Es imprecisa esta comparación de datos de la inflación con Petro y otros gobiernos en Colombia

Colombia tuvo una inflación del 13,1% durante todo el 2022, la variación de precios más alta desde 1999. Aunque se trata de un resultado anual, un mensaje compartido más de 4.000 veces en redes sociales atribuye erróneamente ese nivel de aumento de los precios a los primeros cuatro meses de la presidencia de Gustavo Petro. Cuando el mandatario colombiano asumió, en agosto de 2022, la inflación se ubicaba en 10,8%. El texto viralizado, además, hace comparaciones engañosas con datos dispares de gobiernos anteriores.

"Inflación en Colombia: 1990-1994: 22.59% Gaviria; 1994-1998: 19.8% Samper; 1998-2002: 6.9% Pastrana; 2002-2010: 3.17% Uribe; 2010 -2018: 5.66% Santos; 2018-2.022: 5.62% Duque; 4 meses: 13.1% Petro. Saquen UDS las conclusiones sres", dice el texto difundido en Twitter y Facebook (1, 2) desde el 5 de enero de 2023.

Capturas de pantalla de esas entradas llegaron al WhatsApp de AFP Factual para su verificación, al que los usuarios pueden enviar contenidos vistos en redes sociales si dudan de su veracidad.

Captura de pantalla de un tuit realizada el 10 de enero de 2023

El Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE) publicó el 5 de enero de 2023 el resultado de la inflación en Colombia durante el 2022, estimada a partir de su Índice de Precios al Consumidor (IPC).

Los productos que más se encarecieron fueron las bebidas no alcohólicas, las carnes de res y de ave, los huevos, el arroz, la leche y los detergentes. También se dispararon los costos en restaurantes y hoteles.

Variación anual, no de 4 meses

Sin embargo, no es preciso atribuir la variación de 13,1% en el IPC de 2022 a los "4 meses" del gobierno de Petro, como lo hacen las entradas virales, pues se trata de una variación de doce meses, medida entre diciembre de 2021 y el mismo mes de 2022, como explicó el DANE en un comunicado de prensa.

Petro asumió el 7 de agosto de 2022, en relevo de Iván Duque (2018-2022), cuando la inflación anual se encontraba en 10,84%. Desde ese entonces, el incremento del IPC fue de 4,7%.

Durante todos los meses de 2022 se dieron incrementos anuales en el IPC, según datos del DANE. Colombia, como otros países en el mundo, enfrenta un alza de precios sostenida desde mayo de 2021, tras un corto respiro durante la pandemia del covid-19.

"Se podría decir que el proceso que vemos hoy inició en 2021 con la relajación de las restricciones de movilidad por temas del covid-19. Una vez se empezaron a retirar dichas restricciones ocurrieron choques en la oferta (cadenas de suministro) y en la demanda (personas reactivando su consumo)", explicó a AFP Factual Laura Fuerte, jefa del departamento de Economía de la Escuela de Ciencias Económicas y Administrativas de la Universidad de la Sabana en Colombia.

A esto le siguió un "panorama internacional complejo", dijo Fuerte, por el conflicto entre Rusia y Ucrania, que afectó el suministro de materias primas clave. "Ucrania es uno de los principales exportadores de aceite y harina de girasol y junto a Rusia son líderes en la producción de fertilizantes que han encarecido la producción de los alimentos a nivel mundial", precisó.

En ello coincidió la directora del DANE, Piedad Urdinola, durante la presentación de resultados del IPC de 2022. "Sin duda, esta tendencia que estamos observando corresponde a lo que ha sucedido desde que comenzamos la pandemia", dijo la funcionaria, que describió con un gráfico los "movimientos drásticos" de subidas que se registraron desde comienzos de 2021, cuando se flexibilizaron las cuarentenas.

Comparaciones imprecisas

El mensaje viralizado compara el resultado de inflación de 2022 con datos del IPC de siete gobiernos anteriores: César Gaviria (1990-1994), Ernesto Samper (1994-1998), Andrés Pastrana (1998-2002), Álvaro Uribe (2002-2006 y 2006-2010), Juan Manuel Santos (2010-2014 y 2014-2018) e Iván Duque (2018-2022).

Sin embargo, tampoco usa el mismo criterio para contrastar la variación. A Gaviria, que terminó su mandato el 7 de agosto de 1994, atribuye la inflación de todo ese año (22,59%). Lo propio ocurre con los datos de Pastrana y Uribe.

La variación de "19,8%" atribuida a Samper no coincide con ningún dato anual registrado durante su cuatrienio (1994-1998), de acuerdo con la información del Banco de la República. El porcentaje más cercano fue la variación en mayo de 1996 (19,78%).

Santos es vinculado a una variación de "5,66%" que tampoco figura en los registros del IPC durante sus ocho años en el poder. Finalmente, el tuit relaciona a Duque con la variación de su tercer año de mandato, el 2021.

Para la economista Fuerte, este tipo de comparaciones desconocen que hay "eventos", como la pandemia, "que hacen que la inflación suba o baje en un periodo específico y que no tienen nada que ver con las decisiones del presidente".

"La responsabilidad del control de la inflación en el país es del Banco de la República, que es una institución pública, pero no es manejada por el gobierno de turno", explicó la experta, aunque sí tiene un representante en su junta directiva. A cargo de esta entidad están las decisiones de política monetaria como controlar las tasas de interés o la inyección de efectivo en la economía.

"Las decisiones del gobierno en alguna política sí pueden afectar a la inflación, por ejemplo, indexar la subida de los arriendos al IPC, pero definitivamente este tipo de decisiones no son la causa de la inflación actual, por lo que culpar principalmente al gobierno por la alta inflación sería un error", comentó Fuerte.

El docente David Pérez Reyna, Ph.D. en Economía y profesor asociado de la Universidad de los Andes, en Bogotá, coincidió en que hay algunas decisiones de gobierno que pueden "incidir" negativamente en la inflación.

En el caso de Petro, la incertidumbre generada sobre la continuidad de la exploración de hidrocarburos y otros comentarios como el control de capitales "han ayudado [entre otros factores, como ya explicó AFP Factual] a que el dólar suba, como en países similares, y eso también ha tenido un efecto sobre la inflación".

Sin embargo, la inflación registrada en diciembre de 2022 también habría sido "alta" con otro presidente, dijo Pérez, pues hay factores determinantes que exceden el control de los gobiernos.

"La inflación a la que llegamos en diciembre es consecuencia de varios estímulos, entre ellos un aumento de la demanda interna desde 2021, que es lo que ha tratado de frenar el Banco de la República con las subidas de tasas de interés", comentó.

De acuerdo con el profesor, los precios de los alimentos fueron impulsados por eventos como el paro nacional de 2021, que bloqueó la producción y el abastecimiento; o por aspectos globales, como los "problemas en las cadenas de suministro".

La inflación durante 2022 no fue un problema colombiano. El aumento del costo de vida, azuzado por la guerra de Ucrania y la reapertura económica después de la pandemia, es el "mayor riesgo global" actual, según el informe "Global Risks 2023" del Foro Económico Mundial.

Para el Banco Mundial, la inflación es una de las razones por las que el crecimiento económico puede caer hasta quedar"peligrosamente cerca" de la recesión en 2023.

La carestía también provocó que la Reserva Federal (FED, banco central) de Estados Unidos subiera a 4,25% las tasas de interés de referencia durante 2022 (el nivel más alto desde 2007), buscando enfriar el consumo.