IHU: Por qué no deberíamos preocuparnos todavía por la última nueva variante de covid-19

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Otro día, otra variante. Si bien la reacción a ómicron fue inmediata y estuvo llena de temor y preocupación genuinos, muchos científicos se han enfrentado a la aparición de una nueva variante en el sureste de Francia con un encogimiento de hombros.

En la teoría, B.1.640.2 parece problemática. Al igual que ómicron, tiene múltiples mutaciones, 46 en total, muchas de las cuales se encuentran en su proteína de la espícula, la parte del virus responsable de ingresar a las células humanas.

En realidad, esta es una variante anterior a ómicron pero que no ha logrado despegar globalmente de la misma manera.

Parece haber aparecido por primera vez en los radares de los científicos a principios de noviembre, cuando se cargó el primer caso secuenciado de B.1.640.2 desde París a una base de datos de variantes global llamada Gisaid.

La primera secuencia de ómicron se cargó tres semanas después, el 22 de noviembre, y en el tiempo que siguió se ha extendido rápidamente por todo el mundo, llegando a los seis continentes a principios de año.

Por el contrario, B.1.640.2 parece haberse limitado a grupos menores aquí y allá, como se ve en el sureste de Francia, donde 12 personas se infectaron con la variante, según un estudio no revisado por pares publicado antes de Navidad.

El “caso índice”, el primer individuo identificado en el corazón de un grupo, fue vacunado contra covid-19 y había regresado de Camerún tres días antes de su resultado positivo. El estudio afirma que desarrolló síntomas respiratorios “leves” el día antes de su diagnóstico.

Sin embargo, cuando los científicos se sumergieron en los datos genómicos del propio Camerún, no pudieron encontrar ninguna secuencia de B.1.640.2, lo que sugiere que la variante aún no se ha detectado en el país o se originó en otro lugar.

Quizás pudo ser el caso de que el viajero francés se encontrara brevemente en un aeropuerto con alguien que estaba infectado con B.1.640.2. En esta etapa, simplemente no lo sabemos.

Independientemente, aún no se han disparado las alarmas como consecuencia de esta variante en particular.

Tom Peacock, virólogo del Imperial College, dijo que B.1.640.2 “no es uno por los que valga la pena preocuparse demasiado” en este momento. “Este virus ha tenido una buena oportunidad de causar problemas, pero nunca se materializó realmente”, dijo en Twitter.

De manera similar, otros primos virales cercanos de B.1.640.2 han estado en circulación durante semanas, pero también han tenido problemas para tener un impacto.

En cuanto a por qué esta variante no ha tenido tanto éxito en propagarse como ómicron, a pesar de su alto recuento de mutaciones, solo podemos especular.

Aunque B.1.640.2 tiene muchas de las mismas mutaciones observadas en anteriores variantes de interés, mucho depende de cómo se combinan entre sí para dar forma a las características del virus.

Podría darse el caso de que algunas de las mutaciones sean realmente perjudiciales para la capacidad del virus para ingresar a nuestras células o replicarse, lo que obstaculiza su capacidad de propagarse rápidamente.

Los datos sobre B.1.640.2 son escasos y, hasta que los científicos tengan más, es poco probable que puedan dar una respuesta clara de por qué esta variante en particular no ha llegado a dominar.

Si ese sigue siendo el caso, en última instancia será algo bueno. Por ahora, ómicron es la principal variante de preocupación. A menos que el panorama cambie considerablemente por alguna razón, ese debería ser el foco predominante de nuestra atención y esfuerzos científicos en las próximas semanas.

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