Harris aborda migración y anuncia inversión en Latinoamérica

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La vicepresidenta Kamala Harris sonríe mientras habla durante una mesa redonda con líderes religiosos en Los Ángeles, el lunes 6 de junio de 2022. (AP Foto/Jae C. Hong) (ASSOCIATED PRESS)

LOS ÁNGELES (AP) — La vicepresidenta Kamala Harris dijo el martes que su trabajo para atraer inversiones a Centroamérica, parte de los esfuerzos de Estados Unidos en busca de reducir la migración, ha generado compromisos del sector privado equivalentes a unos 3.200 millones de dólares.

“Sabemos que el pueblo estadounidense se beneficiará de vecinos estables y prósperos", expresó en un discurso pronunciado el segundo día de la Cumbre de las Américas, que acoge a países de toda la región. “Y cuando ofrecemos oportunidades económicas a la gente en América Central, atendemos una de las causas importantes de la migración".

El presidente Joe Biden, que llega a la reunión hemisférica el miércoles, encomendó en 2021 a Harris que atienda las causas que provocan la migración. El progreso ha sido lento, un reflejo de los persistentes problemas de la región y de lo que algunos críticos describen como un síntoma del descuido de Estados Unidos hacia Latinoamérica.

Harris dijo que se focalizará en empoderar a las mujeres que enfrentan pobreza y violencia en sus países. El esfuerzo es conocido como “En sus manos”, y busca conectar a más mujeres con el sistema bancario, ayudarlas a participar en la agricultura, y entrenarlas en temas tecnológicos como programación y ciberseguridad.

“Cuando elevas el estatus económico de la mujer, elevas el estatus económico de las familias, de su comunidad y de todo nuestro hemisferio”, dijo Harris. Su discurso siguió a una mesa redonda con mujeres líderes, incluidas empresarias de América Central.

La Cumbre de las Américas, que Estados Unidos acoge en su territorio por primera vez desde su inauguración en 1994, representa una oportunidad para que Harris se conecte con líderes de América Latina y el Caribe al recibirlos en su propio país.

Con su enfoque en la región, Harris está siguiendo los pasos de Biden, que trabajó en asuntos migratorios al desempeñarse como vicepresidente en la gestión de Barack Obama. Harris, no obstante, sólo ha viajado en dos oportunidades a la región desde que asumió su puesto.

En los últimos días Harris y el presidente han realizado numerosos llamados telefónicos para garantizar la asistencia de líderes izquierdistas que criticaron la decisión de Estados Unidos de excluir de la Cumbre a los gobiernos autoritarios de Cuba, Nicaragua y Venezuela.

Los esfuerzos, no obstante, han cosechado pocos resultados. Entre los que han decidido quedarse en sus países están los presidentes de México, Guatemala y Honduras, los únicos tres líderes con los que Harris se ha reunido en sus dos viajes a la región.

Brian Winter, vicepresidente del Consejo de las Américas, dijo que Harris arrancó mal como la persona elegida por Biden para abordar las causas sociales y económicas de la migración hacia Estados Unidos. En un discurso de mayo de 2021 que ofreció en Washington, Harris, una exfiscal de California, mencionó la palabra corrupción al menos 10 veces, provocando resentimiento en una región donde sus líderes son renuentes a recibir lecciones de políticos estadounidenses.

“La corrupción es un problema inmenso, pero sin dudas hay formas más delicadas de manejar el tema”, expresó Winter. “Un montón de puertas se cerraron incluso antes de que ella llegara".

Harris reiteró sus metas anticorrupción en sus palabras del martes: “tenemos que alentar el Estado de derecho”, dijo. El anuncio de que los compromisos del sector privado habían alcanzado unos 3.200 millones de dólares incluyen 1.200 millones anunciados en diciembre y otros 1.900 millones cuyos detalles son difundidos esta semana.

