Historias de gente que no quería vacunarse

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Historias de gente que no quería vacunarse
Historias de gente que no quería vacunarse



Mejor tarde que nunca, como dice el refrán.

Los residentes de Massachusetts que recientemente fueron inmunizados contra la COVID-19 citaron una variedad de razones para esperar: un torrente de desinformación en las redes sociales, la preocupación de que la vacuna exacerbaría las enfermedades preexistentes y el escepticismo de la industria de la salud profundamente arraigado en muchas comunidades de color.

La semana pasada, a medida que la variante Delta continuó en aumento, The Boston Globe habló con varias personas que durante meses fueron cautelosas con la vacuna. Ahora que la recibieron, no se arrepienten de haberlo hecho, y están instando a otros a vacunarse.

Sherlyne Jean, 29, Everett

Algunas personas responden a la teoría del palo y la zanahoria, pero Sherlyne Jean no se dejaría presionar por sus compañeros ni por los premios que pudiera recibir. Lo único que podía persuadirla era evidencias buenas y contundentes.

"Los enfermeros fueron el cordero expiatorio de la pandemia", dijo Jean, de 29 años, una enfermera del hospital CHA Everett. "El hecho de que la vacuna se administrara primero a los trabajadores de salud, me pareció que no era seguro".

Jean dijo que es una de las muchas trabajadoras de salud que inicialmente tenía reservas, pero que casi todos se quedan callados para evitar la marginación.

"Cuando hablaba con mis colegas y ellos me preguntaban si estaba vacunada, podía ver sus miradas y escuchar el tono de su voz cuando les decía que no lo estaba", dijo.

Como mujer negra, Jean citó el infame Estudio de la Sífilis de Tuskegee, un proyecto de investigación gubernamental de cuatro décadas en el que los médicos retuvieron el tratamiento de hombres negros con la enfermedad, como una razón importante para dudar sobre vacunarse.

"No dejan de decir a todo el mundo, "¡Vacúnense y ganarán la lotería!" o "¡Te daremos un sándwich de pollo gratis en Chick-fil-A!", y eso es ofensivo”, dijo Jean. "A las personas les asusta recibir la vacuna, por lo que estos políticos y altos mandos necesitan encontrar una manera de hacer llegar esa información a la población de forma segura y tan clara como sea posible".

Ella decidió vacunarse después de ver que las personas no experimentaban ningún efecto secundario extremo de las vacunas, y también debido al aumento de los casos entre los pacientes. Jean, que vive con su madre y un hermano que tiene asma, está feliz de haber dado el paso. Pero aún la hace más feliz saber que no fue una decisión que tomó basada en el miedo.

"No escuchen lo que dice su gerente, su hermana o su amiga", dijo. "Investiguen, y en verdad busquen los hechos".

Jason Meléndez, 17 años, Everett

Recibir la vacuna no era una prioridad para Jason Meléndez o sus hermanos, hasta que el "pasaporte de la vacuna" se hizo realidad.

"Viajar fuera del país es la principal razón por la que la recibimos", dijo. "Al principio no intentaba vacunarme, pero tuvimos que hacerlo".

La familia de Meléndez es originaria de Latinoamérica, y les gusta ir a visitar a sus familiares. Desde que surgió la pandemia, viajar fuera de los Estados Unidos Continental se ha vuelto más complicado, y está ansioso por volver a subir a un avión tan pronto como pueda. Varios países de Latinoamérica, incluyendo Ecuador, El Salvador y Guatemala, requieren que los viajeros estén completamente vacunados o presenten una prueba COVID negativa dentro de las 72 horas de la salida.

Meléndez, un estudiante de Everett High School, dijo que "no confiaba realmente en la vacuna", especialmente después de ver una serie de videos de TikTok de personas que afirman haber sufrido síntomas horribles después de recibirla.

No obstante, en última instancia, su familia decidió que era mejor que todos se vacunaran antes del otoño. El miércoles, su madre llevó a Meléndez y a sus hermanos a una clínica de vacunación en Somerville para que todos los mayores de 12 años pudieran recibir una vacuna Pfizer.

