Intento de DeSantis de prevenir el fraude electoral es solo apariencia y no soluciona el problema | Editorial

Amy Beth Bennett/South Florida Sun Sentinel

¿Cómo permitió el estado de Florida que 20 ex convictos obtuvieran tarjetas de registro de votantes si claramente no eran elegibles para recuperar sus derechos?

Que su propia administración no haya señalado a los votantes no elegibles no parece desconcertar a Ron DeSantis. El gobernador ha hecho un espectáculo de los 20 arrestos por fraude electoral que anunció con bombos y platillos durante una conferencia de prensa en agosto. Los arrestados le dijeron al Miami Herald que solicitaron y recibieron tarjetas de votante de su supervisor local de la oficina electoral. En otras palabras, no sabían que no podían votar y los funcionarios que se suponía que debían detenerlos no lo sabían.

En el futuro, la administración DeSantis tiene una solución para eso, pero no implica arreglar este sistema roto.

Ocho días después de la conferencia de prensa del gobernador en agosto, el Departamento Correccional de Florida actualizó silenciosamente el formulario que se supone que deben firmar los floridanos en libertad condicional. Ahora, deben reconocer que depende de ellos determinar si son elegibles para votar, informó el Herald. Esencialmente, el formulario ahora transfiere la carga a los ciudadanos que se están reinsertando en la sociedad, y que generalmente tienen bajos niveles de alfabetización. Esto deja al estado libre de culpa.

Los supervisores electorales del condado

El nuevo formulario establece que las personas pueden encontrar “información útil en el sitio web del Departamento de Estado de Florida”. Pero no menciona consultar con los supervisores electorales del condado sobre la elegibilidad o que las personas pueden buscar una opinión consultiva sobre su estado de votación del secretario de estado, que supervisa las elecciones.

No hay nada de malo en dar información a las personas sobre sus derechos y responsabilidades. Podría ser útil para los ex convictos leer la advertencia para que no se vean atrapados en la próxima investigación de fraude electoral por parte de la Oficina de Crímenes Electorales y Seguridad recién creada.

Pero como Alex Saiz, un abogado del Centro de Justicia de Florida, le dijo al Herald, estos formularios podrían usarse como evidencia para demostrar que las acciones futuras de los reclusos liberados fueron “intencionales”. Esa es la clave de los esfuerzos de DeSantis. Para enjuiciar adecuadamente a las personas por emitir votos ilegales, el estado debe demostrar que sabían que estaban cometiendo un delito.

Es la configuración perfecta:

Florida permite que los ex convictos que aún no saben que no pueden votar se registren para votar.

Los supervisores de elecciones les permiten emitir su voto.

La policía electoral de DeSantis los arresta.

DeSantis se atribuye el mérito de combatir el fraude electoral.

Se advierte a los delincuentes: votan bajo su propio riesgo. Si esto funciona para evitar que la gente vote, esencialmente anula la intención de los votantes que restauraron los derechos de voto de algunos delincuentes en 2018 a través de una enmienda constitucional. Es intimidación de votantes disfrazada de burocracia.

La elegibilidad para votar

Debería haber sido fácil para el estado determinar que esos 20 delincuentes no deberían estar en las listas de votantes. Como informó anteriormente el Herald, todos ellos tienen delitos sexuales o cargos de asesinato en sus registros. La enmienda 4 fue explícita al excluir a los acusados de estos delitos graves de recuperar su derecho al voto.

Sin embargo, recibieron tarjetas de identificación de votantes después de los controles iniciales del Departamento de Estado. Un estado verdaderamente interesado en erradicar el fraude electoral se centraría en por qué sucedió eso.

Los legisladores republicanos gastaron dólares de los contribuyentes para crear la Oficina de Crímenes Electorales y Seguridad este año. En lugar de centrarse en grandes esquemas como los candidatos fantasmas financiados por grandes actores políticos para alejar a los demócratas de las elecciones, la policía electoral de DeSantis busca la opción más fácil: ex reclusos que reciben poca simpatía del público.

Los propios republicanos hicieron que fuera muy difícil (una “pesadilla administrativa”, como dijo un juez federal) que los expertos estatales determinaran si un delincuente puede recuperar su derecho al voto. No contentos de que los votantes de Florida aprobaran la Enmienda 4, los legisladores se propusieron enturbiar las aguas.

El lenguaje de la boleta decía que los delincuentes serían elegibles para votar una vez que se cumplieran “todos los términos de su sentencia, incluida la libertad condicional o la libertad provisional”. Gracias a los requisitos adicionales impuestos por los legisladores, el estado ahora también debe verificar si un delincuente aún debe multas penales, costos judiciales o restitución a las víctimas.

Aunque la cantidad de votantes registrados en Florida creció un 50% desde 2005, la cantidad de personal en la División de Elecciones del Departamento de Estado de Florida se ha mantenido prácticamente igual, informó el Herald. La directora del departamento testificó en un caso federal en 2020 que su oficina tenía una acumulación de 85,000 solicitudes de registro que habían sido marcadas, y su equipo de 20 personas podía procesar solo 57 solicitudes por día.

La Legislatura de Florida controlada por los republicanos asignó este año $1 millón para contratar a 15 nuevos empleados en el departamento. Eso es bueno, pero es una gota en el océano. A pedido de DeSantis, los legisladores también reservaron más del doble de esa cantidad para contratar a 25 personas, incluidos agentes del orden público, para la Oficina de Delitos Electorales y Seguridad.

Contratar a más funcionarios para hacer el trabajo poco glamoroso de verificar las solicitudes de los votantes no es bueno para las manifestaciones políticas. Arrestar a delincuentes por presunto fraude electoral cuando millones de personas creen que las elecciones de 2020 fueron robadas, por otro lado, hace que DeSantis, por diseño, por supuesto, parezca un héroe.