Las hospitalizaciones disminuyen entre las personas mayores de Florida, a medida que se afianza la inmunidad contra COVID

David Fleshler, South Florida Sun Sentinel
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El número de adultos mayores de Florida que ingresaron al hospital por COVID disminuyó drásticamente durante el último mes, una indicación de que la campaña de vacunación que comenzó en diciembre ha sido efectiva para proteger al grupo más vulnerable a la enfermedad.

Los hospitales han registrado una caída del 46% en las admisiones de pacientes con COVID de 70 años o más desde mediados de febrero, una señal alentadora en la lucha contra la pandemia. Y dado que las muertes por COVID suelen estar precedidas por hospitalizaciones, la caída es una indicación de que la tasa de mortalidad puede seguir cayendo.

Las señales de advertencia permanecen. La tasa de hospitalización de personas más jóvenes ha comenzado a aumentar, en paralelo con una caída en la edad de la persona promedio con COVID. Y aunque la mayoría de los adultos mayores de Florida han sido vacunados, muchos no lo han hecho y siguen siendo vulnerables a una enfermedad que parece estar propagándose a medida que más personas se aventuran a ir a restaurantes, clubes y reuniones sociales.

“Las vacunas están haciendo lo que se supone que deben hacer: proteger a los ancianos de enfermedades suficientemente graves que requieren hospitalización”, dijo Jason Salemi, epidemiólogo de la Universidad del Sur de Florida en Tampa, en un correo electrónico. “El problema es que todavía hay 1 millón de adultos mayores en el estado que no están vacunados con ninguna dosis y otros 700,000 que no están completamente vacunados. Sabemos que los aumentos anteriores en los casos finalmente ‘encontraron’ a los que son vulnerables“.

Las personas mayores, que tienen sistemas inmunológicos más débiles y son más propensas a sufrir otras afecciones médicas, siempre han sido el grupo de edad más vulnerable a enfermedades graves por COVID. Los floridanos de 65 años o más representan el 82% de las 35.000 muertes a causa de la enfermedad en el estado.

Desde el principio, el gobernador Ron DeSantis dio prioridad a la protección de las personas mayores y, al principio del esfuerzo de vacunación, ignoró las pautas federales y anunció que pondría las vacunas a disposición de todos los residentes estatales de 65 años en adelante.

El viernes, en una conferencia de prensa en Lakeland, señaló el éxito de ese esfuerzo.

“Ahora hemos hecho cerca de 3.75 millones de adultos mayores que han recibido al menos una vacuna, y la inmensa mayoría de ellos están completamente vacunados”, dijo. “Y creo que esa es una de las razones por las que ves que las admisiones hospitalarias de personas mayores son menores que hace tres o cuatro meses. Así que creo que ha tenido un efecto positivo“.

Durante la semana del 5 al 11 de abril, un total de 1,003 personas mayores de 70 años fueron admitidas en hospitales de Florida por COVID, según informes de perfil de la comunidad de la Casa Blanca. Eso es menos de los 1,842 admitidos del 16 al 22 de febrero, una disminución del 46%.

Pero durante ese mismo período, muestra el informe de la Casa Blanca, la cantidad de personas de 59 años o menos que ingresan a los hospitales por COVID aumentó de 1.744 a 1.831, un aumento de aproximadamente el 5%.

Varios hospitales del sur de Florida informan disminuciones en el número de casos de COVID entre los ancianos en medio de aumentos para los más jóvenes.

“El Hospital Regional de Boca Raton ha experimentado una disminución en los pacientes hospitalizados con COVID-19 mayores de 65 años, mientras que los de 20 a 59 años han aumentado”, dijo el portavoz Michael Maucker. “El cambio es el resultado de que nuestra población de ancianos recibió la vacuna COVID-19 y exhortamos firmemente a otros miembros elegibles de la comunidad a que hagan lo mismo”.

En los cuatro hospitales de Broward Health, el paciente típico de COVID ya no es una persona mayor. La edad promedio ahora es de alrededor de 40 años, lo que la portavoz Jennifer Smith dijo que es “más joven de lo que habíamos experimentado anteriormente”.

Pero el Dr. Thomas Macaluso, director médico del Memorial Healthcare System, dijo que, si bien esperaba ver que menos personas mayores acudieran a sus cinco hospitales con COVID, eso aún no ha sucedido.

“Todavía hay mucho COVID por ahí. Necesitamos ver una disminución en la positividad en el sur de Florida junto con un aumento en el número de vacunados, y aún no hemos llegado al punto de inflexión “.

Macaluso dijo que sus camas COVID están llenas de personas de todas las edades. Con la mayoría de los adultos mayores de Florida vacunados, no espera que el aumento actual de casos lleve a otro aumento general en las hospitalizaciones o muertes. Sin embargo, a medida que aumentan los casos, se está preparando para que sus pisos de COVID estén más ocupados y puede abrir una unidad de UCI que Memorial había cerrado para pacientes de COVID.

“Estamos planeando que esta ola actual continúe por un tiempo”, dijo Macaluso. “Vemos que las personas cambian sus comportamientos y no se comportan de manera consistente con el aumento en el sur de la Florida. Anticipamos que algunos de esos casos se convertirán en hospitalizaciones“.

Desde que la ola invernal de Florida alcanzó su punto máximo a principios de enero, los hospitales han admitido menos pacientes con COVID-19 cada semana. Pero la tendencia a la baja en las admisiones ha comenzado a aumentar lentamente a medida que han aumentado los casos nuevos. El éxito de la población de adultos mayores de Florida en evitar el hospital se debe a que los grupos de edad más jóvenes ahora son elegibles para la vacuna en el estado, pero son más resistentes a recibir sus vacunas. Su vacilación también afecta a los floridanos mayores no vacunados.

Edwin Michael, epidemiólogo de la Universidad del Sur de Florida, dijo que la vacuna COVID ha hecho su trabajo en la protección de las personas mayores, pero no continuará a menos que más jóvenes se vacunen.

“El COVID en Florida siempre ha sido transmitido por los jóvenes”, dijo. “Vacunar a las personas mayores ha marcado una diferencia en la protección de los hospitales y salvar a las personas de la muerte, pero no va a poner fin a la pandemia”.

Puede comunicarse con David Fleshler en dfleshler@sunsentinel.com y 954-356-4535. Se puede contactar a Cindy Goodman en cgoodman@sunsentinel.com.

La redactora Adelaide Chen contribuyó a este informe.