Isabel II: el monarca Carlos III y sus hermanos realizaron una vigilia en Westminster Hall

·6  min de lectura
© Dominic Lipinski/Pool via Reuters

Carlos, Ana, Andrés y Eduardo, todos con uniforme militar, permanecieron el viernes durante 15 minutos junto al féretro de su madre Isabel II en la sala más antigua de Westminster Hall, sin interrumpir la presentación del cuerpo al público. La larga cola para dar el último adiós a la soberana siguió creciendo, con más de 24 horas de espera.

Paciencia en Westminster Hall. Mientras muchas personas anónimas desafiaban una larguísima espera para saludar a la querida Isabel II antes de su funeral, los cuatro hijos de la soberana, incluido el rey Carlos III, permanecían junto a su féretro en Londres el viernes 16 de septiembre.

Carlos, Ana, Andrés y Eduardo permanecieron de espaldas al féretro, envuelto en el estandarte real y adornado con la corona imperial, sobre un imponente catafalco en la sala más antigua del Parlamento británico, Westminster Hall, durante quince minutos.

Ya habían hecho lo mismo el lunes en Edimburgo, donde llegaron los restos de la soberana tras su muerte en su finca de Balmoral (Escocia) el 8 de septiembre.

Para la ocasión, Andrés, despojado de sus títulos militares tras un escándalo sexual, pudo vestir el uniforme, al igual que sus hermanos.

Durante esta solemne "vigilia de los príncipes", una tradición que se remonta a la muerte del rey Jorge V en 1936, la multitud pudo seguir desfilando ante el féretro, como ha hecho en un flujo continuo desde el miércoles por la tarde.

Como prueba de la inmensa emoción causada por la muerte de la reina Isabel, que fue unánimemente elogiada por su devoción a la Corona, la interminable cola para presentar sus respetos siguió creciendo el viernes, superando en un momento dado las 24 horas de espera.

"Me duelen mucho los tobillos, pero es un pequeño sacrificio que hay que hacer", dijo Peter Stratford, de 70 años, a la agencia de noticias AFP, descansando brevemente después de esperar ocho horas.

"No hubiera querido perderme esto", añadió el exbombero, que actuó frente al gran incendio en el Castillo de Windsor en 1992, donde Isabel II será enterrada el lunes.

Al igual que el día anterior, las autoridades volvieron a suspender temporalmente el acceso a la larga cola que serpentea a lo largo de kilómetros alrededor de la capital el viernes por la noche. Se reabrirá el sábado a mediodía.

Homenaje de David Beckham

Como miles de personas, la ex estrella del fútbol David Beckham esperó pacientemente más de 12 horas, desde las 2 de la madrugada, vestido con ropa oscura. Ante el cadáver, inclinó sobriamente la cabeza y se enjugó una lágrima.

"Es muy emotivo, y el silencio y el ambiente en la sala son muy difíciles de explicar, pero todos estamos aquí para dar las gracias a Su Majestad por ser tan amable, cariñosa y reconfortante a lo largo de los años", dijo al salir, rodeado de periodistas. "Era nuestra reina y el legado que deja es increíble", añadió.

La "vigilia de los príncipes" completó una jornada emotiva para el monarca, durante la cual fue ovacionado en Cardiff, Gales, en la última etapa de su gira por las cuatro naciones constitutivas del Reino Unido (Inglaterra, Escocia, Irlanda del Norte y Gales).

"Larga vida al Rey": durante unos 20 minutos, el ex Príncipe de Gales, de 73 años, bañó a la multitud, estrechando muchas manos.

Se marchó con la reina consorte Camilla al son del himno "Dios salve al Rey" cantado por el público, tras asistir a un servicio religioso y renovar su promesa, en un discurso pronunciado en parte en galés ante el Parlamento, de seguir el "ejemplo" de su madre.

"Fue muy emocionante ver a alguien tan especial para el país", dijo a AFP Ffion Driscoll, de 14 años, llorando a gritos con su madre.

Pero mientras el rey era aclamado por un público galés conquistado, un puñado de antimonárquicos que portaban carteles de "abolición de la monarquía" o "democracia ya" se congregaban frente al castillo.

Una petición para protestar contra el traspaso del título de Príncipe de Gales -para algunos un símbolo de la opresión inglesa- al nuevo heredero al trono Guillermo en lugar de a un galés reunió casi 30.000 firmas.

De vuelta a Londres, Carlos III, jefe de la Iglesia Anglicana, recibió a los líderes religiosos del país en el Palacio de Buckingham, comprometiéndose a defender todos los credos.

Se esperan unos 2.000 invitados

El público podrá desfilar ante el féretro de Isabel II hasta la madrugada del lunes, antes del funeral de Estado a las 10h00 hora local, el primero de este tipo desde el de Winston Churchill en 1965.

A continuación, una procesión acompañará el féretro hasta la Abadía de Westminster, donde se celebrará el funeral.

Se espera que millones de personas vean el evento por televisión en este día festivo en el Reino Unido.

A la ceremonia asistirán unos 2.000 invitados, entre los que se encuentran cientos de líderes mundiales, miembros de la realeza y trabajadores de la caridad condecorados.

Se espera que asistan, entre otros, Joe Biden, Ursula von der Leyen, el emperador de Japón y Emmanuel Macron, mientras que el Papa estará representado. Los líderes de Rusia, Afganistán, Birmania, Siria y Corea del Norte no han sido invitados.

El evento representa un reto de seguridad sin precedentes para el Reino Unido, que ha desplegado un impresionante dispositivo de seguridad en la capital, con numerosos refuerzos procedentes de todo el país.

Será el mayor acontecimiento al que la policía de Londres haya tenido que enfrentarse nunca", dijo el subcomisario Stuart Cundy, "incluso mayor que los Juegos Olímpicos de 2012".

Horas antes, este viernes el apuñalamiento de dos policías en el centro de Londres, que las autoridades no consideran un acto terrorista, elevó la tensión un poco más.

"(El rey) es sólo una persona, (no es) realmente importante para mí"

A Carlos III le esperan muchos retos, a menudo descrito como un rey de transición que precede a su hijo, el popular Guillermo, pero también como un modernizador ansioso por reducir la monarquía.

Entre el deseo de independencia de Escocia, las tensiones en Irlanda del Norte, la crisis económica y social del país, pero también las tentaciones republicanas que surgen en algunos de sus otros 14 reinos, tendrá mucho que hacer para encarnar la unidad de la nación.

Así, a pocos metros de la entrada del castillo de Cardiff, Zahra Ameri, de 22 años, que trabaja en una tienda de té, dice estar ya cansada de todo el jaleo que rodea al soberano.

"Espero que Gales sea independiente", dijo a AFP. "(El rey) es sólo una persona, (no es) realmente importante para mí".

Los primeros pasos de Carlos III se han considerado bastante dignos, aparte de algunos gestos de molestia pública muy comentados en Internet, y muchos esperan ver cómo asumirá el manto de su inmensamente respetada madre y cómo manejará las crisis familiares.

*Con AFP; adaptado de su versión en francés