¿Cómo una isla aislada en Perú sobrevivió a la pandemia y planea traer turistas de regreso?

Stephen Hirst
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 (Teresa Tianyi Li)
(Teresa Tianyi Li)

Hay una historia apócrifa que a Abel Mamani Calsin le gusta contar sobre un par de arqueólogos visitantes a Amantani. Al descubrir una red de cuevas debajo de la isla, creyeron que estaban al borde de un descubrimiento importante. Pero una noche, fueron visitados por dos espíritus que se comunicaron con ellos telepáticamente, advirtiéndoles que dejaran de excavar, que la humanidad no estaba preparada para lo que estaban a punto de encontrar. Los arqueólogos hicieron las maletas y se fueron al día siguiente.

Le pregunté sobre ello:

–Entonces telepatía, ¿como el profesor X?

Exactamente.

–¿Entonces eran fantasmas?

Más o menos ”, dijo, que significa más o menos.

–¿O como extraterrestres?

Más o menos. O, visitantes de otra dimensión.

–¿Visitantes de otra dimensión?

–(Calsin se encoge de hombros y sonríe) ¡Amigos, por lo menos!

Como todas las islas del lago Titicaca, que se extiende a ambos lados de Perú y Bolivia, la Isla Amantani está repleta de cuentos sobrenaturales, mitología y folclore, y el guía turístico Calsin conoce su parte. Las leyendas que rodean al lago navegable más alto del mundo son especialmente ricas, y las ruinas de las civilizaciones Inca y Tiwanaku decoran los picos de la isla. Las vistas del amanecer y el atardecer desde estas ruinas de templos al otro lado del lago son una vista especialmente espectacular.

El mito de la creación de los incas nos dice que Manco Capac, el primer Inca y una figura de tipo artúrico en la cultura peruana, nació en el lago antes de dirigirse hacia el oeste para fundar la capital de su imperio, Cusco. Otros dicen que la deidad inca Viracocha también emergió de sus aguas. El lago y el área circundante son los favoritos de los fanáticos de Ancient Aliens , en parte debido a algunas ruinas submarinas espectaculares, así como a los numerosos avistamientos de ovnis en el área.

Si bien le encanta compartir historias sobre las leyendas locales y los visitantes extraterrestres, en estos días Calsin, un enérgico de 30 años que parece de 25, con una sonrisa rápida, risa fácil y un amor constante por el baile y el café, está mucho más preocupado con otro tipo de visitante: los turistas.

La economía peruana impulsada por el turismo ha sido golpeada por COVID-19, y las cifras del gobierno estiman que el turismo para 2020 se redujo hasta en un 85%. Amantani, una pequeña isla de aproximadamente 4,000 en el lado peruano del lago Titicaca, ha sido tan golpeada como en cualquier otro lugar. Alrededor del 75% de los residentes albergan casas de familia para turistas, y desde marzo hasta noviembre de 2020 la isla estuvo completamente cerrada a turistas y no residentes.

Hace dos años, Calsin fue elegido para el cargo de presidente de turismo de la isla, en un sorprendente giro de la tradición. El entonces de 28 años era la persona más joven en ocupar la oficina.

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“Fue un poco controvertido, ya que soy muy joven y no estoy casado”, dijo Calsin, y cree que no tener hijos también podría haberlo lastimado con algunos votantes. Calsin cree que esto simplemente le da más tiempo para trabajar.

En un día típico, sus responsabilidades pueden incluir ayudar a resolver disputas entre isleños sobre tierras agrícolas o propiedades, ejecutar un programa en la estación de radio de la isla y administrar el flujo de turistas para que cada comunidad comparta las tareas de hospedaje y los ingresos resultantes de manera equitativa. Cuando hablamos por última vez, estaba emocionado de asociarse con una ONG en Cusco para establecer una biblioteca en cada una de las 10 comunidades de Amantani.

Amantani ha experimentado grandes cambios últimamente: la electricidad llegó a la isla en 2020 en forma de paneles solares, resultado de un programa del gobierno central. Antes de eso, los turistas que pasaban la noche encendían velas como todos los demás. Calsin ha estado tratando de capitalizar la nueva disponibilidad de electricidad confiable para mejorar la infraestructura y las casas de familia de la isla, haciendo que Amantani sea más accesible para los turistas.

"Estamos trabajando para mejorar las viviendas y aumentar la cantidad de habitaciones que son accesibles para los turistas, al mismo tiempo que mejoramos las viviendas para los residentes y capacitamos a los isleños para que cumplan con las regulaciones de COVID-19".

