Hospitales británicos luchan por encontrar espacio por virus

JILL LAWLESS
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Una pareja se toma una selfie en la calle New Bond de Londres, el sábado 26 de diciembre de 2020. Londres se encuentra actualmente en el Nivel 4 con todas las tiendas minoristas no esenciales cerradas y se les ha pedido a las personas que se queden en casa, en lo que generalmente es uno de los días de mayor actividad comercial del año con las tradicionales rebajas del Boxing Day en las tiendas. (AP Foto/Kirsty Wigglesworth)

LONDRES (AP) — Los hospitales británicos están cancelando procedimientos no urgentes para hacer espacio para los pacientes de COVID-19, mientras los enfermos continúan aumentando a pesar de las nuevas restricciones impuestas para frenar una nueva variante del coronavirus.

El doctor Nick Scriven, expresidente de la Sociedad de Medicina Aguda, dijo el lunes que el creciente número de pacientes hospitalizados era “extremadamente preocupante”.

“Con los números acercándose a los picos de abril, los sistemas se estirarán nuevamente al límite”, agregó.

Las autoridades británicas culpan a una nueva variante del coronavirus de las crecientes tasas de infección en Londres y el sureste de Inglaterra. Dicen que la nueva versión del virus se transmite más fácilmente que la original, pero enfatizan que no hay evidencia de que enferme más a la gente.

En respuesta, las autoridades han puesto bajo restricciones especiales a una franja de Inglaterra que alberga a 24 millones de personas. Esas restricciones especiales requieren el cierre de tiendas no esenciales, prohíben socializar bajo techo y sólo permiten que restaurantes y pubs ofrezcan alimentos y bebidas para llevar.

Aun así, los ingresos de pacientes con COVID-19 a hospitales en el sureste de Inglaterra se acercan o superan los niveles observados en el primer pico del brote. Las cifras del gobierno muestran que 21.286 personas fueron hospitalizadas con el coronavirus en todo Reino Unido el 22 de diciembre, el último día para el que hay datos disponibles. Eso está solo ligeramente por debajo del máximo de 21,683 pacientes de COVID-19 que se registraron en hospitales de Reino Unido el 12 de abril.