Las heridas defensivas de Lana Del Rey provienen de una década de duras críticas

Fiona Sturges
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<p>Lana del Rey.</p> (Neil Krug/Press image)

Lana del Rey.

(Neil Krug/Press image)

En 2011, Lana Del Rey estrenó su exitoso disco sencillo “Video Games”. Una declaración de amor mareada para un hombre que parecía completamente indigno, fue nuestro primer vistazo al mundo de fantasía retro de Del Rey de chicos malos, femme fatales y travesuras en el Chateau Marmont. Diez años y siete álbumes después, las preocupaciones de Del Rey siguen siendo básicamente las mismas. Los sencillos de su nuevo LP, Chemtrails over the Country Club, muestran que las melodías elegantemente elevadas, la orquestación plañidera y los videos con el estilo de películas caseras bañadas por el sol siguen siendo su valor en el comercio. El deseo y la oscuridad siguen burbujeando bajo la superficie de canciones habitadas por hombres atroces.

Dejaré que mi brillante colega Helen Brown profundice en el nuevo álbum, pero lo que ha quedado claro es que Del Rey, durante más de una década, se ha convertido en un estudio de caso extraño e inquietante de una carrera dedicada a luchar con las ideas de otras personas sobre el tema quién es ella y, más concretamente, quién debería ser. Desde el principio, la fascinación por la cantante giraba no solo en torno a su composición, sino también a su autenticidad percibida. “Video Games” no fue su primera carrera hacia el éxito, eso ocurrió en 2010 bajo su nombre real Lizzy Grant. Un crítico claramente que no está al tanto de la rica historia de cosplay de la música pop la llamó "una estrella del pop fallida que recibió inyecciones en los labios, cambió su nombre y ahora tiene una gran historia de fondo sobre vivir en un tráiler, lo cual hace que su estilo de performance ‘onda Nueva Jersey’ sea tan vendible como un par de Levis ajustados en una tienda de Urban Outfitters”.

También hubo críticas sobre su pasividad en relación con los hombres, como se describe en sus canciones, y lo que se consideró una glamorización de abuso (la obra de arte de "Blue Jeans", la cara B de "Video Games", incluía una mano tatuada alrededor de su cuello para significar asfixia, mientras que, en el álbum Ultraviolence, tomó prestada la línea de The Crystals: "Él me golpeó y se sintió como un beso"). Tan supuestamente objetables eran sus sentimientos sobre el feminismo, siendo este un momento en que los interrogatorios impertinentes de los entrevistadores sobre las credenciales feministas de un artista aparentemente estaban consagradas en la ley. Del Rey dijo que no estaba interesada, ya que era su prerrogativa absoluta.

Más complicado es que la carrera de esta autodenominada "Sylvia Plath 24/7" ha estado marcada por una serie de contratiempos y errores de juicio que la han visto arrastrada por las brasas de las redes sociales. Las transgresiones han incluido usar un tocado nativo americano y participar en una película inédita para Marilyn Manson, dirigida por Eli Roth, que la vio representando una escena de violación. Más recientemente, hubo una disputa con Azealia Banks, desencadenada, aparentemente, después de que Del Rey desafió a Kanye West por su apoyo a Trump, durante la cual ninguno de los cantantes emergió oliendo a rosas.

El año pasado, la letanía de controversias alcanzó un apogeo sombrío con una perorata distorsionada de Del Rey en Instagram sobre las formas en que la han regañado por su postura antifeminista, mientras que otros artistas “han tenido el número uno con canciones sobre ser sexy, estar sin ropa, coger, la infidelidad, etc”. Sucedió que la mayoría de las que estaban en su lista, que incluían a Doja Cat, Ariana Grande, Camila Cabello, Cardi B, Kehlani, Nicki Minaj y Beyoncé, eran mujeres de color. Si bien Del Rey puede tener motivos para sentirse agraviada por las evaluaciones misóginas de ella y su trabajo, no podría haber ninguna justificación para denigrar a sus compañeras y recurrir al estereotipo racista de la mujer negra excesivamente sexualizada. No fue su mejor momento.

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Lo que queda claro de todo esto es que, 10 años más adelante en su carrera, Del Rey ahora opera en un modo en gran medida defensivo y, en el caso de su reprimenda de la crítica de NPR Ann Powers, quien había escrito una reseña larga, reflexiva y positiva de su álbum de 2019 Norman F *** ing Rockwell!, encontrando desaires donde no existen. Pero, ¿deberíamos dejar de criticarla un poco? Por un lado, la carrera de Del Rey se ha desarrollado en una época en la que cada paso en falso de un artista se amplifica y analiza exhaustivamente. Las múltiples flagelaciones en Internet claramente han dejado cicatrices. También ha sido acusada de usar a un novio para afianzarse en la industria -respondió con la canción "F ***** My Way to the Top"- y ha sido criticada tanto por su opacidad como por su autoinvención por parte de una cultura que prefiere que las mujeres sean sencillas, un libro abierto en el que cualquiera puede hojear.

Pero a pesar de todo esto, Del Rey ha disfrutado de muchos éxitos, entre ellos los británicos, Ivor Novellos y premios Grammy, y abundantes ventas. Si bien se apegó a temas y estilos similares, cada uno de sus álbumes durante la década de 2010 fue una mejora con respecto al anterior, un hecho que se refleja en las críticas que han aplaudido cada vez más la profundidad, complejidad y poder de permanencia de Del Rey. Norman F *** ing Rockwell! con razón apareció en gran medida en las listas de fin de año de los críticos en 2019, y la NME calificó a su autor como un "poeta pop del siglo XXI". Parecería que justo en el momento en que Del Rey ha recibido homenajes artísticos por su obra, ha decidido rechazar una década de críticas, a menudo de manera desconcertante. La cantante tiene todo el derecho a defenderse cuando la situación lo amerite, pero ahora parece un buen momento para trazar una línea, sentarse y simplemente disfrutar de todo lo que ha logrado.

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