Miles de indígenas marchan en Quito tras una noche de violencia en protestas de Ecuador

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FOTO DE ARCHIVO: Un manifestante arroja un bote de gas lacrimógeno disparado por personal de seguridad después de que las fuerzas armadas de Ecuador advirtieran que no permitirían las protestas en curso contra las políticas económicas del presidente Guillermo Lasso, en Quito, Ecuador

Por Alexandra Valencia

QUITO, 22 jun (Reuters) -Miles de manifestantes indígenas realizaron el miércoles una marcha pacífica por la capital de Ecuador, Quito, para exigir al presidente Guillermo Lasso que atienda los reclamos que han encendido protestas a nivel nacional en contra de las políticas económicas del Gobierno.

La inquietud por los costos de los combustibles, los alimentos y otros productos básicos ha estallado en protestas por 10 días, a veces violentas y en varias ciudades, lideradas en gran medida por importantes grupos indígenas que viajaron a la capital para manifestarse.

La masiva manifestación está poniendo a prueba la capacidad de Lasso, un exbanquero conservador en el cargo desde mayo del 2021, para reactivar la economía y poner en marcha el empleo.

Lasso tiene una relación adversa con la Asamblea Nacional, donde algunos legisladores han bloqueado sus propuestas, y ha luchado para contener el aumento de la violencia vinculada a las bandas de narcotraficantes en la nación andina.

Los grupos indígenas exigen una lista de diez pedidos, que incluyen la reducción del precio del combustible, el cese de la expansión del petróleo y la minería y más tiempo para el pago de los préstamos, pero han condicionado el diálogo a varias concesiones, como la retirada de la policía de ciertas zonas de Quito para que puedan reunirse.

El grupo indígena CONAIE dijo el miércoles por la tarde que había enviado una carta a Lasso exponiendo esos términos.

El gobierno aseguró que estaba analizando la comunicación con miras a iniciar un diálogo efectivo.

"Siempre hemos tenido nuestra apertura al diálogo, sólo hemos dicho que los diálogos no pueden ser para burlarse del pueblo ecuatoriano", dijo el presidente de la CONAIE, Leonidas Iza, frente a manifestantes en un video publicado por la organización en Twitter.

A pesar de la marcha pacífica de la tarde, la sede de la Fiscalía en Quito fue atacada por segundo día consecutivo. Los grupos indígenas negaron cualquier participación.

Los manifestantes recorrieron las principales avenidas de Quito portando banderas de Ecuador y algunos llevaban lanzas, coreando consignas antigubernamentales.

La fuerza pública custodió el Palacio de Gobierno.

"Queremos que bajen el precio de los combustibles y que regulen los precios de nuestros productos porque pagan muy poco", dijo José Guaraca, quien se unió a la protestas desde la ciudad de Guamote. "Todo está caro, ya no aguantamos más".

Las manifestaciones, lideradas por la organización indígena CONAIE, comenzaron con bloqueos pacíficos de carreteras, pero los niveles de violencia han aumentado en algunas partes del país, incluida Quito, lo que ha llevado al mandatario a decretar el estado de excepción en seis provincias.

La noche del martes se produjeron violentos enfrentamientos entre manifestantes con armas tipo carabina, lanzas ancestrales y explosivos y uniformados en Puyo, una ciudad de la Amazonia ecuatoriana, que terminaron con la quema de unidades policiales y ataques a infraestructura privada.

El comandante de la Policía, Fausto Salinas, dijo más tarde el miércoles que dos oficiales que habían sido retenidos por los manifestantes en Puyo habían sido liberados y estaban en buen estado de salud.

Un manifestante nombrado por un grupo indígena como Byron Guatatoca murió en medio de los incidentes en Puyo.

El manifestante murió tras ser golpeado en la cabeza por un bote de gas lacrimógeno de la policía, según la Alianza de Organizaciones por los Derechos Humanos; mientras que la oficina del fiscal general dijo que investigaría.

En todo el país, 114 policías han resultado heridos y 104 personas han sido detenidas, según la policía.

Otro manifestante murió la semana pasada tras caer a un barranco y el Ministerio de Salud ha dicho que dos personas han muerto en ambulancias retrasadas por los bloqueos de carreteras.

(Reporte de Alexandra Valencia. Reporte adicional de Santiago Arcos en Quito, Editado por Manuel Farías y Marion Giraldo)

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