Hombre admite haber robado cuadros de Andy Warhol y posteriormente vender copias falsas en eBay

Graeme Massie
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<p>Un día después de la compra, el nuevo propietario se dio cuenta de que algo andaba mal con las pinturas</p> (Getty Images)

Un día después de la compra, el nuevo propietario se dio cuenta de que algo andaba mal con las pinturas

(Getty Images)

Un hombre de Boston se declaró culpable de robar los cuadros de Andy Warhol de un amigo y luego vender versiones falsas a un coleccionista en eBay.

Brian Walshe, 46 años, tomó US$ 80.000 del coleccionista por dos versiones falsificadas de la serie de obras Shadows del artistade 1978.

Walshe las puso originalmente en eBay en 2016 por US$ 100.000, después de afirmar que el precio de compra de las obras de arte era de US$ 240.000.

El comprador Ron Rivlin, propietario de una galería de Los Ángeles, aceptó un trato por las pinturas, con un acuerdo firmado de que podrían obtener un reembolso completo dentro de los tres días posteriores a la compra.

Las autoridades dicen que el asistente del comprador voló a Boston para recolectar el arte y un día después Walshe lo ingresó en su cuenta.

“Según los registros bancarios, el cheque de caja se depositó ese día en una cuenta que controlaba Walshe, y posteriormente se retiraron US$ 33,400 en los siguientes 14 días”, dijo el fiscal federal interino Nathaniel Mendell.

Pero un día después de la compra, el nuevo propietario se dio cuenta de que algo andaba mal con las pinturas.

“El comprador quitó los marcos de las pinturas y no encontró los sellos de autenticación de la Fundación Warhol y notó que los lienzos y grapas parecían nuevos”, detallaron los fiscales.

“Cuando comparó las pinturas con las fotografías de la lista de eBay, no parecían idénticas. El comprador concluyó que las pinturas que compró a Walshe no eran auténticas".

Los investigadores dicen que Walshe, que había intentado anteriormente vender las pinturas a una galería de la ciudad de Nueva York en 2011, luego se excusó para retrasar el reembolso del dinero.

Los fiscales aseguran que Walshe obtuvo las pinturas de un excompañero de la universidad en Corea del Sur, que acordó que podía llevarse la colección, que incluía las obras de Warhol, a Estados Unidos para su venta.

Pero Walshe, quien fue arrestado por la presunta estafa en 2018, desapareció con la colección, hasta que un amigo en común logró localizarlo y recuperar algunas de las obras de arte.

Walshe se declaró culpable de fraude electrónico, transportación interestatal para un plan para defraudar, posesión de bienes convertidos y transacción monetaria ilegal.

Será sentenciado en agosto y los cargos de fraude electrónico conllevan una pena de prisión de hasta 20 años y una multa de 250.000 dólares.

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