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"Pronto iniciarán las clases, y requerirán la vacunación", explicó. "Además, nunca se sabe cuándo podría tener que viajar o ir a algún sitio" inesperadamente.

Meléndez dijo que a las personas que les preocupa el pinchazo deben saber que no es gran cosa.

"Al principio, pensé que iba a doler, pero no fue así", dijo, y agregó que los jóvenes que están dudando "bien podrían simplemente hacerlo lo antes posible para salir de eso".

Shirley Walker, 55 años, y Chantelle Allen, 20 años, Dorchester

Como alguien con numerosas enfermedades, Shirley Walker tenía mucho que temer por el virus. Pero no fue hasta la semana pasada que consideró que la vacuna podría detener ese pánico, en lugar de aumentarlo.

"Ya soy una persona muy enferma y no quiero tener COVID porque he oído que es diferente para personas como yo", dijo Walker, que padece presión arterial alta, diabetes y asma.

"Podría enfermarme mucho, así que tomé la decisión de vacunarme, aunque tenía miedo. Solo quería hacer lo correcto por mi seguridad y por mi familia".

Cuando se anunció la vacuna por primera vez, "Yo pensaba, ¡no, de ninguna manera me pondré eso! Tenía miedo", dijo Walker, quien se sentó junto a su hija en el Prince Hall Grand Lodge en Dorchester después de su primera dosis.

Uno de los mayores temores de Walker era cómo la vacuna podría interactuar con sus medicamentos. "No quiero ponerme algo en mi cuerpo que me va a enfermar aún más".

Era difícil obtener información clara sobre los efectos secundarios de la vacuna, las reacciones alérgicas y otros detalles sobre lo que cabía esperar, mientras que los mensajes contra las vacunas parecían estar en todas partes.

"Ha sido demasiado", dijo su hija, Chantelle Allen. Realmente ella no usa redes sociales, pero ahí se pueden ver un montón de teorías de conspiración, muchas personas que fingen recibir la vacuna y tener reacciones locas. Son muchas cosas que pueden redirigir la atención a la gente equivocada".

En última instancia, las preocupaciones de Walker sobre su salud sobrepasaron las preocupaciones sobre la vacuna. A medida que aprendía más sobre cómo funcionaba la vacuna, comenzó a sentirse segura.

"Ya no tengo miedo... excepto por el pinchazo", dijo riendo.
Allen tampoco planeaba vacunarse, hasta que dio positivo para COVID hace un par de semanas. Ahora, solo está esperando un resultado negativo para que pueda volver a la clínica Prince Hall y poder vacunarse.

"No estoy acostumbrada a enfermarme, y nunca he tenido que lidiar con fiebre constante o dolores en el pecho, así que me asustó mucho", dijo. "Cuando uno se contagia puede ver las cosas con más claridad, hace que la vacuna parezca mucho menos aterradora".

Emmanuel Kabonge, 25 años, Somerville

Como un recién graduado de la escuela de enfermería, Emmanuel Kabonge sabía que vacunarse lo protegería del COVID-19, simplemente no estaba seguro de qué otra cosa le haría a su cuerpo.

"No sabía cómo me iba a tratar la vacuna ni cómo me sentiría después", dijo Kabonge. "Simplemente no confiaba en el sistema".

Recibió su primera dosis de la vacuna Pfizer en mayo "por el bien de mis pacientes". Pero no se sentía particularmente obligado a recibir la segunda dosis hasta hace poco, cuando se dirigió al Centro de Vacunas CHA Somerville para la segunda ronda.

"Recibí la primera vacuna cuando el COVID estaba en su pico más alto, así que me pareció una necesidad tenerla.

Dijeron que la primera dosis era 89.9 % efectiva, así que sentí que la segunda dosis era solo un refuerzo", dijo Kabonge. "Pero terminando la escuela, sé que ahora debería recibirla. Están apareciendo nuevas variantes, y veo que aquellos que están completamente vacunados tienen una mayor probabilidad de no verse tan afectados".

Incluso sin el surgimiento de la variante Delta, Kabonge dijo que habría recibido su segunda dosis eventualmente.

