Investigadores prueban tecnología de ARNm para vacuna universal contra la influenza

FOTO DE ARCHIVO: gente entra en una farmacia junto a un cartel que promociona las vacunas contra la gripe en Nueva York

Por Nancy Lapid

24 nov (Reuters) - Una vacuna experimental brindó una amplia protección contra los 20 subtipos de virus de influenza A y B conocidos en ensayos iniciales en ratones y hurones, lo que podría abrir un camino hacia una vacuna universal que ayudaría a prevenir futuras pandemias, según un estudio estadounidense publicado el jueves.

La vacuna de dos dosis emplea la misma tecnología de ARN mensajero (ARNm) utilizada en las inmunizaciones contra el COVID-19 desarrolladas por Pfizer con BioNTech, y por Moderna.

La tecnología entrega pequeñas partículas de lípidos que contienen instrucciones de ARNm para que las células creen réplicas de las llamadas proteínas de hemaglutinina que aparecen en las superficies del virus de la influenza.

Una vacuna universal no implicaría el fin de las temporadas de gripe, pero reemplazaría las conjeturas que implica desarrollar vacunas anuales meses antes de la temporada de gripe cada año.

"La idea aquí es tener una vacuna que proporcione a las personas un nivel básico de memoria inmunitaria para diversas cepas de la gripe, de modo que haya muchas menos enfermedades y muertes cuando ocurra la próxima pandemia de gripe", dijo el líder del estudio, Scott Hensley, de la Escuela Perelman de la Universidad de Pensilvania, en un comunicado.

A diferencia de las vacunas contra la gripe estándar que ofrecen una o dos versiones de hemaglutinina, la vacuna experimental incluye 20 tipos diferentes con la esperanza de que el sistema inmunitario reconozca cualquier virus de la gripe que encuentre en el futuro.

En experimentos de laboratorio, los sistemas inmunitarios de los animales vacunados reconocieron las proteínas de hemaglutinina y se defendieron contra 18 cepas diferentes de influenza A y dos variantes de influenza B. Los niveles de anticuerpos inducidos por la vacuna permanecieron sin cambios durante al menos cuatro meses, según un informe publicado en el Revista Science.

La vacuna redujo los signos de enfermedad y protegió de la muerte incluso cuando los hurones estuvieron expuestos a un tipo diferente de gripe que no estaba en la fórmula, dijeron los investigadores.

Tanto Moderna como Pfizer realizan ensayos en humanos de última etapa de sus vacunas contra la gripe con la tecnología ARNm, en tanto que GSK y su socia CureVac están probando una vacuna contra la gripe con la misma tecnología en un ensayo de seguridad en etapa inicial en humanos.

(Reporte de Nancy Lapid. Editado en español por Marion Giraldo)