Guatemaltecos piden protección del TPS en EEUU

Más destacado

MIAMI (AP) — Activistas de la comunidad latinoamericana demandaron el jueves al gobierno de Estados Unidos que conceda una protección temporal migratoria denominada TPS a inmigrantes de Guatemala, a raíz de las fuertes lluvias e inundaciones que han azotado a la nación centroamericana.

"Pedimos que el presidente Barack Obama reactive y dé una respuesta sobre la solicitud de TPS para las y los guatemaltecos en Estados Unidos", manifestó Blanca Mendoza, de la Red por la Paz y el Desarrollo para Guatemala.

En una rueda de prensa ofrecida en un restaurante guatemalteco de un área predominantemente latina de Miami, los activistas alegaron que las tormentas han provocado devastación y agudizado una situación precaria en Guatemala, que no se ha recuperado de los daños provocadas en el 2010 por la tormenta Agata y la erupción del volcán Pacaya.

El TPS es un estatus migratorio especial que otorga el gobierno estadounidense a ciudadanos de países afectados por catástrofes naturales, que los protege de la deportación y les facilita la obtención de documentos para trabajar. Es extendido por una cantidad determinada de meses y no allana el camino a una residencia legal permanente.

Los ciudadanos de Honduras, Nicaragua y El Salvador gozan de TPS otorgado por Estados Unidos luego de desastres naturales. Esas protecciones, sin embargo, deben ser renovadas en los próximos meses para que no expiren.

Guatemala nunca ha sido protegida por el TPS y los activistas reclaman que lo "merece" porque ha sido devastada por desastres naturales similares a los que afectaron a los países que sí cuentan con el estatus de protección temporal.

"Guatemala no sólo necesita sino que también merece también un estatus de protección temporal", expresó a la AP Carlos Pereira, director ejecutivo del Centro de Orientación del Inmigrante.

"¿Por qué no dárselo a Guatemala si todos somos parte de la misma situación?", se preguntó el activista.

En 1998, después de ser castigada por el devastador huracán Mitch, el entonces presidente Alvaro Arzú rechazó el ofrecimiento de protección temporal efectuado por el gobierno estadounidense.

La demanda de los activistas tiene lugar pocos días después que el gobierno guatemalteco solicitara el TPS a las autoridades de Estados Unidos.

De acuerdo con un comunicado oficial, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala requirió el lunes al gobierno de Estados Unidos "la pronta concesión" del TPS, ampliando un requerimiento similar que había formulado el 4 de junio de 2010, tras el paso de la tormenta tropical Agata y la erupción del Pacaya.

Al efectuar su pedido, el gobierno guatemalteco alegó como razones "las graves consecuencias socioambientales que ha presentado para el país el paso de la Depresión Tropical 12 E, la que provocó al menos 39 muertes y un elevado número de pérdidas materiales".

La solicitud fue efectuada a la secretaria de Estado Hillary Clinton, la secretaria de Seguridad Interna Janet Napolitano y el secretario de Justicia Eric Holder.

El gobierno estadounidense aún no ha respondido al pedido.

Los llamados y correos electrónicos enviados por la AP a una portavoz del servicio de Inmigración y Ciudadanía en Miami no fueron respondidos de manera inmediata.

"A la presente fecha, aún no se ha recibido respuesta por parte del Gobierno estadounidense sobre la petición que se hizo en el año 2010, por esta razón se reiteró la solicitud ya que es un tema prioritario en la agenda consular de nuestra Cancillería", manifestó a la AP la cónsul general de Guatemala en Miami, Doris Quezada.

"La aprobación del TPS representaría un gran beneficio para miles de guatemaltecos que desean legalizar su situación migratoria en este país", consideró la diplomática.

Ron Brenesky, de la Alianza Latinoamericana, aclaró que no se trata de una amnistía para los guatemaltecos que residen en Estados Unidos sin autorización, sino una protección temporal para que puedan seguir enviando remesas y ayudando así a la recuperación de la economía de su país.

Las lluvias provocadas por la depresión tropical 12 E han causado más de un centenar de muertos en la región centroamericana y sus efectos han sido comparados a los del huracán Mitch. Entre los países más afectados figuran El Salvador, Honduras y Guatemala, el único de los tres que no cuenta con la protección del TPS.

En Estados Unidos viven cerca de 1,5 millón de guatemaltecos, más de la mitad de ellos sin un estatus legal, de acuerdo con organizaciones no gubernamentales.

------------

Gisela Salomón está en Twitter como @giselasalomon

Cargando...

YAHOO NOTICIAS EN FACEBOOK