La guerra de palabras de $34 millones entre Rubio y Demings se desarrolla principalmente en línea, por ahora

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Para aquellos que han estado prestando atención, la contienda por el Senado de Estados Unidos de este año entre el titular republicano Marco Rubio y la representante demócrata de Estados Unidos Val Demings ha provocado una avalancha de ataques personales en sus bandejas de entrada de correo electrónico o en las redes sociales.

Pero para la mayoría de la gente, la campaña apenas ha comenzado todavía.

Rubio y Demings han gastado más de $17 millones cada uno tratando de definir a su oponente antes de que la campaña llegue al final después de las primarias de agosto, donde ambos enfrentan poca oposición.

Pero hasta ahora casi todo ese dinero se ha destinado a anuncios web y videos de YouTube, en lugar de gastar los millones de dólares más que necesitarán para obtener anuncios en televisión en un estado con mercados de medios caros como Orlando, Miami y Tampa.

“Ninguno de ellos ha estado realmente en la televisión”, dijo Steve Schale, un consultor demócrata de Tallahassee. “Es un poco de la vieja escuela, pero en realidad sigo pensando que es cierto que una campaña no comienza hasta que alguien aparece en la televisión. Las impresiones que se hacen en este punto son realmente superficiales. … Es difícil creer que la contienda esté realmente endurecida en un estado con muchos votantes mayores que todavía ven mucha televisión”.

En todo el año calendario en que Demings y Rubio han sido presuntos oponentes, Rubio ha tratado de definir a Demings como una “socialista” y retratarla como blanda con el crimen en un intento de ir directamente tras una de sus mayores fortalezas, su experiencia policial como exjefa de policía de Orlando.

Mientras tanto, Demings ha golpeado duramente a Rubio en sus posturas sobre el aborto, las armas y los derechos de los homosexuales.

En un anuncio web de Rubio de agosto, Demings fue atacada por votar “con el Squad socialista el 94% del tiempo”, llamando a la ahora estancada Ley Build Back Better como una “lista de deseos liberales de $5 billones para el pueblo estadounidense”. "

Demings finalmente respondió al cargo de culpabilidad por asociación al vincular a Rubio con uno de sus colegas en el Senado: el también senador federal de Florida, Rick Scott.

Scott, presidente del comité de campaña del Senado republicano, propuso un controvertido “Plan de 11 puntos para salvar a Estados Unidos” que pedía que más de la mitad de los estadounidenses que no pagan impuestos sobre la renta, en su mayoría los pobres y los jubilados, pagaran algo, diciendo necesitan “tener piel en el juego”.

La campaña de Demings no perdió el tiempo y preguntó en un anuncio web: “¿Cuál es la posición de Marco Rubio?”

Rubio ha dicho que no quiere aumentar los impuestos. Pero el anuncio lo muestra diciéndole a un entrevistador que leyó el plan de Scott y dijo: “Creo que es bueno que la gente ofrezca ideas”.

“Rubio no le hará frente al jefe de su partido”, concluye el anuncio. Mitch McConnell, el líder de la minoría republicana en el Senado, hasta ahora ha tratado de distanciarse de la plataforma de Scott.

El Partido Demócrata estatal, al que se le impidió respaldar completamente a Demings hasta las primarias, ha tenido la libertad de perseguir a Rubio.

Un correo electrónico criticó a Rubio a raíz del llamado proyecto de ley “no digas gay”, alegando que Rubio “ha duplicado su historial de oposición a los derechos y libertades básicos de los floridanos LGBTQ”.

Otro correo electrónico demócrata a raíz de los tiroteos masivos en Buffalo y Uvalde, Texas, afirmó que Rubio “redobla su negativa a apoyar la legislación de seguridad de armas”, calificando su oposición a la reforma de armas como “cobarde”.

Pero Rubio ha utilizado el reciente aumento de la delincuencia y la violencia armada para perseguir las credenciales policiales de Demings. Un correo electrónico criticó a Demings por aparecer con la alcaldesa de San Francisco, London Breed, en una recaudación de fondos, llamando a Breed una defensora de “desfinanciar a la policía”.

“Parece que la agenda radical de Demings sería más adecuada para California que para Florida”, decía el correo electrónico.

Breed introdujo un plan para redistribuir millones de dólares del presupuesto de aplicación de la ley en 2020, pero desde entonces se retractó y pidió más fondos para la policía.