Las nuevas iniciativas incluyen una expansión de 700 millones de dólares de redes de telefonía celular en Guatemala, Honduras y El Salvador de la empresa de Miami Millicom; una inversión de 270 millones de dólares de Visa para promover transacciones digitales y 150 millones de Gap. Inc. que podrían crear unos 5.000 puestos de trabajo.

Pero la propuesta más ambiciosa del gobierno de Biden en la región -un paquete de ayuda de 4.000 millones de dólares para Centroamérica- permanece estancada en el Congreso y al parecer existen pocos esfuerzos para revivirla. Mientras tanto, la cantidad de migrantes en la frontera de Estados Unidos con México ha ascendido a sus niveles más elevados en décadas, incluso aún cuando la administración ha hecho poco para implementar la promesa de campaña de Biden de aplicar un sistema de asilo “humano” que terminaría con la era de las restricciones impuestas por el expresidente Donald Trump.

Uno de los desafíos es encontrar socios en una región donde las instituciones son débiles y proliferan la corrupción y la violencia de las pandillas.

Ninguno de los países con los que Harris trabaja estará representado en la Cumbre por su presidente, de acuerdo con la lista de delegaciones que la Casa Blanca difundió el martes. Los tres están enviando a sus ministros de Relaciones Exteriores. Y en meses recientes Washington ha tenido un tono más fuerte con el presidente de El Salvador, Nayib Bukele, a quien acusa de usar su popularidad para amasar más poder y pisotear los mecanismos democráticos.

Mientras tanto, el presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, dijo en mayo que no acudiría después que Estados Unidos criticó su decisión de reelegir a una Fiscal General sospechada de corrupción.

Tal vez la mayor decepción fue la ausencia de la presidenta de Honduras, Xiomara Castro, quien ha sido elogiada por funcionarios estadounidenses por su decisión de extraditar a su antecesor, Juan Orlando Hernández, para que enfrente acusaciones de narcotráfico en los tribunales federales de Nueva York. Harris, quien asistió a la asunción presidencial de Castro en enero, habló en estos días con la mandataria hondureña en un intento de último momento para persuadirla de que viaje a Los Ángeles.

Finalmente Castro se puso del lado del presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador para boicotear la Cumbre. Es muy probable que al tomar su decisión tuviera en consideración el rápido reconocimiento de Estados Unidos al nuevo gobierno de Honduras cuando su esposo, el presidente Manuel Zelaya, fue removido de su cargo por los militares en 2009.

“Es un grupo de actores mucho más duro con el que Estados Unidos tiene que lidiar, incluso en comparación con lo que enfrentó la administración de (Barack) Obama", dijo Rebecca Bill Chávez, presidenta de Diálogo Interamericano, un centro de investigaciones de Washington.

Chávez, quien fue asesora de Harris en temas de política exterior cuando aspiraba a la presidencia, acogió el enfoque de la vicepresidenta en violencia de género y migrantes mujeres, algo que los gobiernos anteriores no tenían en consideración.

Pero el récord de Biden es difícil de superar. Como vicepresidente hizo 16 viajes a Latinoamérica y su presencia en la región ha tenido gran importancia desde sus días como presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado cuando ayudó a diseñar el Plan Colombia, por lejos el mayor paquete de ayuda militar y económica a la región.

Chávez dijo que en los temas de cambio climático, migraciones y crecimiento económico inclusivo el gobierno de Biden tiene la oportunidad de mostrar una visión que atraiga a todos los países sin importar su inclinación ideológica o la agenda bilateral con Estados Unidos.

“Para tener éxito ella y el gobierno de Biden realmente necesitan ampliar su perspectiva", dijo Chávez. “Los Ángeles es la oportunidad perfecta para demostrarles que lo están haciendo, pero no puede ser un evento solo, requiere un seguimiento para que se convierta en una realidad".

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Goodman reportó desde Miami y Megerian desde Washington. Los periodistas de AP Christopher Sherman, en México, y Elliot Spagat, en Los Ángeles, contribuyeron en esta información.

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