“Mi hogar es polvo”: inquietante vistazo a ciudad borrada del mapa por la cúpula de calor

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Todas las posesiones más preciadas de Edith Loring-Kuhanga se han reducido a cenizas. No queda nada de su casa, aparte de la cerca de alambre que la rodea, un gran árbol en el frente de la propiedad y un tanque de aceite en la parte trasera. El resto son escombros y tierra carbonizada.

Y, sin embargo, la residente de Lytton dice que ver los restos de su casa y la ciudad diezmada a su alrededor fue una experiencia "dura pero necesaria".

El pequeño pueblo de Lytton en la Columbia Británica de Canadá fue destruida por un incendio pocos días después de que rompió el récord de la temperatura más alta de todos los tiempos de Canadá durante tres días seguidos, alcanzando 121.1F (49.5C).

Lytton se encontraba entre varias áreas del noroeste del Pacífico que sufrieron un calor extremo durante el último mes; con lugares al otro lado de la frontera en California, Oregón y Washington en los Estados Unidos también rompiendo sus propios récords de temperatura y reportando cientos de muertes que se cree que están relacionadas con el calor extremo.

Causado por lo que los meteorólogos han descrito como una "cúpula de calor" de alta presión sobre el noroeste del Pacífico y la Columbia Británica de Canadá, el impacto se ha agravado por el cambio climático causado por los humanos.

En Canadá, el calor fue tan intenso que los expertos dijeron que creó las condiciones perfectas para los incendios forestales. Sin embargo, los investigadores creen que el incendio en Lytton pudo haber sido causado por humanos.

Muchos residentes de Lytton regresaron el viernes a la ciudad por primera vez desde que huyeron de las llamas que se acercaban, para observar lo que quedaba. El Distrito Regional de Thompson-Nicola organizó autobuses para llevar a los evacuados y un contingente de medios de comunicación, incluido The Independent. de regreso a la ciudad en un recorrido estrictamente controlado.

Loring-Kuhanga fue una de esos residentes.

La administradora escolar de la escuela Stein Valley Nlakapamux, una escuela de las Primeras Naciones en Lytton, escapó del incendio y ayudó a establecer la estación de reunión en la escuela secundaria local para los evacuados. Luego huyó de la ciudad a Lillooet y ahora se aloja en un hotel en Langley.

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Ella dice que ver los restos del pueblo fue catártico.

“Ves muchas noticias y muchas redes sociales, y yo necesitaba verlas yo misma. Sentí que era parte de mi propia curación”, dice.

“Fue parte de aceptarlo todo también. Que esto realmente sucedió".

Conducir por la calle principal de Lytton es una experiencia de confrontación. La gran mayoría de los edificios se han reducido a escombros ennegrecidos y metal retorcido. Los coches quemados se sientan abandonados a un lado de la carretera. El centro médico es un montón de aluminio y ladrillos destrozados. También lo es el famoso Museo de Historia China de la ciudad.

Aún quedan pocos edificios en pie, pero los que están parecen haber escapado, sin razón, completamente ilesos. Una casa se encuentra en impecables condiciones, su césped verde aún vibrante; un contraste discordante con las propiedades carbonizadas circundantes. La oficina de correos y una iglesia también se han salvado.

Además de absorber el daño, Loring-Kuhanga dice que también fue una oportunidad para que los residentes de Lytton, que estaban dispersos en varias comunidades cercanas debido a la velocidad a la que todos se vieron obligados a huir, volvieran a ponerse al día. La gira de residentes se prolongó debido a que todos querían "escuchar las historias de los demás", dice.

“Todos con los que hablaste tenían su propia historia de cómo escaparon, quién los ayudó, qué hicieron y qué vieron, qué tomaron y qué no tomaron”, explica.

“Fue genial vernos, fue la confirmación de que estás vivo y bien. Preguntamos si deberíamos estar llorando o sonriendo. Pero todos dijimos que no, estamos muy agradecidos de vernos y saber que todos están bien".

Mientras el autobús atravesaba la ciudad, Loring-Kuhanga dice que los residentes estaban mayormente en silencio, aparte de algunos jadeos audibles o el reconocimiento de los restos de la casa de alguien.

Si bien Loring-Kuhanga solo ha vivido en Lytton durante cuatro años, su familia tiene vínculos con la ciudad que se remontan a la década de 1900. Gran parte de las insignias tradicionales de su familia se destruyeron cuando su casa se incendió.

“Esos eran todos mis recuerdos y todas las posesiones que tenía. Todo se ha ido, son solo cenizas".

Sin embargo, Loring-Kuhanga dice que todos los residentes con los que habló hoy están convencidos de que quieren regresar a la ciudad y reconstruir.

“Lytton es un lugar muy especial. Hay tanta historia ahí. Es una pequeña ciudad, todos se cuidan unos a otros. Hay demasiado allí para dejarlo de forma permanente".

Jennifer Thoss está de acuerdo. Ella dice que Lytton es una "familia", todos los cuales se ayudarán mutuamente a recuperarse.

Thoss también estuvo en la gira en autobús, después de haber vivido en Lytton cuatro años, pero ahora vive en Tsawwassen. Sin embargo, invirtió mucho en la ciudad y ahora posee cinco propiedades de alquiler allí. Todas son "polvo" ahora.

Thoss estaba en Lytton dos días antes de que estallara el incendio, viendo a uno de sus inquilinos y moviendo algunas de sus propias cosas a una de las propiedades que estaba renovando para ella, para pasar los veranos.

“Tenía mis pies en Lytton Creek, tomando una cerveza con mis amigos. El fuego comenzó a partir de ese punto unos días después".

Thoss dice que la mejor parte del recorrido fue ver a sus vecinos y a otras personas a las que no había visto desde el incendio, y la incorporación de un contingente de las Primeras Naciones que les tocó el tambor mientras se bajaban de los autobuses para visitar la escuela secundaria.

Ella dice que el aspecto más preocupante de los incendios es la cantidad de personas en la pequeña ciudad que no tenían seguro de hogar o de contenido.

Sin embargo, para otros, regresar a la ciudad fue demasiado. Pierre Quevillon dijo que se negó a unirse a la gira porque sabía que la camioneta en la que había metido a sus perros, lista para escapar de la ciudad, todavía estaba allí. El camión se incendió, junto con sus perros, antes de que tuviera la oportunidad de escapar, dejándolo huir del pueblo a pie.

Horas antes de la gira de los residentes el viernes, el gobierno federal ordenó que los trenes dejen de operar durante 48 horas en el área.

El ministro de Transporte, Omar Alghabra, emitió la orden “en interés de las operaciones ferroviarias seguras y para proteger la seguridad pública para el regreso temporal de los residentes para inspeccionar sus hogares en Lytton, Columbia Británica”, en un comunicado.

Se produce cuando la Junta de Seguridad en el Transporte dice que ahora está investigando el incendio, después de recibir información de la RCMP y el Servicio BC Wildfire, que están tratando de determinar la causa del incendio. Videos y testigos han apuntado a un tren en llamas cerca de la ciudad como una posible causa.

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