La campaña de Rubio también usó una cita de Demings en 2020, que las reformas que Minneapolis está analizando a raíz del asesinato de George Floyd por parte de un oficial de policía fueron “muy reflexivas en términos de analizar todos los servicios que brinda la policía, " para pintar a Demings como blanda con el crimen.

Los esfuerzos de reforma policial en Minneapolis se han estancado desde entonces.

Demings, a cambio, criticó a Rubio por “lanzar otra ronda de ataques a mis 27 años de carrera policial”.

“Mientras Marco Rubio planeaba su carrera política, yo trabajaba junto con los valientes hombres y mujeres del Departamento de Policía de Orlando y nuestra comunidad para reducir los delitos violentos en un 40%”, escribió Demings.

“Hay una razón por la que Rubio está tratando de desacreditar sus credenciales policiales”, dijo Schale. “Es algo excepcionalmente fuerte para ella. A los votantes, incluidos los votantes a los que les gusta Marco Rubio, les gusta mucho el hecho de que sea policía. De hecho, ha estado en la línea y ha tomado decisiones difíciles. Es bastante convincente para estos votantes que están preocupados por el crimen”.

El primer anuncio importante de televisión en la carrera se lanzó el martes, cuando el súper PAC Florida First Project compró $1.5 millones de tiempo de transmisión en el mercado de Tampa Bay para un anuncio que atacaba a Demings por sus vínculos con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

El aspecto basado en la web de la campaña hasta el momento no es una sorpresa, dijo Schale.

Ambos candidatos están aportando “dinero ridículo”, dijo, con Demings superando a Rubio con $30.8 millones a $ 30.2 millones para el senador a partir de la última fecha límite de presentación el 31 de marzo. Pero “Florida es un estado realmente costoso. Si vas a la televisión en junio, te quedarás sin dinero”.

Demings ha seguido a Rubio en las encuestas, incluida una encuesta de la Universidad del Norte de Florida de febrero en la que estaba 12 puntos porcentuales por debajo y una encuesta de Mason-Dixon ese mismo mes en la que estaba siete puntos por detrás.

Pero no ha habido encuestas importantes desde entonces, y la anulación esperada del fallo sobre el derecho al aborto de Roe v. Wade podría desempeñar un papel muy importante.

La campaña de Demings ha hecho de la oposición de Rubio al derecho al aborto un foco importante, diciendo en correos electrónicos que Rubio era “un radical” que “ha luchado para quitar los derechos reproductivos durante toda su carrera”.

Mientras tanto, Demings era “una defensora del derecho a decidir que está dispuesta a hacer lo que sea necesario para defender la libertad reproductiva para todos. Si Val Demings gana este noviembre, los demócratas pueden usar nuestra mayoría proabortista ampliada en el Senado para codificar Roe y legalizar el aborto a nivel federal”.

En lugar de perseguir políticamente a Demings por el tema del aborto, Rubio ha utilizado las inminentes noticias de Roe para impulsar su Ley de Provisión para la Vida, que exige que el gobierno “haga más para apoyar a las madres y sus bebés... [y] amplíe drásticamente el crédito fiscal por hijos para las familias trabajadoras.”

Sin embargo, aún está por verse si la reacción violenta de Roe será suficiente para impulsar las campañas demócratas en el otoño.

Si bien el estado de ánimo político nacional “tiene la apariencia de un entorno pro republicano en general, es una carrera que Val Demings puede ganar”, dijo Gregory Koger, profesor y presidente del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Miami. “Pero se necesitaría una gran inversión y una mejora real en el entorno político nacional”.

El botín de $30 millones de Demings no será suficiente en Florida, dijo. La pregunta, dijo Koger, es si los demócratas nacionales piensan que Florida es una buena inversión para ganar un escaño en el Senado o si los estados más pequeños y económicos son la clave para mantener el control del Senado.

[Por] la cantidad de dinero que necesitaría Val Demings para realizar una campaña creíble, podrían financiar dos o tres campañas creíbles en otro lugar”, dijo Koger. “Todos los escaños del Senado cuentan por igual, ya sea Wyoming o Florida”.

* Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Steven Lemongello. La traducción fue realizada por la periodista Ginayra Alvarado Villegas. Puedes contactarla en galvarado@orlandosentinel.com.

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