

“Me tomó por sorpresa. No pensé que dirían que no. También son hispanos”, dijo Robledo. “Es casi un honor recibir una invitación”.

Incluso antes de que el estado anunciara la fase de “puente” que ampliaría los límites de capacidad de 50 a 250 personas, las familias comenzaron a aventurarse en las tiendas del vecindario de La Villita para elegir vestidos para sus hijas.

Los vestidos de quinceañera son grandes, de colores brillantes y amplios con volantes que se extienden desde la cintura hasta el suelo. Estos vestidos de debutante a menudo se combinan con una corona. Elegir el vestido es el primer paso en la planificación de las quinceañeras.

En un sábado soleado y cálido, Novias Dávila, una tienda de quinceañeras en 26th St., tenía cuatro familias en fila afuera de la puerta mientras cuatro más estaban adentro viendo y probándose vestidos. La tienda sólo permite hasta 50% de capacidad en el interior según las restricciones estatales.

La propietaria Tania Hernández dijo que el negocio se ha recuperado desde finales de febrero y que recibirá algunos pedidos de vestidos que necesitará más adelante este verano. Hernández dijo que los vestidos varían en precio desde $400 hasta aproximadamente $1,500.

Hernández dijo que su tienda casi no hizo nuevas ventas el año pasado. Lo que mantuvo su negocio en funcionamiento fueron los pedidos que las familias habían realizado con anticipación para los eventos de 2020, dijo. Hubo algunos eventos como celebraciones de autoservicio, dijo.

“Probablemente tuvimos el 10% del negocio el año pasado en comparación con los niveles de 2019”, dijo. “Tuvimos alrededor de dos o tres eventos. Realmente no había ninguna fiesta. Las familias no querían gastar el dinero en algo pequeño”.

Hernández pudo evitar una tormenta de cancelaciones de vestimenta el año pasado al trabajar con los clientes en planes de pago. De lo contrario, dijo que su tienda se habría quedado atascada con miles de dólares en mercancías. Por lo general, a las quinceñeras les gusta diseñar sus propios vestidos a la medida, dijo.

“Queríamos ponernos en el lugar de los clientes. ... La gente no quería usar dinero, no tenía que comprar un vestido, especialmente las personas que estaban desempleadas”, dijo.

En Peaches Boutique en el vecindario Garfield Ridge de Chicago, los dueños de las tiendas Tony y Barbara Surdej dijeron que más de 100 personas suelen hacer fila frente a la puerta para probarse vestidos de quinceañera y de graduación. Las familias están visitando la tienda nuevamente, pero los ingresos por ventas del año pasado fueron aproximadamente el 10% de lo que eran en 2019, dijo Tony Surdej.

Las restricciones estatales sobre grandes reuniones y cancelaciones han dificultado la incorporación de empleados, dijo Surdej. En un año típico, Peaches Boutique tiene alrededor de 90 empleados a tiempo completo y parcial que trabajan durante la ajetreada temporada de primavera. Ahora, la tienda tiene alrededor de 11 empleados.

“Es todo lo que podemos apoyar en este momento”, dijo Surdej.

La tienda recibió un préstamo federal del Programa de Protección de Cheques de Pago de aproximadamente $333,000 en abril pasado, pero ha sido una lucha mantener el negocio a través de las restricciones estatales en evolución, dijo Surdej.

“El préstamo de APP no ayudó a resolver el problema más grande aquí: ayudarnos a sobrevivir a largo plazo durante un año en esta pandemia”, dijo. “Toda la atención y el enfoque se dirigieron a los restaurantes y bares. Esas empresas podrían operar” bajo restricciones estatales.

A los minoristas especializados como Peaches Boutique se les permitió abrir después del cierre estatal la primavera pasada, pero para que esos negocios se recuperen, los grandes eventos deben reanudarse.

Enrique Madrano, propietario de Palace Regency Hall, dijo que las familias están llamando para hacer reservaciones para quinceañeras, despedidas de soltera y bodas para el verano, a partir de mayo, y otras familias están reservando el lugar para el próximo año.

El lugar tiene ubicaciones en Berwyn y Cicero, y su salón más grande tiene capacidad para 400 personas, pero las reservas son para grupos de aproximadamente 30 a 70, dijo.

Los huéspedes deben usar máscaras faciales a menos que estén comiendo o bebiendo, dijo Madrano. Todos los grupos deben pasar por un proceso de control de salud antes de ingresar al lugar, que incluye un control de temperatura.

“La industria del entretenimiento existe desde hace años. Es lo que nos mantiene vivos. Es importante que tengamos fiestas. La promesa de la vacuna está calmando las preocupaciones de la gente sobre la organización de fiestas”, dijo.

Julius Valladolid, propietario del salón de banquetes Pescadon, dijo que las familias han comenzado a preguntar sobre las reservaciones en su local de 300 asientos en el suburbio sur de Summit.

Pero Valladolid dijo que ha sido difícil lograr que la gente reserve al mismo precio que antes de la pandemia. Las familias tienen problemas para justificar el precio para un número limitado de invitados.

“Si va a alquilar salones, sin comida, una reserva de sábado puede costar a las familias entre $1,500 y $2,000. Pero hay un límite en la cantidad de personas que podemos tener”, dijo.

Pescadon recibió un préstamo PPP de menos de $10,000 la primavera pasada, lo que ayudó al lugar durante aproximadamente tres meses, dijo Valladolid. Sin embargo, el programa de préstamos federales tenía reglas sobre cómo se podían usar los fondos. Para Valladolid, eso significaba que no podía usar el dinero para emitir reembolsos a clientes que ya tenían fechas reservadas el año pasado.

“Tenía algunas reservas para 2020. Los reembolsos fueron la parte más difícil. No tenía dinero para devolver a los clientes. Y me pregunté, ¿qué hago ahora? Ha sido una lucha tratar con clientes que no leyeron la letra pequeña de su contrato. No emitimos reembolsos”, dijo.

En la mayoría de los casos, Valladolid dijo que trabajó con los clientes para reprogramar las reservas para este verano y más adelante en 2021.

Ahora, a medida que se acerca la temporada de primavera tradicional de quinceañeras, la caída en la tasa de infecciones por coronavirus está infundiendo confianza en algunas familias para comenzar a realizar eventos en el interior.

La familia Contreras dijo que podrían tener la fiesta en el interior si pueden encontrar un lugar para mayo. Pero si los casos de COVID-19 comienzan a aumentar o si los expertos en salud consideran que no es seguro reunirlos, la familia dijo que planea realizar una pequeña sesión de fotos y una cena con la familia inmediata.

La quinceañera Nataly Contreras dijo que extrañará ver a la familia extendida en persona en la fiesta, pero la seguridad de su familia tendrá que ser lo primero.

“Es difícil porque es una gran tradición en nuestra cultura, y siempre imaginé desde que era niña que tendríamos una gran fiesta. Supongo que es algo que debe ser pequeño”, dijo.

abjimenez@chicagotribune.com

Twitter @abdel1019

—Este texto fue traducido por Octavio López/TCA