Huracán Fiona deja un muerto y más de 12.000 desplazados en República Dominicana

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Un muerto y más de 12.000 desplazados por inundaciones y daños en viviendas dejó este lunes el huracán Fiona en República Dominicana, informaron las autoridades, luego de que provocara daños devastadores en Puerto Rico.

Las precipitaciones y los fuertes vientos obligaron a movilizar, desde la madrugada del lunes, a "áreas seguras" a 12.485 personas, 1.047 de ellas a albergues estatales, dijo el mayor general Juan Méndez García, director del Centro de Operaciones de Emergencia (COE), al dar un boletín a la prensa en el que confirmó la muerte de una persona en Nagua (norte).

El hombre fallecido se encontraba cortando un árbol en su casa por prevención.

En varios sectores hay interrupciones de los servicios de luz y agua.

El huracán escaló a categoría 2 de las cinco de la escala Saffir-Simpson, según el último reporte del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC por sus siglas en inglés).

El organismo estima que Fiona seguirá fortaleciéndose y las lluvias continuarán con posibles nuevas inundaciones "catastróficas" el martes tanto en Puerto Rico como en el este de República Dominicana.

Se prevé que el martes el centro de Fiona pase cerca de las británicas islas Turcas y Caicos.

El centro del huracán, sin embargo, ya se encuentra fuera del territorio dominicano, por lo que el COE disminuyó el estado de alerta roja a 7 provincias de las 32 del país. La alerta roja llegó a abarcar a 18 de estas regiones durante el día.

El presidente Luis Abinader había declarado más temprano como "zonas de desastre" a tres provincias del este: La Altagracia -a la que pertenece la turística Punta Cana-, El Seibo y Hato Mayor.

Habitantes de barrios pobres de esa región, una de las zonas en alerta por el huracán, caminaban este lunes entre sus viviendas de madera con agua hasta los tobillos, constataron periodistas de la AFP.

Calles anegadas, vías bloqueadas y postes de luz, en tanto, dejó también Fiona en Bávaro, Verón y Friusa, en Punta Cana.

"Pasó a mucha velocidad", comentó a la AFP Vicente López, encargado de cuidar la playa puntacanera de Bibijagua, lamentando los negocios destrozados.

La prensa local informa de inundaciones en otras poblaciones con costa como Higüey.

El ojo del huracán tocó tierra en la costa de Dominicana a las 03H30 (07H30 GMT), indicó el NHC en Twitter.

Dominicana, con 10,5 millones de habitantes, suspendió la jornada laboral del lunes por las lluvias, que continuarán al menos hasta el jueves según proyecciones de la Oficina Nacional de Meteorología (Onamet).

Fiona causó graves destrozos el domingo en Puerto Rico, con torrenciales lluvias que dejaron sin electricidad a la isla y que llevaron al presidente Joe Biden a declarar el estado de emergencia para este territorio estadounidense, medida que permite liberar fondos federales para labores de ayuda.

Fiona también provocó serios daños al pasar la noche del viernes por Guadalupe, donde un hombre murió arrastrado con su casa por la crecida de un río.

- "Momento duro" en Puerto Rico -

El gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, alertó este lunes en rueda de prensa que la lluvia seguirá azotando la isla al menos por dos días más y pidió a la población permanecer en sus casas o en refugios. "Estamos pasando por un momento duro, pero nuestro pueblo es fuerte", declaró el funcionario.

Después de que Fiona provocara el domingo un apagón general en Puerto Rico, de 3,1 millones de habitantes, la red eléctrica apenas ha podido restablecerse para unos 100.000 usuarios, informó en Twitter la empresa encargada de la distribución de la electricidad.

Más de 800.000 personas, informan las autoridades, quedaron además sin servicio de agua potable.

"Estamos sin luz y sin agua", contó a la AFP Elena Santiago, anestesista del hospital Menonita de Aibonito (centro). "El hospital está operando con generador. Se están atendiendo solo emergencias".

El gobierno puertorriqueño suspendió las clases y la jornada laboral, salvo los casos de trabajadores en puestos críticos o servicios de emergencia.

Con el paso del huracán María, que causó casi 3.000 muertos en Puerto Rico en 2017, la isla quedó incomunicada y grandes áreas estuvieron sin electricidad durante meses.

El calentamiento de la superficie de los océanos, según expertos, aumenta la frecuencia de los huracanes más virulentos, con vientos más fuertes y lluvias más intensas.

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