Antes del segundo incidente en el Capitolio, legisladores habían pedido que la seguridad fuera retirada

Richard Hall
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<p>Un oficial de policía del Capitolio murió y otro resultó herido cuando un hombre embistió su vehículo contra un puesto de control fuera del edificio.</p> (AP)

Un oficial de policía del Capitolio murió y otro resultó herido cuando un hombre embistió su vehículo contra un puesto de control fuera del edificio.

(AP)

El segundo ataque al edificio del Capitolio de Estados Unidos en menos de tres meses fue precedido por la presión de legisladores en su mayoría republicanos para eliminar las medidas de seguridad adicionales implementadas después del primero.

Un oficial de policía del Capitolio murió y otro resultó herido cuando un hombre embistió su vehículo contra un puesto de control fuera del edificio el viernes. El sospechoso fue asesinado a tiros poco después por la policía después de que saliera del vehículo con un cuchillo.

Si bien se sabe poco sobre los motivos del atacante, es probable que el incidente mortal vuelva a centrar el debate en la seguridad en la casa de la democracia estadounidense.

Se erigieron cercas altas y alambre de púas alrededor del perímetro del edificio después del ataque mortal del 6 de enero, durante el cual partidarios de Donald Trump irrumpieron en el edificio y atacaron a la policía. Murieron cinco personas, incluido un oficial de policía. Posteriormente se introdujeron medidas de seguridad adicionales en el edificio y sus alrededores.

Desde entonces, esas medidas de seguridad se han convertido en una especie de tema político partidista, con algunos republicanos eludiendo los detectores de metales instalados en la entrada del piso de la Cámara en protesta por lo que consideraron un ataque a su derecho constitucional a portar armas.

El mes pasado, 42 miembros republicanos de la Cámara enviaron una carta a la presidenta demócrata de la Cámara, Nancy Pelosi, pidiéndole que "retire la cerca de alambre de púas que rodea el Capitolio y envíe a las tropas de la Guardia Nacional a casa con sus familias".

“Seamos claros. Los hechos que sucedieron el 6 de enero fueron espantosos. Comprensiblemente, se implementaron ciertas medidas de seguridad incrementadas después de esa fecha. Pero es hora de que el Congreso y sus representantes dejen de esconderse”, escribieron los legisladores.

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Tan recientemente como el 10 de marzo, el líder de la minoría en el Senado, Mitch McConnell, dijo que las medidas de seguridad mejoradas en el Capitolio eran una reacción exagerada.

“Lo hemos exagerado. Me siento extremadamente incómodo con el hecho de que mis electores no puedan venir al Capitolio. Hay todo este alambre de púas alrededor del complejo. Me recuerda mi última visita a Kabul”, dijo McConnell a los periodistas.

La congresista republicana Lauren Boebert publicó un video el mes pasado con las barreras, refiriéndose al complejo como "Fort Pelosi" e instando a su eliminación. “Es hora de dejar de hacer tonterías y recordar que esta es la Casa del Pueblo”, dijo. "Señora presidenta, derribe este muro".

Tras una revisión de las medidas, la valla exterior se retiró hace poco más de una semana. La Policía del Capitolio de Estados Unidos dijo en Twitter que “se han eliminado todas las vallas que rodeaban el perímetro exterior del Complejo. Las carreteras afectadas se han reabierto. El USCP está listo para aumentar rápidamente la seguridad en cualquier momento, si es necesario".

Añadió: que la cerca perimetral interior, alrededor del Capitolio, todavía está en su lugar "mientras el Departamento trabaja con nuestros interesados en el Congreso y socios encargados de hacer cumplir la ley para fortalecer nuestra postura de seguridad".

No está claro qué llevó a la remoción de la cerca exterior, pero originalmente la policía del Capitolio había solicitado que permaneciera por 180 días adicionales más allá de la fecha límite que expiró en marzo, según CNN.

A principios de marzo, el Pentágono aprobó una solicitud para extender la presencia de tropas de la Guardia Nacional en el Capitolio hasta el 23 de mayo, pero redujo el número a alrededor de la mitad a 2 mil 300 soldados.

Casi al mismo tiempo, el jefe de la USCP, Yogananda Pittman, quien el viernes anunció la muerte de su compañero en este último ataque, había propuesto un cerco permanente alrededor del Capitolio.

Dijo que "se deben hacer grandes mejoras a la infraestructura de seguridad física para incluir cercas permanentes y la disponibilidad de fuerzas de respaldo preparadas en las proximidades del Capitolio".

En una audiencia en el Senado sobre el ataque al Capitolio del 6 de enero el mes pasado, el oficial Pittman advirtió de un "peligro muy real y presente" para el Capitolio que "requiere un aumento significativo de personal" para protegerlo. Dijo a un comité de la Cámara que las amenazas a los miembros del Congreso habían aumentado dramáticamente en un 93 por ciento en los primeros dos meses del año, en comparación con el año pasado.

Pero tanto demócratas como republicanos se opusieron a la propuesta de hacer que la esgrima sea permanente. A muchos les preocupaba que una fuerte presencia de seguridad permanente restringiera el acceso al público.

La alcaldesa de DC, Muriel Bowser, dijo a fines de enero que “se avecinan algunos eventos potencialmente volátiles que requerirán seguridad adicional. La esgrima y la presencia de tropas serán parte de eso. Pero no aceptaremos tropas adicionales o vallas permanentes como un elemento a largo plazo en DC".

“Cuando sea el momento adecuado, se quitarán las vallas que rodean la Casa Blanca y el Capitolio de los Estados Unidos, al igual que la madera contrachapada que hemos visto en nuestros negocios durante demasiado tiempo”, agregó.

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