Grillo toma el liderato en día helado en Bay Hill

Por DOUG FERGUSON
El argentino Emiliano Grillo al dar el golpe de salida en el 14to hoyo del torneo invitacional Arnold Palmer en Orlando, Florida, el jueves 16 de marzo de 2017. (AP Foto/Phelan M. Ebenhack)

ORLANDO, Florida, EE.UU. (AP) — El argentino Emiliano Grillo se recuperó de un mal arranque en un día frío al hilvanar siete birdies y firmó el jueves una tarjeta de 67 golpes, cinco bajo el par de campo, con lo que quedó como colíder del torneo Arnold Palmer, el primero que se disputa sin el legendario golfista que falleció en septiembre del año pasado.

Los paraguas de colores con el logo de Palmer estaban por todas partes en el campo de Bay Hill. Pero lo más apropiado este día era ponerse abrigos. La primera ronda comenzó con una temperatura de 4 grados centígrados (39 F). Fue el inicio más frío en un torneo de la PGA este año, y en Florida.

Grillo la pasó mal en la primera parte del recorrido. Precisó de tres putts desde unos ocho metros en el tercer hoyo y acabó con un bogey en el cuarto hoyo de par 5.

El argentino, cuya debilidad en su juego es con el putt, respondió con birdies consecutivos. Logró otro en el noveno desde una distancia de 15 metros, embocó el putt desde 12 metros en el 17mo y cumplió el recorrido con un par.

"Si sacaba la manos de mis bolsillos por un minuto, me congelaba", dijo Grillo. "He podido mantenerme en el fairway casi todo el día y pude embocar varios buenos putts en el 9 y el 17".

Grillo jugó en Bay Hill el año pasado. Fue la primera vez que vio a Palmer, conduciendo su carrito.

"Y este año tenía la idea de verlo otra vez llegar al campo con su carrito de golf", dijo el argentino. "Han hecho un trabajo espectacular, homenajeándolo este año. Todos están con el logo del paraguas — yo estoy luciendo el paraguas en mi suéter —y todo el mundo exhibe el nombre de Arnold Palmer".

Grillo comparte el liderato con Matthew Fitzpatrick. Lucas Glover (ex campeón del Abierto de Estados Unidos), Paul Casey y Charley Hoffman les siguen un golpe detrás. El campeón vigente Jason Day firmó un 70.