Inquilinos de Hialeah protestan por una brutal alza del alquiler

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Muchos inquilinos de un complejo de apartamentos en Hialeah podrían quedarse sin hogar tan pronto como el próximo mes si el nuevo propietario insiste en aumentar el alquiler mensual hasta en $650, declaró el grupo el miércoles por la noche en una protesta en el estacionamiento del edificio.

Los vecinos han tenido que pagar aumentos menores antes, pero nada igual, según los inquilinos. Eso cambió cuando Eco Landing Development LLC, que representa a la empresa inmobiliaria miamense Eco Stone Group, compró el edificio a un médico de la zona días antes del 1 de enero, según los registros gubernamentales. El edificio de apartamentos tiene dos pisos y 20 unidades de dos dormitorios.

Horas antes de la protesta, el Herald llamó y envió un correo electrónico a Eco Stone Group, el nuevo propietario del edificio. No fue posible contactarlos para que hicieran declaraciones.

Rachel Rubí y Ana Sierra manifestándose durante una protesta en el edificio de apartamentos ubicado en 1501 W 42nd St. en Hialeah el miércoles 12 de enero de 2022. Muchos inquilinos de un edificio de apartamentos podrían quedarse sin hogar tan pronto como el próximo mes si su nuevo propietario Eco Landing Development LLC, que representa a Eco Stone Group, insiste en aumentar su alquiler mensual por hasta $650. (David Santiago Photo / Miami Herald)
Rachel Rubí y Ana Sierra manifestándose durante una protesta en el edificio de apartamentos ubicado en 1501 W 42nd St. en Hialeah el miércoles 12 de enero de 2022. Muchos inquilinos de un edificio de apartamentos podrían quedarse sin hogar tan pronto como el próximo mes si su nuevo propietario Eco Landing Development LLC, que representa a Eco Stone Group, insiste en aumentar su alquiler mensual por hasta $650. (David Santiago Photo / Miami Herald)

Unos 30 manifestantes, entre ellos varios inquilinos, exigían un alquiler justo y mejores condiciones mientras coreaban en español “¡Vecinos unidos, jamás serán vencidos!” y “¡Hoy nosotros, mañana podrías ser tú!”, entre otras frases.

Algunas de las demandas de los vecinos incluyen un período de transición de seis meses sin aumentos de alquiler, que el alza no supere los $1,200 una vez finalizado el período de transición y contratos de arrendamiento de un año para evitar aumentos de alquiler sorpresa, según los inquilinos.

Los inquilinos añadieron que ya están lidiando con un entorno de vida insalubre porque el contenedor de basura del edificio fue eliminado, obligando a los vecinos a dejar la basura donde solía estar el contenedor.

Ana Sierra, de 85 años, una de las inquilinas, dijo que el alquiler de su unidad de dos dormitorios pasaría de $1,200 a $1,650 el 1 de febrero, un aumento de 37.5%.

Ella ha vivido allí durante los últimos dos años con su nieto, Eldis Cabezas, un camionero de 33 años. Sierra y Cabezas dijeron que firmaron un contrato de alquiler de un año con el anterior propietario en diciembre, pero que nunca recibieron una copia del contrato.

Cabezas añadió que le ofrecieron devolverle su depósito y $1,000 más si decidían marcharse en febrero.

“Nos quieren echar”, añadió Cabezas en español.

El año pasado, el alquiler de mercado justo de Miami-Dade —que determina la elegibilidad de las unidades de alquiler del Plan 8— era de $1,551 por un apartamento de dos dormitorios, más de $100 menos que el nuevo alquiler de Sierra.

En la serie Priced Out of Paradise del Miami Herald, publicada en 2019, un análisis de los datos del Censo indicaba que más del 60% de los inquilinos de Miami-Dade gastan más del 30% de su salario en vivienda.

Rachel Rubí, diseñadora gráfica de 24 años, dijo que ha vivido en el edificio toda su vida con su madre, que emigró de Nicaragua. Añadió que el alquiler de su apartamento de dos dormitorios también aumentará de $1,000 a $1,650, un alza de 65%.

Rachel Rubí es una de las residentes del edificio de apartamentos ubicado en 1501 W 42nd St. en Hialeah que sostiene un aviso enviado por la nueva administración el miércoles 12 de enero de 2022. Muchos inquilinos de un edificio de apartamentos podrían quedarse sin hogar tan pronto como el próximo mes si su nuevo propietario Eco Landing Development LLC, que representa a Eco Stone Group, insiste en aumentar su alquiler mensual por hasta $650. (David Santiago Photo / Miami Herald)
Rachel Rubí es una de las residentes del edificio de apartamentos ubicado en 1501 W 42nd St. en Hialeah que sostiene un aviso enviado por la nueva administración el miércoles 12 de enero de 2022. Muchos inquilinos de un edificio de apartamentos podrían quedarse sin hogar tan pronto como el próximo mes si su nuevo propietario Eco Landing Development LLC, que representa a Eco Stone Group, insiste en aumentar su alquiler mensual por hasta $650. (David Santiago Photo / Miami Herald)

“Hemos estado viviendo tranquilamente aquí. Nunca pensamos que el aburguesamiento nos alcanzaría”, dijo Rubí.

Judie Pérez. cosmetóloga que vive con su esposo y su hija. Actualmente pagan $1,050, según esta mujer de 46 años, que señaló que ellos también tendrían que pagar $1,650 a partir del 1 de febrero.

Pérez añadió que le preocupa que su familia se quede temporalmente sin hogar al no poder pagar el aumento del alquiler. El 30 de diciembre, dijo, ecibieron un aviso de 15 días para desalojar la unidad.

La inquilina Judie Pérez dijo que había recibido un aviso de 15 días para desalojar su unidad.
La inquilina Judie Pérez dijo que había recibido un aviso de 15 días para desalojar su unidad.

¿Quién es Eco Stone Group?

Fundada por dos hermanos en 2003, Eco Stone Group ha estado “buscando las mejores oportunidades de inversión en el sector inmobiliario”, según el portal digital de la empresa.

El presidente de Eco Stone Group, Juan Gómez, y su presidente ejecutivo, Javier Gómez, pregonan en la web de la empresa que “han construido más de un millón de pies cuadrados residenciales y comerciales en Miami”.

Han trabajado en “proyectos reconocidos”, detalla la web, como el Jefferson Hotel, Miami River Inn, East River, Smart Brickell, Habitat Hotel, Habitat Residencial y Brickell City View.

Cuando los hermanos encuentran una propiedad de inversión, la compran, la reparan y la administran antes de “crear estrategias de salida de la venta para empezar con nuevas oportunidades”, señala el sitio web.

Pero mucho antes de que los hermanos Gómez encuentren su estrategia de salida con el edificio de apartamentos de Hialeah, sus inquilinos, como Pérez, podrían verse obligados a abandonar sus apartamentos, dejándolos potencialmente sin hogar.

“Javier y Juan Gómez nos han maltratado e intimidado”, dijo Pérez. “Esto es abusivo”.

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