Los hospitales de Florida comienzan a sentir el impacto del aumento de omicron. ¿Qué tan malo será?

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Mientras Florida entra en otra oleada de COVID-19, muchos se preguntan si esperar una repetición de la onda delta del verano pasado, cuando los pacientes se quedaron sin aliento en las atestadas unidades de cuidados intensivos y los recuentos de muertes diarias superaron los 400.

La evidencia inicial, basada en datos de hospitalización y entrevistas con expertos, parece apuntar hacia el no.

Aunque Florida está acumulando un número récord de nuevos casos de COVID, el número clave que los expertos están observando es el número de personas hospitalizadas por la enfermedad. La tasa está aumentando, particularmente en el sur de Florida, pero a un ritmo mucho menor que durante el ataque del verano pasado por la variante delta, y los expertos dicen que eso sugiere que la tasa de mortalidad no se acercará a la del verano pasado.

“Me sorprendería si tuviéramos alrededor de 400 muertes por día”, dijo Jason Salemi, profesor asociado de epidemiología en la Universidad del Sur de Florida. “No esperaría que la hospitalización o las muertes se acerquen al nivel delta”.

El número de personas hospitalizadas por la enfermedad en Florida llegó a 3,173 el martes, un aumento del 53% con respecto al recuento de 2,053 de la semana anterior.

El Dr. O’Neil J. Pyke, director médico del Jackson North Medical Center en North Miami Beach, dijo que los próximos siete días serán cruciales para medir hasta qué punto omicron causará enfermedades graves y la muerte.

“Estamos en alza en cuanto a hospitalizaciones, aunque la pendiente de la curva no es tan mala como la delta”, dijo. “Estamos observando el número de pacientes hospitalizados. Probablemente estemos a una semana de tener un conocimiento decente sobre lo que está sucediendo“.

Al igual que otros líderes hospitalarios, observa con preocupación cómo se disparan los números de casos nuevos. Aunque parece menos probable que omicron cause la muerte, advirtió contra el exceso de confianza, diciendo que las personas no vacunadas siguen siendo vulnerables, al igual que las personas que no han recibido vacunas de refuerzo.

“Tienen que tener mucho cuidado porque todavía pueden causar una enfermedad grave”, dijo. “Manténgase alejado de las multitudes. Tenga en cuenta el hecho de que todavía está allí; los números están aumentando exponencialmente en este momento. Después de esto, veremos qué pasa en el mes de enero, pero por ahora estén muy atentos“.

La Dra. Aileen Marty, experta en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina Herbert Wertheim de la Universidad Internacional de Florida, dijo que la aparente suavidad de omicron se debe en gran parte al aumento en el número de personas protegidas por la vacunación o un encuentro previo con la enfermedad, así como a una mejora métodos de tratamiento que mantienen a las personas fuera del hospital.

“Muchas reinfecciones y muchas vacunas al recibir omicron hacen que omicron parezca más suave”, dijo. “Pero una advertencia justa para los no vacunados. NO están en el mismo barco, y el omicron es casi, si no exactamente, tan malo como las variantes anteriores del COVID-2 del SARS para los no vacunados“.

En el frente de atención médica del sur de Florida, los trabajadores de los hospitales están observando con preocupación el aumento de casos de COVID.

Los 12 hospitales de Baptist Health en el sur de Florida registraron un aumento del 220% en pacientes con COVID durante la semana pasada, con un total de 337, dijo la portavoz Gina Halley-Wright. Pero dijo que esto permanece muy por debajo del pico delta del sistema a mediados de agosto, cuando sus hospitales tenían 970 pacientes.

En Memorial Healthcare System, que opera hospitales apoyados por los contribuyentes en el sur del condado de Broward, la cantidad de pacientes con COVID ha pasado de un mínimo de 58 el Día de Acción de Gracias a 304 el martes.

El Dr. Marc Napp, director médico del Memorial, calificó el aumento de “siniestro”.

“Estamos en los primeros días y ya parece que podría ser un aumento muy significativo nuevamente”, dijo.

Hasta ahora, dijo, pocos de los nuevos pacientes de COVID requieren cuidados intensivos. Pero dijo que eso podría cambiar y será una de las cosas clave que observará para medir la gravedad del aumento.

“La gente entra y es admitida en el piso médico regular y luego continúan deteriorándose y necesitan la UCI después de eso”, dijo. “Así que tenemos que ver qué pasa”.

Las cifras actuales de hospitalizaciones pueden en realidad exagerar la gravedad del aumento repentino. Las estadísticas no distinguen entre pacientes ingresados por COVID y aquellos que simplemente dieron positivo después de ingresar al hospital por una razón diferente, como un accidente automovilístico o un ataque cardíaco.

“Hay muchas personas a las que se les harán las pruebas cuando sean hospitalizadas”, dijo Salemi. “Es posible que el COVID no sea el motivo de su admisión, pero se contará como una hospitalización COVID confirmada”.

Una razón por la que la próxima semana será crucial es que las nuevas variantes suelen afectar primero a los jóvenes, ya que es más probable que salgan a trabajar y se mezclen con otros. Contraen la enfermedad y la transmiten a las personas mayores, que corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente.

“Las personas más jóvenes son activas, móviles y se reúnen, y luego estos se alimentan de nuestras personas mayores”, dijo la Dra. Cindy Prins, decana asistente y profesora asociada de epidemiología en la Universidad de Florida. “Y esas son las personas que nos preocupan, especialmente si no están vacunadas”.

Pero la alta tasa de vacunación entre los ancianos podría debilitar el patrón habitual de recuentos altos de casos que conducen a altas tasas de mortalidad. Aunque muchas personas siguen sin vacunarse, la población de Florida es menos vulnerable que en el pasado.

“Cuando veo esos aumentos, normalmente creo que eso se traducirá en una mayor mortalidad”, dijo Salemi. “Pero nuevamente, si termina causando una enfermedad menos grave o si muchas de estas personas mayores están protegidas por las vacunas, entonces tal vez el aumento de la mortalidad no se acerque al aumento del delta”.

Puede comunicarse con David Fleshler en dfleshler@sunsentinel.com y 954-356-4535.

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