Historiadores que ayudaron a preservar la memoria de Pulse ofrecen ayuda y apoyo a otras comunidades afectadas por tiroteos masivos

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Joe Burbank/Orlando Sentinel/TNS

Desde los asesinatos en Pulse, los archivistas y curadores del Centro de Historia Regional del Condado de Orange han recopilado, catalogado y cuidado miles de conmovedores monumentos dejados en homenaje al club nocturno de Orlando, sus patrocinadores y los sobrevivientes y víctimas de la tragedia.

Entre los recolectores, Pam Schwartz, curadora en jefe en el 2016 y ahora directora ejecutiva del Centro de Historia, aprendió a preservar la efusión emocional, una experiencia inusual que ha ofrecido a aquellos encargados de archivar el dolor de los sitios de las últimas masacres con armas: la escuela primaria Robb en Uvalde, Texas; Supermercado Tops en Buffalo, Nueva York; y el Hospital St. Francis en Tulsa, Oklahoma.

“Desde 2016, después de cada uno [de los tiroteos], he enviado un correo electrónico o algún tipo de comunicación”, dijo.

Schwartz, quien participará este fin de semana en paneles de discusión para el simposio de conmemoración de onePulse Foundation, dijo que trata de brindar una mano amiga y una voz experimentada, sabiendo la carga que les espera a los curadores de museos en esos lugares marcados por la violencia armada.

“Solo digo: ‘Oye, estamos pensando en tu comunidad, estamos pensando en ti. Si nos necesitas, estamos aquí’”, dijo. “A veces recibo una respuesta al minuto siguiente, a veces puedo escuchar cuatro meses después, y algunos dicen: ‘No, estamos absolutamente traumatizados. Simplemente, no podemos hacerlo’”.

Cindy Sanford, registradora del Museo del Condado de Clark (Nevada), recordó haber visto un correo electrónico de Schwartz ofreciendo ayuda unos días después de que un francotirador, disparando desde una habitación en el piso 32 de un hotel, matara a 58 asistentes a un concierto en un festival de música country el 1 de octubre de 2017, en Las Vegas.

“Antes de su correo electrónico, ni siquiera habíamos pensado en eso. Todavía nos estábamos tambaleando como todos los demás”, dijo Sanford. “Su correo electrónico fue la primera vez que realmente dije: ‘Oh, sí, tenemos la responsabilidad de hacer algo al respecto’. Si no hubiera sido por Pam, probablemente nos habríamos tomado por sorpresa la próxima semana. más o menos cuando de repente nos vimos envueltos en el proceso de conservación de artículos”.

Ella dijo que Schwartz les proporcionó pautas y ejemplos, instándolos a prepararse.

“No solo nos ayudó a largo plazo, sino que se aseguró de que estuviéramos listos, lo cual, como pueden imaginar, fue invaluable”, dijo Sanford.

Ella dijo que la advertencia de Schwartz proporcionó un dividendo inmediato cuando las personas comenzaron a dejar notas, flores y otros monumentos conmemorativos cerca del icónico letrero de entrada de la ciudad “Bienvenido a Fabulous Las Vegas”. Sin la alerta, los tributos probablemente habrían sido arrojados a la basura.

En Orlando, el personal del Centro de Historia rescató 12,000 objetos del calor del verano, la lluvia y los insectos en las semanas posteriores al 12 de junio de 2016.

La mayoría se reunió en tres sitios principales: la entrada del club nocturno; el jardín delantero del Centro de Artes Escénicas Dr. Phillips y un área cerca de la entrada de la sala de emergencias del Centro Médico Regional de Orlando en el centro, donde se trató a muchos de los heridos y moribundos.

“Todavía no teníamos todos los hechos ni los entendíamos”, dijo Schwartz, recordando los primeros días después del ataque. “Simplemente sabíamos que iba a tener un impacto duradero en la comunidad y la mayoría de nuestros residentes se verían afectados de alguna manera por esto”.

Pero Schwartz dijo que el personal del Centro de Historia no tomó todo de inmediato, reconociendo los sitios conmemorativos como lugares de curación.

La masacre, que ocurrió durante la “Latin Night” (Noche Latina) en el club de South Orange Avenue, fue el tiroteo masivo más mortífero perpetrado por un solo tirador en la historia de Estados Unidos hasta el tiroteo en Las Vegas. Pulse todavía se considera el incidente de violencia más mortífero contra las personas LGBT en la historia de la nación.

Conocida como One Orlando Collection, las imágenes de más de 6500 piezas se pueden buscar en una base de datos en línea del Centro de Historia.

El Centro de Historia, galardonado con el máximo honor de la nación para museos en 2019, celebra el sexto aniversario de Pulse con una exhibición especial de 49 cruces de madera blanca hechas por un carpintero de Illinois para honrar a cada uno de los que murieron en el ataque al club.

La entrada al museo es gratuita de viernes a domingo.

Las cruces aparecieron originalmente en una acera cerca de la entrada de la sala de emergencias de Orlando Health.

Familiares y amigos de las víctimas personalizaron las cruces, cubriéndolas con mensajes y dibujos personales. Cuando los trasladaron un mes después al Centro de Historia, algunos miembros de la familia ayudaron a llevarlos a una camioneta que los esperaba, la cual recibió escolta policial.

Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Stephen Hudak

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