Las hospitalizaciones pediátricas por COVID-19 presagian la propagación de la reapertura de las escuelas públicas de Florida Central

·4  min de lectura
Willie J. Allen Jr./Orlando Sentinel

Mientras las escuelas de Florida Central dan la bienvenida a miles de estudiantes a clases presenciales después de las vacaciones de invierno, los niños con COVID-19 se están acumulando en el departamento de emergencias de Nemours Children’s Health.

Nemours, uno de los tres hospitales de niños en el área de Orlando, tiene 12 pacientes positivos a COVID-19 hospitalizados hasta el lunes, un número no visto desde el aumento repentino del delta del verano, dijo el jefe de la División de Enfermedades Infecciosas, el Dr. Kenneth Alexander. Le preocupa que el número de casos aumente a medida que se desarrolle el nuevo semestre y la variante omicron, altamente infecciosa, continúe dominando la Florida Central.

“Estábamos literalmente a cero incluso hace dos semanas”, dijo Alexander.

Seis pacientes están hospitalizados por complicaciones graves de COVID-19, como dificultad para respirar, y seis están en el hospital por otra afección y dieron positivo de manera incidental, aunque algunos todavía tienen síntomas leves como tos, secreción nasal o dolor de garganta, dijo.

Además, los padres están trayendo a sus hijos en masa al departamento de emergencias para exámenes y tratamiento. Alexander dijo que alrededor del 75 al 80% de las pruebas de COVID-19 en la sala de emergencias son positivas. La afluencia está aumentando los tiempos de espera para otros servicios, agregó.

“Donde nos golpean es en la sala de emergencias”, dijo. “Lo que creo que debemos decirles a los padres es que si el niño tiene un resultado positivo en la prueba rápida de COVID en casa, considérelo positivo y manténgalo en casa. No necesitan una prueba de confirmación posterior“.

Fuera del hospital, el estado ha visto una tasa de positividad de la prueba del 22% para los niños de 5 a 11 años y una tasa de positividad del 29% para los niños de 12 a 19, según datos del Departamento de Salud de Florida.

Mientras tanto, las escuelas públicas del condado de Osceola reabrieron el lunes, las escuelas de los condados de Orange y Lake reabrieron el martes y las escuelas del condado de Seminole reabrieron el miércoles. Las Escuelas Públicas del Condado de Orange están exigiendo máscaras para todos los adultos en el campus y otorgando ausencias justificadas a los estudiantes que decidan trabajar desde casa, anunció la superintendente Barbara Jenkins el lunes por la noche. Se anima a los estudiantes a usar máscaras, pero no son obligatorias.

“Creo que ... lo que veremos es una especie de aumento gradual en los niños a medida que regrese la escuela”, dijo Alexander.

Los niños con COVID-19 todavía constituyen una pequeña proporción de las hospitalizaciones. Aunque las hospitalizaciones de niños en Florida aumentaron en aproximadamente un 216% durante la semana anterior al 28 de diciembre, solo 218 de los 4,626 pacientes con COVID-19 ingresados en hospitales esa semana eran menores de 18 años, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU.

Además, es poco probable que los niños desarrollen síntomas de COVID-19 que requieran hospitalización, enfatizó el Dr. Anthony Fauci, asesor médico en jefe del presidente, en una entrevista con MSNBC.

“Muchos de ellos están hospitalizados por COVID en lugar de por COVID”, dijo. “Si un niño ingresa en el hospital, automáticamente se le hace la prueba de COVID y se lo cuenta como una persona hospitalizada por COVID, cuando en realidad es posible que ingrese por una fractura de pierna”.

Sin embargo, aunque la mayoría de los niños no se enfermarán gravemente con el virus, es probable que lo transmitan a personas vulnerables, dijo Alexander.

El estado enfrentará simultáneamente la influenza, que aumenta anualmente cuando los estudiantes regresan a la escuela después de las vacaciones de invierno.

“Nunca se quiere antropomorfizar un virus, pero COVID ha hecho algo muy inteligente. Ha comenzado a infectar a nuestros hijos“, dijo. “Infectar a los niños es una de las formas más fáciles de que un virus ingrese a nuestros hogares: los niños no se distancian socialmente; no usan máscaras de manera tan confiable como los adultos“.

Las máscaras de vacunación y de grado médico son la mejor manera de mitigar significativamente el riesgo, aunque ninguna de las dos lo reducirá a cero, dijo. Aproximadamente el 15% de los niños de Florida de 5 a 11 años están vacunados con al menos una vacuna contra el virus, y el 58% de los niños de 12 a 19. Son los dos grupos de edad menos vacunados en Florida.

ccatherman@orlandosentinel.com

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.