Holness o Cherfilus-McCormick reemplazarán a Alcee Hastings en el Congreso

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Con casi todos los votos contados en el concurso para elegir un nuevo miembro del Congreso del Sur de Florida, Dale Holness y Sheila Cherfilus-McCormick quedaron empatados en las primarias del martes que pueden no tener un resultado definitivo hasta dentro de una semana o más.

Cherfilus-McCormick y Holness obtuvieron cada uno poco menos del 24% de los votos poco después de las 12 a.m. del miércoles.

Holness ganó el condado de Broward, donde vive la mayoría de los votantes de las primarias, y Cherfilus-McCormick estuvo muy por delante en el condado de Palm Beach. Matemáticamente, ninguno de los otros nueve candidatos tuvo un camino hacia la victoria.

“Oraciones respondidas”, escribió Cherfilus-McCormick en Twitter el martes por la noche. “Ganamos esta noche, pero no es definitivo hasta que sea final. Sigue rezando.”

El miércoles por la mañana temprano, Holness publicó un mensaje en Twitter para sus seguidores: “¡Mantengan la fe! Llevaremos esta contienda a casa a su debido tiempo“.

Una carrera muy reñida podría llevar algo de tiempo en resolverse. Las boletas electorales en el extranjero y militares tienen 10 días adicionales para llegar a las oficinas electorales. La ley de Florida prevé recuentos si las carreras están más cerca del 0,5 por ciento. Después del recuento inicial por máquina, si hay menos del 0.25 por ciento de diferencia, las papeletas que no pudieron leerse con precisión por máquina se cuentan a mano.

A las 12:15 a.m. del miércoles, Cherfilus-McCormick tenía 11,635 votos contra los 11,644 de Holness. Eso resultó en 23.76% a 23.74%, una diferencia de 0.02% - nueve votos de 49,008 boletas contadas.

Una cosa que no sucederá es una segunda vuelta entre los que obtuvieron más votos. Florida no ha tenido primarias de segunda vuelta desde 2000, por lo que un candidato podría ganar la nominación al Congreso por una fracción del 1% en una primaria que atrajo relativamente pocos votantes.

Los candidatos compiten por la nominación demócrata para el escaño en el Congreso que ocupó durante 28 años Alcee Hastings hasta su muerte a principios de este año.

Los demócratas tienen una ventaja tan abrumadora en el distrito 20 del condado de Broward-Palm Beach que las elecciones generales del 11 de enero son una formalidad y el ganador de las primarias es el próximo miembro del Congreso que está casi seguro.

Cherfilus-McCormick, Holness y Barbara Sharief, quienes ocuparon el tercer lugar con la mayoría de los votos contados el martes por la noche, planearon o anunciaron sus candidaturas mucho antes de la muerte de Hastings el 6 de abril. El senador estatal Perry Thurston, de Broward, ocupó el cuarto lugar.

Holness ha estado construyendo una máquina política durante años, involucrándose en muchas carreras políticas en gran parte entre bastidores. Con la aprobación tácita de Hastings, se había posicionado como sucesor del congresista.

Holness es actualmente miembro de la Comisión del Condado de Broward, sirvió un período de un año como alcalde del condado y es ex miembro de la Comisión de la Ciudad de Lauderhill.

Thomas Masters, ex alcalde de Riviera Beach y obispo de la Iglesia Bautista Nueva Macedonia, dijo que entrevistó a los 11 candidatos y decidió apoyar a Holness.

“Si va a postularse para un cargo, debe participar en la campaña comunitaria”, dijo Masters. “No busco a un hombre rico, no busco a un hombre con un doctorado, busco a un buen hombre”.

Cherfilus-McCormick, directora ejecutiva de Trinity Health Care Services, una empresa de atención médica domiciliaria, nunca antes ha ocupado un cargo electo. Ella desafió a Hastings en las primarias demócratas de 2018 y 2020. Ella impulsó su esfuerzo de 2021 inyectando $2.1 millones de su propio dinero en la campaña.

Claudette y Sheldon Calix, de West Palm Beach, citaron el apoyo de Cherfilus-McCormick a la idea de pagos del gobierno de $1,000 al mes a todos los adultos que ganan menos de $75,000 al año.

“Me gusta lo que dijo [Cherfilus-McCormick], cambiar el sistema, tratar de ayudar a las personas que realmente necesitan ayuda”, dijo Claudette Calix. “Por eso voté por ella. Espero que veamos el cambio“.

Gabrielle Graves, de Riviera Beach, dijo que ella también votó por Cherfilus-McCormick, aunque no está segura de que las propuestas que promocionaba su candidata se conviertan en realidad. Pero quería darle una oportunidad. “Veamos qué podría hacer en una plataforma más grande”, dijo Graves.

Sharief, director ejecutivo y fundador de South Florida Pediatric Homecare, también es comisionado del condado de Broward, ha ocupado dos mandatos como alcalde del condado y es ex comisionado de Miramar. Sharief gastó $926,000 de su propio dinero en la campaña. Ninguno de los otros nueve candidatos se acercó al gasto de Cherfilus-McCormick y Sharief.

Otros dos funcionarios actualmente electos, el representante estatal Bobby DuBose de Broward y el representante estatal Omari Hardy del condado de Palm Beach, estaban mucho más atrás.

Mucho, mucho más atrás, en cifras bajas de un solo dígito, se encontraban otros cinco candidatos, incluida Priscilla Taylor, ex representante estatal y ex comisionada del condado de Palm Beach.

Hastings fue elegido por primera vez al Congreso en 1992 y en el momento de su muerte era el miembro más antiguo de la delegación del Congreso de Florida.

El distrito acoge a la mayoría de las comunidades afroamericanas y caribeñas americanas en los dos condados, y la muerte de Hastings provocó una agitación política.

Cinco funcionarios electos tuvieron que presentar renuncias irrevocables de sus trabajos actuales para postularse para el Congreso, algo requerido por la ley estatal de renuncia para postularse.

Es posible que el nuevo miembro del Congreso disfrute de un mandato igualmente prolongado. Pero Hastings era una figura única, con una larga historia como abogado pionero de los derechos civiles mucho antes de ser elegido para el Congreso, y gozaba de un amplio apoyo entre los votantes.

Eso no es necesariamente cierto hoy. La primaria especial para elegir al sucesor de Hastings estuvo marcada por una participación extremadamente baja. Y el último ganador de las primarias demócratas surgirá sin una victoria contundente.

Como resultado, los candidatos que perdieron o las personas que consideraron postularse pero optaron en contra podrían decidir postularse en las primarias demócratas de agosto de 2022 para la nominación por un período completo.

Jason Mariner obtuvo el 57.8% de los votos en las primarias republicanas, derrotando a Greg Musselwhite, y Associated Press lo declaró ganador de la nominación. Fundador de un negocio de publicidad, Mariner cumplió condena en prisión por violaciones de drogas y robo que, según dijo, se debieron a una lesión que lo llevó a una adicción a los medicamentos recetados.

El libertario Mike ter Maat también aparecerá en la boleta electoral de las elecciones generales de enero, al igual que dos candidatos independientes/sin afiliación partidaria, Jim Flynn y Leonard Serratore.

Nota en desarrollo. Actualizaciones en: Elecciones.

Anthony Man, aman@sunsentinel.com o Twitter @ browardpolitics

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