La historia de GameStop es el equivalente digital de la revuelta de los campesinos

James Moore
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<p>GameStop es un minorista de videojuegos de EE. UU. Que se quedó sin seis por la pandemia y los jugadores favorecen cada vez más las descargas sobre los discos</p> (Getty Images)

GameStop es un minorista de videojuegos de EE. UU. Que se quedó sin seis por la pandemia y los jugadores favorecen cada vez más las descargas sobre los discos

(Getty Images)

Siempre tienes que aceptar publicaciones en los foros de mensajes en línea con una pizca de sal, pero esta: “Ahora puedo escribirle un cheque a mi mamá y poner a mi hermana en el tratamiento de Lymes. Este ha sido un año muy duro, pero estoy muy agradecido por cada uno de ustedes ”- resume lo hermoso y aterrador de la extraordinaria historia de GameStop .

Es una historia en la que la gente de Main Street ha cosechado premios de lotería a expensas de los fondos de cobertura de Wall Street muy ricos. Eso es parte de la belleza de este cuento sin precedentes. Pero antes de profundizar tanto en eso como en lo que me aterroriza, algunas palabras de explicación para los nuevos en la fiesta.

GameStop es un minorista de videojuegos de EE. UU. Que se quedó sin seis por la pandemia y los jugadores favorecen cada vez más las descargas sobre los discos. Durante el último año, sus acciones alcanzaron un mínimo de $2.57 (£ 1.85). El 31 de diciembre cerraron a $ 18.84 (£ 13.60). Al cierre de las operaciones del miércoles, habían alcanzado la asombrosa cifra de 348,58 dólares (£ 251), impulsados a esa altura por un ejército de pequeños inversores.

La génesis de este repentino aumento se remonta a Ryan Cohen, el fundador del gigante de alimentos para mascotas en línea Chewy, quien tomó una participación del 13% en el minorista en septiembre y comenzó a presionar para que se convirtiera en un minorista en línea especializado en productos y videojuegos. Este es un movimiento estratégico sensato, aunque no hay garantía de éxito dado, ya sabes, Amazon.

gamestop-amc-b1794143.html">Siga las últimas actualizaciones mientras Robinhood detiene las compras de acciones de Gamestop, AMC y Nokia

Un GameStop aparentemente receptivo invitó debidamente a Cohen y a un par de sus asociados al tablero. No pasó mucho tiempo antes de que las chispas comenzaran a volar en los tablones de anuncios como Wallstreetbets, una página de Reddit popular y, a veces, entretenidamente profana. Utilizando servicios como Robinhood, una aplicación diseñada para hacer que el comercio sea barato y accesible para los pequeños inversores, la gente se apiñó.

Wall Street llegó a la conclusión opuesta sobre el plan de Cohen, sin embargo, y los fondos de cobertura acortaron agresivamente las acciones. La venta en corto es una forma de beneficiarse de la caída de los precios de las acciones. El inversor toma prestadas acciones, generalmente de una gran institución, por una tarifa y luego las vende con el objetivo de recomprarlas a un precio más barato en una fecha futura antes de devolverlas a su propietario.

Es una estrategia peligrosa. Si compra una parcela de acciones con la esperanza de que suban, solo puede perder su inversión inicial. Lo más bajo que puede llegar a ser el precio de una acción es cero. Si los corta, sus pérdidas no tienen tal límite. Igualmente, el cielo es el límite si las acciones suben, como lo han hecho las de GameStop.

Por lo general, en una polvareda entre Main Street y Wall Street, Wall Street gana. El capitalismo que defiende es una de las principales razones por las que millones de estadounidenses están sufriendo, carecen de cobertura médica (como la hermana del cartel en línea que mencioné anteriormente), tienen una protección mínima para los empleados, etc.

Las maquinaciones de sus comerciantes cobraron un precio brutal a quienes se vieron atrapados en el último gran impacto económico, la crisis financiera , cuando los grandes bancos y los administradores de activos difundieron deuda tóxica en todo el mundo y casi quebraron la economía global al hacerlo.