El 16 de marzo de 2020, Amantani cerró con el resto de la nación, y los residentes se aislaron lo más posible. Sin embargo, como no hay bancos en la isla y un número insignificante de residentes tiene cuentas bancarias, algunas personas aún tuvieron que irse al continente para recibir su estipendio "bono familiar" del gobierno, lo que expuso a la isla aislada al riesgo.

Finalmente, Calsin dice que casi el 80% de los examinados mostraron resultados positivos. Sin embargo, nadie se sintió enfermo. Casi todos los casos fueron totalmente asintomáticos, lo que llevó a muchos isleños a desconfiar del gobierno. Muchos no creen que el virus exista en absoluto, lo que complica enormemente el cumplimiento de las regulaciones tanto para los turistas como para los lugareños.

Otra área en la que Calsin se está concentrando son las prácticas ambientales de la isla, y con ese fin está introduciendo campañas de reciclaje y anti-basura. Un objetivo de sostenibilidad actual es “instituir una política de empacar-empacar para los turistas, para reducir la basura en la isla”.

Amantani confía en las agencias de viajes para reservar hospedajes y visitas para los recorridos, y si bien los aprecian, el objetivo final es “crear nuestra propia cooperativa y sitio web, y no tener que depender de agencias de viajes: obtener nuestros propios turistas, administrar nuestros propio espectáculo”, dijo Calsin.

Si bien la mayoría de los isleños ofrecen alojamiento en casas de familia (por lo general, una deliciosa sopa de quinua con trucha a la plancha), todavía se ocupan de sus cultivos de papas, maíz, trigo, frijoles y quinua; van a pescar, crían ovejas y van de un lado a otro, tanto como lo han hecho durante generaciones. Los residentes han integrado sus deberes turísticos con su trabajo tradicional y cotidiano. Por ejemplo, hay exactamente un café/bar en la isla, y abre a la 1 pm; por la mañana vi al propietario/barista cargando una enorme bolsa de recortes en la espalda, paseando por uno de los senderos de la isla para ir y apacienta sus ovejas.

Los residentes de Amantani son quechua y los isleños hablan el idioma (la mayoría de ellos también español), pero muchos residentes mayores también hablan aymara; antes de los barcos regulares y el contacto sostenido con el mundo exterior, las comunidades aymaras eran sus principales socios comerciales. Los hombres aquí a menudo usan elegantes trajes negros, chalecos y sombreros, mientras que tanto hombres como mujeres usan sombreros tradicionales icónicos que significan su estado civil.

Oriundo de Amantani, Calsin se fue cuando era adolescente para ir a Lima y trabajar en turismo, así como para ayudar a un tío con su negocio de pesca. Terminó estudiando turismo en Lima también, y se quedó casi una década, antes de regresar a casa cuando murió su abuela.

Inicialmente con la intención de quedarse solo un mes, Calsin se dio cuenta de que su familia lo necesitaba y de que podría ayudar a mejorar la vida de toda la isla si ganaba el cargo.

Calsin se sintió atraído por el estilo simple de vida basado en la agricultura. “La vida es tranquila aquí, [no hay autos ni perros en Amantani, lo que le da una tranquilidad que es rara en gran parte del Perú] pero también me gusta que hemos conservado la cultura tradicional”, dice Calsin. "Cuando salgo, llamo a todos 'tía' y 'tío', porque todos son familia".

Mientras Perú vacuna a su población y poco a poco intenta volver a la normalidad, algunos turistas nacionales están comenzando a moverse por el país, pero no se sabe cuándo podrán regresar las multitudes internacionales: el Covid-19 todavía hace estragos en Lima y otras áreas. y los países vecinos están lidiando con sus propias restricciones y problemas relacionados. Pero Calsin se está preparando para enfrentar los desafíos y no se irá a ningún lado pronto.

Muchos visitantes se sienten atraídos a Amantani por sus picos gemelos de Pachatata (cielo padre) y Pachamama (madre tierra), que ofrecen impresionantes vistas del lago Titicaca circundante, así como de las antiguas ruinas incas y de Tiwanaku. Calsin también siente la atracción de los sitios arqueológicos de Amantani.

“Los templos de Pachamama y Pachatata, estos son sitios sagrados, y Amantani es un lugar profundamente espiritual”, dijo Calsin. Una vez al año, el tercer jueves de enero, estos templos se abren y los isleños realizan elaboradas ceremonias sagradas en la cima de estas colinas. Es fácil ver por qué siente una conexión tan profunda con su hogar en la isla.

“Hay energías muy raras en Amantani, alrededor de todo el lago Titicaca. Y todos mis antepasados están enterrados aquí, justo en el centro de la isla”.

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