La carrera por llegar a la Luna: ¿qué países y misiones llegaron y cuáles lo intentaron?

(CNN Español) -- Después de una espera tensionante, Intuitive Machines, la compañía detrás de la misión de alunizaje Odysseus, confirmó que la nave está "en posición vertical y empieza a enviar datos".

El módulo estadounidense Odysseus, apodado “Odie” o IM-1, es el primero en aterrizar en la Luna en más de 50 años.

Si bien no es un logro novedoso ―el primer alunizaje de la historia se llevó a cabo en la década de 1960, como veremos más adelante―, aterrizar en la superficie lunar es un reto que pocos países han logrado y en la actualidad todavía se considera de gran dificultad.

Por qué es tan difícil realizar un aterrizaje suave en la Luna

Para prueba de ello, no tenemos que ir tan lejos en el tiempo. En enero de este año, la misión estadounidense Peregrine sufrió un problema de propulsor que arruinó sus planes y encontró su final en el Océano Pacífico.

En abril del año pasado, el primer intento de Japón por alunizar tampoco tuvo un final feliz: se estrelló antes de llegar a la superficie de la Luna.

¿Qué países han logrado llegar con éxito a la superficie de la Luna?

Llegar a la superficie lunar sigue siendo una tarea titánica que incluso potencias especiales como Rusia no han podido repetir.

De hecho, Rusia como nación no ha logrado alunizar. Su éxito lunar se gestó cuando aún existía la Unión Soviética (URSS), que fue el primer Estado del mundo en alunizar, hito que logró el 3 de febrero de 1966 con la misión Luna 9, de acuerdo con datos de la NASA.

Antes de esa misión, ya se había intentado llegar a la superficie de la Luna mediante otras 11 misiones, pero todas fallaron, según muestran los datos de la NASA.

A partir de 1966, cinco países han conseguido llegar con éxito a la superficie lunar en varias ocasiones. Aquí te presentamos cada una de esas misiones.

¿Por qué se ha reactivado la carrera hacia la Luna? 2:35

1. URSS

3 de febrero de 1966 - Misión Luna 9 - Primer alunizaje y primera imagen de la superficie lunar 24 de diciembre de 1966 - Misión Luna 13 20 de septiembre de 1970 - Misión Luna 16 - Primera sonda robótica que regresa a la Tierra exitosamente con muestras lunares 17 de noviembre de 1970 - Misión Luna 17 y rover Lunokhod 1 - Esta misión alunizó para dejar en la superficie a Lunokhod 1, el primer robot en explorar un mundo más allá de la Tierra. 21 de febrero de 1972 - Misión Luna 20 15 de enero de 1973 - Misión Luna 21 y rover Lunokhod 2 - Esta misión no alunizó, sino que desde la órbita lunar dejó al rover Lunokhod 2 en la superficie, el cual se convirtió en el robot de mayor vida en la Luna al recorrer 39 kilómetros 18 de agosto de 1976 - Misión Luna 24

El alunizador de la Misión Luna 9. (Crédito: NASA)

2. Estados Unidos

2 de junio de 1966 - Misión Surveyor 1 - Primer alunizaje de EE.UU. y primera imagen estadounidense de la superficie lunar 20 de abril de 1967 - Misión Surveyor 3 11 de septiembre de 1967 - Misión Surveyor 5 10 de noviembre de 1967 - Misión Surveyor 6 10 de enero de 1968 - Misión Surveyor 7 20 de julio de 1969 - Misión Apollo 11 - Primeros humanos que llegan a la Luna 17 de noviembre de 1969 - Misión Apollo 12 - Encuentro con la nave Surveyor 3 en la superficie lunar 4 de febrero de 1971 - Misión Apollo 14 29 de julio de 1971 - Misión Apollo 15 19 de abril de 1972 - Misión Apollo 16 10 de diciembre de 1972 - Misión Apollo 17 - Primer científico en la Luna y última misión Apollo 22 de febrero de 2024 - Misión Odysseus - El primer módulo estadounidense en aterrizar en la Luna en más de 50 años

El astronauta Edwin E. Aldrin Jr. posa para una fotografía junto a la bandera de Estados Unidos desplegada durante una actividad extravehicular del Apolo 11 en la superficie lunar. (Foto: NASA)

3. China

14 de diciembre de 2013 - Misión Chang'e 3 y rover Yutu - Primer alunizaje de China, en el que se entregó a la superficie el rover Yutu, primer robot no soviético en explorar la Luna 3 de enero de 2019 - Misión Chang'e 4 y rover Yutu 2 - Primer alunizaje en la historia en la cara oculta de la Luna 1 de diciembre de 2020 - Misión Chang'e 5 Así llegó a la Luna la nave espacial china Chang'e-5 0:48

4. India

23 de agosto de 2023 - Misión Chandrayaan-3 - Primer alunizaje del país asiático y primera misión que llega al polo sur de la Luna

Un grupo de personas observa una transmisión en vivo emitida por el sitio web de la Organización India de Investigación Espacial (ISRO) en el Centro Científico Nehru de Mumbai el 23 de agosto de 2023, minutos antes del exitoso alunizaje de la nave Chandrayaan-3 en el polo sur de la Luna. (Foto: PUNIT PARANJPE/AFP vía Getty Images)

5. Japón

19 de enero de 2024 - Misión Smart Lander para investigar la Luna - Primer alunizaje de Japón. La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón declaró la misión un "éxito mínimo", pues la nave espacial logró un aterrizaje lunar preciso y suave, pero los paneles solares apuntan en la dirección equivocada, lo que llevó a que la nave espacial perdiera energía rápidamente. Japón llega a la Luna con la misión SLIM 2:11 ¿Qué otros países han intentado llegar a la Luna?

Estados Unidos: primera misión privada

8 de enero de 2023 - Misión Peregrine de Astrobotic Technology - La que esperaba ser la primera misión privada tuvo un final fatal luego de que una fuga crítica de combustible hiciera imposible un aterrizaje seguro en la Luna. Posteriormente, se estrelló contra la espesa atmósfera de la Tierra sobre un área remota del océano Pacífico Sur, al este de Australia Descenso lunar sufre contratiempo que pondría en riesgo su alunizaje 0:46

Rusia: misión de 2023

19 de agosto de 2023 - Misión Luna 25 - Chocó contra la Luna tras un fallo en sus motores Se estrella la nave Luna-25 sobre la superficie lunar 0:37

Japón: misión de 2023

25 de abril de 2023 - Misión Hakuto-R - No logró alunizar: se desplomó a 5 kilómetros de la superficie lunar

Israel

11 de abril de 2019 - Misión Beresheet - Primera misión lunar de Israel y primer intento de alunizaje de una compañía privada. Logró entrar en órbita, pero fracasó en el alunizaje

Con información de Jackie Wattles, Manveena Suri y Helen Regan, de CNN.