Incendio crece en depósito de combustible en puerto cubano; México y Venezuela envían ayuda

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Foto de archivo del tanquero Suvorovsky Prospect en el terminal de Matanzas, Cuba

Por Marc Frank y Nelson Acosta

LA HABANA, 6 ago (Reuters) -Un incendio masivo alimentado por petróleo ardía el sábado por segundo día sucesivo cerca de tanques de almacenamiento de crudo en Matanzas, Cuba, a unos 130 kilómetros al este de La Habana, generado por la caída de un rayo el día anterior y que llevó a evacuar a cientos de residentes, dijeron autoridades locales.

Luego de batallar durante horas frente al fuego, las autoridades cubanas confirmaron la cooperación de México y Venezuela para combatir el siniestro, entre otras naciones latinoamericanas, mientras que Estados Unidos ofreció "asesoría técnica" indefinida.

Un rayo había golpeado el viernes uno de los ocho tanques de almacenamiento en la instalación, mientras que la elevada temperatura por el incendio llegó a un segundo depósito el sábado, propagando las llamas debido al fuerte viento que ahora se acerca peligrosamente a un tercer tanque.

"Expresamos profunda gratitud a los gobiernos de México, Venezuela, Rusia, Nicaragua, Argentina y Chile, que con prontitud han ofrecido ayuda material solidaria ante esta compleja situación", escribió en Twitter el presidente Miguel Díaz-Canel.

"También agradecemos el ofrecimiento de asesoría técnica por parte de Estados Unidos", añadió.

Autoridades cubanas dijeron que al menos 121 personas resultaron heridas, de las cuales 36 permanecen hospitalizadas, cinco en estado crítico. Una persona falleció y 17 bomberos están desaparecidos. Más de 1.000 civiles fueron evacuados.

"Hubo una explosión muy grande ayer alrededor de las 8:00 de la noche y hoy a las 5 de la mañana, una segunda explosión tan grande que iluminó el área como el sol", dijo a Reuters el residente local Alfredo González.

Díaz-Canel se mantuvo en la ciudad de Matanzas desde la madrugada del sábado y comenzó a coordinar la respuesta de Cuba para controlar el incendio. La televisión estatal transmitía en vivo la cobertura del desastre que se desarrollaba.

Díaz-Canel dijo también en Twitter antes de la segunda explosión que los socorristas estaban "tratando de evitar la propagación de las llamas y cualquier derrame de combustible" en la bahía de Matanzas.

Helicópteros militares arrojaban agua de mar en tanques de almacenamiento cercanos amenazados por las llamas.

El fuego parecía el sábado completamente fuera de control, amenazando otros tanques cercanos y expandiéndose hacia otras provincias vecinas con visibles columnas de humo negro, llegando hasta el centro de La Habana.

Cuba sufre apagones diarios y escasez de combustible. Es probable que la pérdida de combustible y la capacidad de almacenamiento derivadas del incendio agrave la situación.

Jorge Piñón, director del Programa de Energía y Medio Ambiente de América Latina y el Caribe de la Universidad de Texas, en Austin, dijo que el área tenía ocho tanques grandes, cada uno con una capacidad de 300.000 barriles.

"La zona es un punto de trasbordo de combustible a varias plantas termoeléctricas, no solo a la que está cerca, por lo que esto podría ser una muy mala noticia para la red eléctrica", señaló.

(Reporte de Marc Frank y Nelson Acosta. Editado en español por Marion Giraldo)

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