Investigación descubre que había 27 antigüedades “saqueadas” en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York

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Los investigadores confiscaron 27 antigüedades “saqueadas” por un valor de más de US$13 millones del Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y ahora las devolverán a Italia y Egipto, según un informe.

El museo afirma que ha estado cooperando con la oficina del fiscal de distrito de Manhattan para repatriar los artefactos antiguos, que se obtuvieron para resaltar la grandeza de la antigua Roma, Grecia y Egipto, dice The New York Times.

Se incautaron 21 artículos de Italia y seis de Egipto en virtud de tres órdenes de registro en los últimos seis meses, y están programados para ser entregados en ceremonias en sus países de origen la próxima semana.

Las autoridades señalan que las piezas italianas valen alrededor de US$10 millones, mientras que los seis artículos egipcios están valorados en US$3,2 millones.

La oficina del fiscal de distrito expone que ocho de los artículos fueron obtenidos por el museo de Gianfranco Becchina, quien dirigía una galería en Suiza antes de ser investigado en Italia por tráfico ilegal de artefactos en 2001.

En 2011, los funcionarios italianos le confiscaron 6.300 artefactos griegos y romanos después de que un juez dictaminara que los artículos habían sido saqueados en la década de 1970. No se presentaron cargos penales debido al estatuto de limitaciones.

También recibió una sentencia en Grecia por haber aceptado artefactos robados.

Sin embargo, la mayoría de los artículos pasaron a formar parte de la colección del museo de Manhattan mucho antes de que se hicieran acusaciones contra Becchina, informó el periódico.

El MET dijo en un comunicado que se enteró de los artículos italianos hasta que el fiscal de distrito llevó a cabo la investigación.

Y los directores del museo dijeron que, a diferencia de la época en la que obtuvieron estos artículos, ahora eran más rigurosos para revisar las nuevas adquisiciones.

“Las normas para las colecciones de arte han cambiado bastante en las últimas décadas y las políticas y los procedimientos de The MET en este sentido han estado bajo una revisión constante durante los últimos 20 años”, se lee en el comunicado.

“Hay circunstancias únicas y complejas alrededor de cada uno de estos objetos, y con todos, el Museo Metropolitano de Arte ha apoyado por completo las investigaciones de la oficina del fiscal de distrito de Manhattan”.

Entre los artículos incautados del Met se encontraba un vaso para beber de alrededor del 470 a. C., valorado en US$1,2 millones, que salió de la galería Becchina en 1979.

También se devolverá la estatuilla de una diosa griega de alrededor del año 400 a. C., con un valor de US$400.000, que fue obsequiada por el comerciante de antigüedades británico Robin Symes, que fue encarcelado en 2005.

Por otra parte, los investigadores obtuvieron una orden para incautar una escultura de piedra del siglo VI de una diosa madre hindú, que el museo obtuvo en 1993.