Coronavirus: Inglaterra se despide del barbijo y el distanciamiento social y advierten que se dispararán los casos

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Boris Johnson, durante los anuncios de hoy en Downing Street
Daniel Leal-Olivas

LONDRES.- Llevar barbijo y respetar el distanciamiento social dejará de ser obligatorio en Inglaterra a partir del 19 de julio, anunció el primer ministro Boris Johnson, que instó a los británicos a “aprender a vivir” con el coronavirus mostrándose prudentes.

Pese a que el número de nuevos casos está disparado en torno a 25.000 diarios debido a la muy contagiosa variante delta, gracias a las vacunas esto no se ha traducido en un fuerte aumento de hospitalizaciones y muertes, precisó, al justificar su decisión de acabar con todas las imposiciones legales en 15 días.

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El gobierno también establecerá esta semana un sistema por el cual los británicos totalmente vacunados podrán ir de vacaciones a países de la lista “ámbar”, que incluyen a España y la mayor parte de Europa, sin tener que hacer cuarentena a su regreso.

“Tenemos que aceptar abiertamente que si no levantamos las restricciones aprovechando la llegada del verano ¿cuándo lo vamos a hacer?”, afirmó Johnson en una conferencia de prensa televisada, en la que subrayó que las opciones serían hacerlo en invierno -cuando el virus cobra más fuerza- o “no hacerlo este año”.

Mientras tanto, el ministro de Salud, Sajid Javid, admitió que los casos seguirán en alza y que el 19 de julio habrá alrededor del doble de los casos actuales, lo que supone “unos 50.000 nuevos casos al día”, que podrían ascender a 100.000.

“Cuando nos relajemos y entremos en el verano, esperamos que aumenten de forma significativa y podrían llegar hasta los 100.000”, ha advertido.

Para el Gobierno, “lo que importa por encima de todo es la hospitalización y el número de muertos”, datos ambos que sí han mejorado en estos últimos meses.

Flexibilización

Así, a partir del 19 de julio, podrán reabrir discotecas y otros locales de ocio nocturno con la posibilidad de bailar y consumir en la barra, no habrá limitaciones a las reuniones privadas ni a grandes eventos como conciertos o partidos y terminará la consigna del teletrabajo.

Se abandonará también la imposición legal de llevar barbijo en lugares cerrados y respetar un metro y medio de distancia.

En el subte de Londres dejará de usarse el barbijo
DANIEL LEAL-OLIVAS


En el subte de Londres dejará de usarse el barbijo (DANIEL LEAL-OLIVAS/)

Cambiando obligación por sentido común, el primer ministro instó a la población a “aprender a vivir con este virus” siguiendo los consejos por ejemplo sobre cómo actuar en lugares concurridos como el transporte público.

Uno de los países más castigados de Europa por la pandemia, con más de 128.000 muertos, Gran Bretaña impuso un estricto confinamiento a principios de enero que empezó a levantar gradualmente a finales de marzo.

Solo quedaba esta última etapa, inicialmente prevista para el 21 de junio pero retrasada cuatro semanas debido al auge de la variante delta, originalmente identificada en India, que es ahora totalmente dominante en Gran Bretaña.

Sin embargo, el gobierno ya había flexibilizado la prohibición de grandes eventos para permitir que 60.000 aficionados asistan a las semifinales y la final de la Eurocopa en el estadio londinense de Wembley, a dos tercios de su capacidad.

El anuncio de Johnson concierne sin embargo solo a Inglaterra, ya que Escocia, Gales e Irlanda del Norte deciden sus propias políticas sanitarias y optaron por un desconfinamiento más lento.

Vacunas y barbijos

El vínculo entre contagios y hospitalizaciones se ha roto gracias a la masiva campaña de vacunación realizada en Gran Bretaña, donde el 86% de los mayores de 18 años ya recibió una primera inyección y casi 65% la pauta completa de dos dosis.

Esto ha permitido que al 1° de julio solo hubiera 1905 hospitalizados con síntomas graves de Covid-19 en el país.

Londinenses de compras en Oxford Street
DANIEL LEAL-OLIVAS


Londinenses de compras en Oxford Street (DANIEL LEAL-OLIVAS/)

Sin embargo, la decisión de suprimir la obligatoriedad de las barbijos fue criticada por numerosos expertos.

Así, Stephen Reicher, profesor de Psicología Social en la Universidad de Saint Andrews, consideró “espantoso (...) hacer de todas las protecciones una cuestión de elección personal, cuando el mensaje clave es que la pandemia no es una cuestión de ‘yo’ sino de ‘nosotros’. Tu comportamiento afecta a mi salud”.

Para la psicóloga Susan Michie, especialista en el área de Comportamiento en la University College London, la elección de dejar que los contagios aumenten equivale a “construir nuevas ‘fábricas de variantes’ a un ritmo muy alto”.

Preguntados al respecto durante la rueda de prensa con Johnson, los dos máximos resposable médico y científico del país, Chris Whitty y Patrick Vallance, afirmaron que ellos seguirían usando barbijo en lugares cerrados y concurridos.

Agencia AFP

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