Irak condena a un británico por contrabando de antigüedades

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IRAK-CONTRABANDO (AP)
IRAK-CONTRABANDO (AP)

Una corte iraquí condenó el lunes a 15 años de prisión a un ciudadano británico acusado de sacar antigüedades del país de forma ilegal.

La condena al geólogo retirado Jim Fitton causó una conmoción en la corte en Bagdad, y sorprendió incluso a su abogado defensor.

La corte determinó que un alemán juzgado con Fitton no tuvo intenciones delictivas en el caso y autorizó su puesta en libertad.

“Creí que el peor escenario posible sería un año, en suspenso”, dijo a Associated Press el abogado de Fitton, Thair Soud, visiblemente conmocionado.

El juez Jabir Abd Jabir concluyó que al tomar los objetos, que según la investigación técnica del gobierno eran piezas de más de 200 años, y pretender transportarlas fuera del país, Fitton tuvo intención delictiva de sacarlas de contrabando.

El juez no consideró los argumentos de Soud sobre que Fitton desconocía las leyes iraquíes y el valor de los objetos que tenía. Fitton y el ciudadano alemán, Volker Waldman, fueron detenidos el 20 marzo en el aeropuerto de Bagdad después de que la seguridad del aeropuerto descubriera las piezas en su equipaje. Los dos habían participado en una expedición turística por yacimientos antiguos del país. Su caso ha recibido atención internacional en un momento en el que Irak confía en impulsar su incipiente industria turística.

El equipo de defensa de Waldman dijo que el turista alemán llevaba las piezas para Fitton, pero no las recogió en el yacimiento. Los dos hombres están acusados de contrabando según las leyes de antigüedades el país y podían enfrentarse a la pena capital. Sin embargo, las autoridades dijeron que eso era sólo una posibilidad remota.

Soud dijo que pretendía apelar la condena de inmediato. No estaba claro si Fitton podría cumplir su sentencia en su país natal, lo que requeriría un acuerdo bilateral entre Irak y Gran Bretaña.

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