"Viajo mucho, y creo que debería ser uno de los requisitos para que usted viaje. Y los que se resisten al principio, terminan entendiendo que deben ponérsela", dijo. "Así que definitivamente lo apoyo al 100 %".

Lucienne Clerge espera los 15 minutos requeridos después de recibir su vacuna Covid-19 en un sitio de vacunación en Somerville, Massachusetts | Foto: The Boston Globe.

Lucienne Clerge, 82 años, Malden (traducido por su hija, Marie Clerge)

Para Lucienne Clerge, de 82 años, la decisión de vacunarse era un asunto familiar.

"Toda la familia ya tenía [la vacuna], pero yo no debido a la medicación anticoagulante que estaba tomando", dijo en creole, sentada frente a su hija en el área de espera de una clínica de vacunas de Somerville. "Quería asegurarme de que estaba en buen estado de salud antes de vacunarme, pero nuestra familia pensó que debería recibirla y... el médico dijo que está bien, así que esta es mi segunda dosis".

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Al comienzo de la pandemia, Clerge estaba en su Haití natal cuando se le diagnosticó una enfermedad pulmonar, además de su hipertensión arterial y diabetes. Después de que su familia la llevara a los Estados Unidos para recibir tratamiento, otra serie de problemas médicos debilitó aún más su salud.

Para cuando se lanzaron las vacunas, Clerge y su familia se preocuparon de que la inyección pudiera dañar su ya frágil sistema respiratorio. Pero una vez que su afección mejoró, y la información sobre la seguridad de la vacuna se podía conseguir muy fácilmente, Clerge y su familia decidieron que era el momento. Además, después de semanas de aislamiento para su propia protección, Clerge estaba empezando a extrañar las cosas que solía hacer, como salir con amigos y familiares.

"Todos sabemos lo que está pasando ahí fuera, así que lo mejor para mí es vacunarme", dijo.

Completamente vacunada, Clerge espera visitar algún día a sus familiares en Haití.

"La vacuna es algo bueno que debe hacerse en este momento", dijo. "Te sentirás mejor cuando puedas empezar a hacer las cosas que antes no podías hacer".

David Brennan, 61 años, Tewksbury

David Brennan se dirigió al norte la semana pasada para organizar un juego de carnaval en el Festival Anual de la Fiesta del Pescador. Regresó a Tewksbury con un premio inesperado: una tarjeta de vacunación.

Mientras caminaba por el barrio esa tarde, Brennan se detuvo para descansar en una banca frente a North End Waterfront Health. En poco tiempo, un empleado entabló una conversación, y le ofreció $25 si aceptaba vacunarse.
"Bien podría," pensó para sí mismo. "Tengo un par de horas para pensarlo". Además, dijo, "El dinero siempre es bueno".

Dentro de la clínica, Brennan optó por la vacuna Johnson & Johnson porque es solo una dosis; no quería tener que ir por una segunda. Por un momento, "duele como el infierno". Luego se acabó, y ya no sintió molestias en su brazo.

Brennan dijo que había estado "en vilo" sobre la vacuna por un tiempo. "No era antivacunas, pero tampoco era provacunas", explicó.

Aun así, dijo, "era solo cuestión de tiempo". Si contrajera COVID-19, sabe que estaría en riesgo de infección grave, incluso de hospitalización o muerte.

"Tengo 61 años, tengo sobrepeso y fumo", dijo. Tengo tres hijos geniales, todos adultos, una bisnieta. Estoy bien. No quiero contagiarme [con el virus]".

Brennan tiene un familiar con cáncer, a quien quiere visitar pronto. Espera que su vacuna los proteja a ambos.

La avalancha de mandatos sobre la vacunación anunciada en las últimas semanas por entidades públicas y privadas también influyó en su elección.

"Parece que el mundo va por este camino", dijo Brennan. "Soy un hippie, y soy rebelde, pero no voy a detenerme ni luchar contra ninguna vacuna. Voy a seguir la corriente".

"Al menos ya puedo decir que me la puse", añadió. "Tengo la tarjeta, la prueba, todo eso."


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