“Hongo verde”: la inusual infección pulmonar que alarma a Chile

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Gráfica del "hongo verde" detectado en estudio de la Universidad de Valparaíso
Gráfica del "hongo verde" detectado en estudio de la Universidad de Valparaíso

SANTIAGO, Chile.- Un estudio clínico realizado por del Centro de Diagnóstico e Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Valparaíso detectó cinco casos de aspergilosis pulmonar asociada a coronavirus, también conocido como “hongo verde”, en personas ingresadas en terapia intensiva de hospitales de esa región.

A nivel mundial ya se han presentado casos de micosis asociada al Covid-19 -como la India y Uruguay- sin embargo, se había detectado principalmente los Rhizopus u “hongos negros”, en pacientes que pasan varios días conectados a ventilación mecánica, y que son afectados por una mucormicosis pulmonar, infección poco frecuente pero que agrava la condición de quien la padece, la que es causada por distintos tipos de mohos del orden mucorales.

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“En Chile, hasta ahora, no existen reportes de esta particular enfermedad vinculada a SARS-CoV-2, pero sí de otra con características y pronósticos muy similares: la aspergilosis pulmonar asociada a coronavirus o CAPA, originada también por un hongo (el Aspergillus fumigatus) que en este caso es de color verde”, indica el estudio de la Universidad de Valparaíso.

El director del Centro de Diagnóstico e Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Valparaíso, Rodrigo Cruz, junto a especialistas de esa unidad, publicó recientemente un estudio que da cuenta de que cinco pacientes con Covid-19 internados en terapia intensiva de hospitales de la Región de Valparaíso sufrieron los efectos de este denominado “hongo verde”.

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El estudio da cuenta de una investigación clínica realizada entre julio y septiembre de 2020. Desde entonces a la fecha el CDIEI-UV ha diagnosticados más casos, reportando al menos siete más. Es decir, sería una docena de casos hasta ahora, de los cuales cinco han sido ratificados en el periodo del estudio.

”Como se trata de una enfermedad cuya notificación no es obligatoria, se desconoce el número exacto de casos. Pero hasta ahora se han reportado solo lo que indica nuestro estudio. Sin embargo, antes de la pandemia en nuestro país se describían esporádicamente algunos casos de mucormicosis y de aspergilosis pulmonar, porque se trata de infecciones provocadas por hongos invasores ubicuos, es decir, que se encuentran en todas partes. Pero casos asociados a pacientes con Covid-19 solo hemos tenido aspergilosis”, precisa Cruz.

Según explica el médico infectólogo, ambas enfermedades tienen los mismos factores de riesgo y se ven más en paciente diabéticos descompensados, inmunodeprimidos y oncohematológicos.

“En el caso de personas con Covid-19, la infección por ‘hongo verde’ se diagnostica a través de cultivos o mediante la detección del antígeno (galactomanano) que libera. Mayoritariamente se da en pulmones y en pacientes que llevan varias semanas conectados a ventilación mecánica y bajo tratamiento de corticoides”, acotó el médico.

¿Qué tan grave es? Según advierte Cruz, la infección causada por este tipo de hongos son graves en sí y se asocian a una mayor mortalidad, dado que atacan a personas que ya se encuentran graves por alguna otra patología de base. “La presencia de estos hongos por lo general ensombrece los pronósticos, en especial en casos de pacientes diabéticos descompensados, inmunodeprimidos y oncohematológicos que están con soporte ventilatorio. Afortunadamente, su incidencia es baja. Por lo tanto, la detección de estos hongos negros y verdes no es para alarmarse, pero si para tener en antecedente y seguir cuidándose”, concluye el especialista.

El Mercurio/GDA

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