Hernández, el político del TikTok que busca la presidencia de Colombia con discurso anticorrupción

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Por Luis Jaime Acosta

BOGOTÁ, 16 jun (Reuters) - Rodolfo Hernández, un septuagenario ingeniero de origen humilde que acumuló una fortuna en la industria de la construcción y que ganó popularidad por sus apariciones en la red TikToK, aspira a convertirse en el próximo presidente de Colombia con su discurso de austeridad en el gasto y lucha contra la corrupción.

El político independiente de 77 años, ajeno a los partidos tradicionales, enfrentará el domingo en la segunda vuelta de la elección presidencial al izquierdista Gustavo Petro.

Las encuestas previas a la votación revelaron un empate técnico entre Hernández y Petro, por lo que se espera una cerrada votación.

Durante la última semana Hernández se aisló de la prensa y de los eventos públicos tras denunciar un plan para atentar contra su vida, canceló entrevistas con medios de comunicación y se concentró en exponer su plan de gobierno por las redes sociales.

"Les voy a dar la clave para salir de la pobreza: es sacar a patadas a estos políticos ladrones que son los que nos tienen sumidos en la pobreza", dijo en un acto de campaña en el que propuso gobernar con austeridad acabando los lujos y las prebendas a ministros y congresistas.

A pesar de sus promesas de atacar la corrupción, Hernández -quien fue alcalde de la ciudad de Bucaramanga entre 2016 y 2019- enfrenta acusaciones y una investigación de la Fiscalía General por supuestamente haber intervenido desde su cargo en la adjudicación de un contrato para el tratamiento en el manejo de basuras.

Aunque el contrato no se firmó, según testigos, buscaba beneficiar a una empresa y a Luis Carlos Hernández, uno de los hijos del candidato, quien habría hecho lobby a favor de la compañía y recibiría una millonaria comisión.

Hernández, a quien algunos analistas califican como "populista", niega las acusaciones y sostiene que solo buscan enlodar su imagen e impedir su llegada a la presidencia. El empresario deberá asistir el 21 de julio a una audiencia.

"Colombia necesita un presidente que sea capaz de enfrentar esta mafia que nos está gobernando, que es una tanda, en su gran mayoría, de ladrones. El objeto mío ganando la presidencia, es hacer una limpieza general de estos que se están robando a Colombia", afirmó en otro acto de campaña.

Hernández renunció a la alcaldía de Bucaramanga, la capital del departamento de Santander, luego de que la Procuraduría General lo suspendió del cargo por segunda vez acusándolo de participar en política, una actividad prohibida para quienes ejercen cargos públicos en Colombia.

La primera suspensión del cargo se produjo a finales de 2018 cuando el entonces alcalde golpeó a un concejal, en un episodio que se hizo viral en las redes sociales.

'REY' DE TIKTOK

Su prestigio en las redes sociales aumentó durante la campaña presidencial con excéntricos videos montando en patineta eléctrica, haciendo ejercicio y hablando en forma espontánea usando palabras como 'vagabundos, zánganos, sinvergüenzas', para referirse a los políticos tradicionales.

Hernández, quien se ha autodenominado 'el rey de TikTok' y financia su campaña con recursos propios, conoce íntimamente los sufrimientos del conflicto armado de casi seis décadas que ha dejado más de 260.000 muertos.

Su padre, un agricultor, fue secuestrado durante más de cuatro meses por la antigua guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Y el empresario, padre de cuatro hijos, perdió en 2004 a su hija Juliana, quien fue secuestrada y sigue desaparecida.

El político, que desde un principio anunció que no pagaría un rescate para evitar el secuestro de otros integrantes de la familia, cree que fue asesinada en cautiverio por guerrilleros del Ejército de Liberación Nacional (ELN), aunque el grupo recientemente negó haberla retenido.

Su plan de gobierno incluye continuar la implementación del acuerdo de paz con la exguerrilla de las FARC firmado en 2016, y explorar un diálogo con el ELN para que abandone la lucha armada.

Hernández, quien también promete fortalecer la justicia, la seguridad urbana y generar empleo, fue blanco durante su alcaldía de críticas por declararse seguidor de Adolfo Hitler, a quien calificó como "un gran pensador alemán", aunque en la actual campaña aseguró que fue un lapsus.

Como alcalde también se refirió a los bomberos de Bucaramanga como una tanda de "barrigones gordos".

Nació en el municipio de Piedecuesta, en el departamento de Santander, y fundó con varios socios una constructora después de graduarse de ingeniero civil de la Universidad Nacional.

Posteriormente se especializó en la construcción de vivienda de interés social destinada a familias de bajos ingresos en Santander, negocio que luego expandió a Barranquilla y Bogotá.

El empresario, que propone reducir el impuesto al valor agregado del 19% al 10%, dice que acumuló una fortuna de 100 millones de dólares sin contratar con el Estado y promete donar su sueldo como presidente para financiar programas sociales.

Su comida favorita es la milanesa napolitana, suele escuchar a Andrea Bocelli y Pavarotti, ver películas de espías y leer de todo, según sus allegados.

(Reporte de Luis Jaime Acosta. Editado por Marion Giraldo)

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