La historia de Cheetah en la 'Mujer Maravilla'

Devin Fuller
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La Mujer Maravilla y Cheetah aparecen en una historieta de DC. (DC vía The New York Times)
La Mujer Maravilla y Cheetah aparecen en una historieta de DC. (DC vía The New York Times)

Es posible que Cheetah no sea la mujer gato más popular que ha hecho DC Comics, pero su importante participación en la secuela de la película de la “Mujer Maravilla” podría ganarle una nueva generación de aficionados.

En “Mujer Maravilla 1984” (disponible en salas de cine y en HBO Max), Gal Gadot vuelve a interpretar a Diana, que ahora vive su vida (con hombreras incluidas) en los años ochenta mientras mantiene su oficio de superhéroe. Y Kristen Wiig la acompaña como su colega, Barbara Minerva, cuyos problemas de autoestima terminan por transformarse cuando se convierte en Cheetah. Aunque ese personaje ha experimentado una serie de cambios de personalidad en las historietas a lo largo de los años, su complicada relación con la Mujer Maravilla ha sido una constante que se mantiene en la nueva película.

Este es un vistazo a la historia de Cheetah, desde sus orígenes como una persona de la alta sociedad que se viste con un disfraz de gato hasta su interpretación moderna como una bestia mitad gato mitad mujer.

La primera Cheetah

El creador de la Mujer Maravilla, William Moulton Marston, presentó por primera vez a Cheetah en 1943, en el número 6 de “Mujer Maravilla”. La Cheetah original es una millonaria, miembro de la alta sociedad, llamada Priscilla Rich quien desarrolla intensos celos por la atención que recibe Diana debido a sus habilidades. Su envidia se manifiesta en un alter ego llamado Cheetah. Aunque ella misma no tiene superpoderes, Priscilla viste un disfraz de guepardo y participa en una serie de elaboradas conspiraciones para tratar de doblegar a su rival y destruir su reputación. La Mujer Maravilla la derrota y usa su Lazo de la Verdad para descubrir la verdadera identidad de Cheetah, causando que Priscilla revele sus inseguridades. La Mujer Maravilla se apiada de ella y le permite quedarse como prisionera de las Amazonas para intentar reformarse.

Esos intentos de rehabilitación terminan por tener resultados desiguales, ya que Priscilla regresa como Cheetah en varias ocasiones durante los siguientes cuarenta años mientras que la Mujer Maravilla continúa ofreciéndole oportunidades para redimirse. Finalmente, Priscilla renuncia a su vida como Cheetah y muere de una enfermedad no especificada, y su sobrina Deborah asume su alter ego brevemente.

La nueva Cheetah

Los escritores George Pérez y Len Wein presentaron una versión diferente de Cheetah en 1987, con el número 7 de “Mujer Maravilla” (la serie se reinició con el primer número a principios de ese año). Aquí, Bárbara Minerva es una arqueóloga, codiciosa y egoísta, que obliga a una tribu africana a realizar un ritual para ella, con la esperanza de conseguir la inmortalidad. En cambio, Bárbara recibe la habilidad de transformarse en la felina Cheetah, con lo que gana fuerza y velocidad sobrehumanas; el ritual fracasa parcialmente, por lo que su forma humana se vuelve débil y frágil. En consecuencia, ella solo puede alcanzar su verdadero potencial como Cheetah.

Bárbara es menos compasiva que Priscilla, y la muestran mientras asesina a personas incluso antes de transformarse en Cheetah. Su primer encuentro con la Mujer Maravilla ocurre cuando Bárbara trata de robar su lazo dorado. Esta se presenta como una aliada para ganarse la confianza de la Mujer Maravilla, pero su plan fracasa cuando, al sostener el Lazo de la Verdad, revela sus verdaderas intenciones. A lo largo de los años, Minerva desarrolla un creciente odio hacia la Mujer Maravilla, sin embargo, la princesa amazona a menudo se compadece de Bárbara, incluso llega a salvar su vida cuando se encuentra en peligro. Las dos comparten cierto grado de respeto mutuo, ocasionalmente pelean juntas contra un enemigo común, aunque, en última instancia, Bárbara aún siente celos de la heroína.

La nueva y mejorada Cheetah

En 2016, la historia de origen de Bárbara fue actualizada por el escritor Greg Rucka, quien hizo que el destino de Cheetah fuese más trágico. En esta versión, Bárbara es amiga de Diana y es maldecida por el dios planta Urzkartaga durante una desafortunada expedición arqueológica. Ella sucumbe al resentimiento contra Diana por introducirla al mundo de la magia y los dioses, que la condenan a ser un monstruo. Aunque la previa encarnación de Bárbara tenía la capacidad de volver a su forma humana, esta nueva versión está atrapada en su forma de bestia. A la postre, ella y la Mujer Maravilla trabajan en equipo para matar a Urzkartaga y ella retoma su forma humana, pero su transformación dura poco. Al final, se entrega nuevamente a la maldición y decide que está mejor siendo Cheetah.

This article originally appeared in The New York Times.

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