Isla de Pascua reabre al turismo tras la pandemia

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SANTIAGO (AP) — La isla de Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua, reabrió el lunes al turismo tras más de dos años de cierre total debido a la pandemia de COVID-19.

Los primeros vuelos a la isla, situada en medio del Pacífico y a cinco horas de avión del territorio continental chileno, arribarán el jueves. Por el momento sólo operan vuelos los jueves y sábados y se añadiría un tercero en septiembre, señalaron las autoridades aeroportuarias.

Los primeros vuelos previstos- que se encuentran a plena capacidad con sus 300 plazas vendidas- distan mucho de los más de 10 semanales en temporada normal y 14 en temporada alta con que contaba la isla antes de la pandemia, dijo a la prensa Manuel Valencia, subgerente de comunicaciones del aeropuerto de Nuevo Pudahuel, que opera esos vuelos.

Los visitantes deberán presentar un PCR negativo obtenido en las 24 horas anteriores a su arribo y un pase de movilidad habilitado, lo que implica que los turistas extranjeros tendrán que homologar sus vacunas con el Ministerio de Salud chileno.

Además necesitarán una carta de un habitante de la isla o una reserva de hotel de 30 días de estadía como máximo, como parte de la normativa para la preservación de esa zona remota.

El turismo es una de las principales fuentes de ingreso de este exótico lugar polinésico conocido por sus moai, estatuas monolíticas con forma humana. Rapa Nui, según su nombre originario, permaneció cerrado al turismo durante más de 27 meses y, por encontrarse aislada, no registró casos de COVID-19 autóctonos, aunque sí hubo algunos aislados de personas procedentes de otros lugares y que fueron contenidos.

Según explicó en una entrevista con CNN Chile el alcalde de Rapa Nui, Pedro Edmunds Paoa, los 868 días sin turismo “llevó a la quiebra a la isla” que tendrá que esperar al menos hasta 2024 para recuperar los niveles de 150.000 turistas al año que registraba en diciembre de 2019, previo a la pandemia.

Edmunds Paoa también señaló que muchas personas del lugar solicitaron créditos a los bancos para prepararse para una posible reapertura en 2021 que fue finalmente postergada y que ahora deben enfrentar los pagos sin tener los recursos.

Un grupo de más de 240 personas, pertenecientes a la Marina chilena, llegaron a Rapa Nui a comienzos de junio para poner en práctica los protocolos sanitarios que se aplicarán ahora, de forma más masiva, con el regreso del turismo.

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