Incendio en casa de Filadelfia deja al menos 12 muertos

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FILADELFIA (AP) — El fuego devoró una casa dúplex de Filadelfia el miércoles, provocando la muerte de 12 personas, incluidos ocho niños, informaron los bomberos.

Por lo menos dos personas fueron trasladadas a hospitales. Las autoridades advirtieron que la cifra de víctimas podría aumentar a medida que los bomberos revisen la vivienda, donde se encontraban 26 personas.

Los cuatro detectores de humo del inmueble, que era una vivienda con subsidio gubernamental, al parecer no funcionaban, dijeron los bomberos. No se ha determinado la causa del incendio, pero las autoridades —conmocionadas por la cifra de muertes, que aparentemente es la más alta en un solo incendio en la ciudad en al menos un siglo— se comprometieron a llegar al fondo del asunto.

“Conocía a algunos de esos niños, solía verlos jugar en la esquina”, dijo Dannie McGuire, de 34 años, conteniendo el llanto mientras ella y Martin Burgert, de 35, permanecían de pie en la entrada de una casa a la vuelta.

“No me puedo imaginar cómo no pudo salir más gente, saltando por una ventana", comentó.

Las autoridades no dieron a conocer los nombres ni las edades de los que fallecieron en el incendio, que comenzó antes de las 6:30 de la mañana. Aproximadamente unos ocho residentes lograron escapar de las llamas.

Familiares han identificado en Facebook a dos de las víctimas como las hermanas Rosalee McDonald, de 33 años, y Virginia Thomas, de 30. Ellas tenían varios hijos, pero no está claro si alguno de ellos se encontraba en la casa al momento del incendio o cuántos habían fallecido. Se enviaron mensajes a varias personas que dijeron haber conocido o ser familiares de las víctimas.

Los bomberos habían dicho inicialmente que 13 personas habían muerto en el incendio, siete de ellas niños, pero los totales fueron actualizados el miércoles por la noche. Ocho niños y cuatro adultos fueron encontrados muertos, dijeron las autoridades.

El fuego se produjo en una zona residencial del vecindario de Fairmount, el cual alberga el Museo de Arte de Filadelfia y su famosa escalinata que aparece en la película “Rocky”. Se encuentra al noroeste del centro de la ciudad.

Las calles aledañas al sitio del incendio permanecían cerradas al anochecer del miércoles. Momentos después de que el último camión de bomberos se alejó de la fachada de la casa, varios vecinos se acercaron en silencio al lugar y dejaron velas y flores.

La mayoría de los curiosos y los vecinos se habían trasladado a una escuela primaria cercana, donde los familiares y amigos de los residentes de la casa se reunieron para aguardar noticias.

Un pequeño grupo de personas, algunas envueltas en mantas del Ejército de Salvación, miraban hacia la calle 23, donde se produjo el incendio, abrazándose y llorando. Varios amigos de los niños se acercaron a la escuela con la esperanza de obtener información, después de que sus mensajes y llamadas no recibieran respuesta.

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