Incendio destruye templo antiguo en El Salvador

SAN SALVADOR, El Salvador (AP) — Un incendio de causas desconocidas destruyó el lunes un templo católico de principios del siglo XIX en el centro histórico de la capital salvadoreña y provocó sólo afectaciones menores entre vecinos por el humo, informaron autoridades al señalar que el recinto religioso estaba clausurado.

El Cuerpo de Bomberos de El Salvador dijo mediante voceros a The Associated Press que la Iglesia San Esteban, construida con madera y láminas, "tomó fuego por causas aún no precisadas". Afirmaron que "el templo estaba clausurado" y que no hubo víctimas directas de las llamas.

La iglesia quedó completamente destruida pese al esfuerzo de decenas de bomberos y personas particulares que se unieron al trabajo para sofocar el fuego.

Los bomberos y los cuerpos de socorro dijeron que varios vecinos del templo tuvieron problemas físicos por el humo y fueron atendidos en el lugar.

El párroco de la Iglesia San Esteban, el sacerdote Vinicio Arizábal, declaró a los periodistas que con el incendió "se ha perdido un valioso templo que data de siglos pasados", y pidió a las autoridades una investigación exhaustiva.

El templo, que según el historiador Carlos Cañas Dinarte fue construido en 1807, había superado dos terremotos y una operación militar. El recinto tuvo daños por el terremoto del 16 de abril de 1854, por la invasión militar guatemalteca de 1863 y por el terremoto del 19 de marzo de 1873.

La iglesia San Esteban fue reconstruida por la comunidad catalana residente en la capital salvadoreña y los materiales fueron importados desde Cataluña, en especial para los altares y las imágenes religiosas.

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