Pero esta vez ha ganado Main Street. Hasta aquí. Las aplicaciones les han dado a los pequeños inversionistas, los dueños del "atraco de dinero" en el lenguaje de Wall Street, la capacidad colectiva de abrumar y aplastar a los titanes, obligándolos a cerrar sus posiciones cortas y cristalizar enormes pérdidas.

Todo se parece un poco al equivalente digital de la Revuelta de los Campesinos, excepto que esta vez los campesinos han tratado la enfermedad de Lymes de su hermana en lugar de tener que ver cómo ahorcan, golpean y descuartizan a sus líderes.

Tal poder es embriagador y la batalla se ha extendido más allá de GameStop. Varias otras empresas apuntadas por los cortometrajes, incluido el operador de cine AMC y el rival británico Cineworld, han visto subir el precio de sus acciones en los últimos días.

“Cuando esto termine y la batalla esté ganada”, publicó alguien en un tablero de mensajes en línea, “hagamos algo que los gatos gordos de Wall Street nunca harían. Donamos algunas de nuestras ganancias a una organización benéfica que lo merezca ". ¿Ves lo que quiero decir con la belleza? En medio de todo el horror y el cinismo de 2020, ese sentimiento es glorioso. También estaba esto: “Esto probablemente no llegará a ningún lado y no me importa, incluso si una persona ve esto, estoy orgulloso de ser parte de esta pieza de historia contigo. No sé quién eres o dónde vives o cómo es tu situación de vida o por qué diablos no hemos vendido aún por grandes beneficios [ganancias], pero sé que no se trata de dinero. nunca más. Se trata de demostrar un punto ".

Lo que nos lleva claramente a por qué esto me aterroriza. Si solo está en esto para demostrar un punto y mantenerlo en Wall Street, entonces más poder para usted. Pero algunas personas pueden haber apostado mucho y haber arriesgado dinero que no pueden permitirse perder al hacerlo.

Cuando compra una acción, en última instancia, está comprando una parte de las ganancias futuras de una empresa. ¿Qué pasa si no hay ganancias, o están tan lejos que comienzan a verse como una olla de oro al final del arcoíris colocada allí por duendes? Ese podría ser el caso muy fácilmente con GameStop.

El precio actual de sus acciones parece una burbuja clásica; el tipo de cosas que comenzaron a mediados del siglo XVII cuando los tulipanes comenzaron a importarse a los Países Bajos desde Turquía y se convirtieron en la compra más de moda. De repente, todos querían una parte de la acción. Cuando estalló la burbuja, mucha gente resultó gravemente herida.

Las acciones populares pueden sustentarse en el sentimiento. Tesla sería un ejemplo. Pero a pesar de que el equipo de Elon Musk gana más dinero con la flagelación de créditos de carbono que con los autos eléctricos, y lo que hace se ve frenado por el absurdo paquete de pago de Musk, ha obtenido ganancias.

¿Un GameStop revivido siguiendo el plan de Cohen hará eso? Es una pregunta abierta. ¿La creencia de que Wall Street se ha equivocado y el auge que ha provocado incitarán a algunos a sumarse al cargo con el dinero que necesitan para sus gastos médicos solo para verlo desaparecer si y, más probablemente, cuando estalle la burbuja?

Existe la preocupación de que algunos comerciantes muy cínicos de "bombear y tirar", que buscan aumentar el precio de determinadas acciones antes de venderlas para ganar dinero rápido y sucio, estén explotando la situación para atraer a gente así. Los reguladores estadounidenses obviamente están preocupados, pero no hay mucho que puedan hacer al respecto.

Si hubiera apostado mucho en GameStop y me hubiera quedado en cortos, estaría vendiendo ahora mismo y convirtiendo mis ganancias en papel en efectivo (para que conste, porque escribo sobre asuntos financieros, no cambio acciones).

El problema es que cuando suficientes personas comiencen a hacer que la marea cambie, la gravedad llegará a influir en GameStop, y las personas en Main Street que no actúen lo suficientemente rápido perderán.

Como dije, la historia de GameStop es a su vez hermosa y aterradora.

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