El gobernador Ron DeSantis firma un amplio acuerdo de juego que permite las apuestas deportivas a Florida

Yvonne H. Valdez, South Florida Sun Sentinel
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El gobernador Ron DeSantis firmó un amplio acuerdo de apuestas el viernes con la Tribu Seminole de Florida que podría llevar las apuestas deportivas legalizadas a Florida y generar miles de millones de dólares en ingresos para el estado, lo que lleva a cerrar meses de negociaciones sobre el controvertido tema.

El acuerdo ahora se dirige a la Legislatura de Florida, que abordará el tema el próximo mes en una sesión especial.

Según el acuerdo de 30 años, la Tribu Seminole ofrecería apuestas deportivas en línea en todo el estado en asociación con las instalaciones de pari-mutuel del estado, que incluyen pistas de carreras de caballos y arenas de jai alai, según un memorando publicado por el presidente del Senado, Wilton Simpson.

La Tribu Seminole podría expandir los casinos a operaciones completas al estilo de Las Vegas con dados y ruleta. Pari-mutuels podría ofrecer juegos de cartas para jugadores designados sin entrar en conflicto con las regulaciones de juego, dijeron los cabilderos involucrados en el acuerdo.

Los Seminole obtendrían tres nuevos casinos en tierras tribales, incluido uno en Hollywood, donde la tribu opera el Seminole Hard Rock Hotel & Casino con forma de guitarra.

Si se aprueba un acuerdo, Florida recibiría una ganancia inesperada de nuevos ingresos y el estado obtendría $500 millones al año en pagos de participación en los ingresos.

El estado ha intentado sin éxito durante años cerrar un trato con la tribu Seminole, y el acuerdo del viernes marca un logro significativo para el gobernador.

En 2019, la Tribu Seminole renunció a un antiguo acuerdo de reparto de ingresos que tenía con el estado, que le otorgaba exclusividad a la tribu en el lucrativo blackjack y otros juegos de cartas bancarios en sus casinos. La tribu terminó los pagos en medio de preocupaciones de que los juegos de cartas de jugadores designados, que incluyen un híbrido de póquer de tres cartas, violaban los términos de exclusividad.

Llegar a la meta implicará superar numerosos obstáculos políticos y legales. La Legislatura Republicana necesita aprobar el acuerdo, así como el gobierno federal.

Cualquier trato encontrará una fuerte resistencia por parte de los oponentes al juego. El grupo anti-juegos de azar No Casinos sostiene que la Legislatura no tiene el poder de aprobar las apuestas deportivas.

La Enmienda 3 estipuló que una iniciativa ciudadana que requiera al menos el 60% de apoyo de los votantes es “el método exclusivo para autorizar los juegos de azar de casino” en Florida. Ese ha sido un obstáculo para quienes desean legalizar las apuestas deportivas en Florida.

Otros, sin embargo, tienen una opinión legal diferente y argumentan que la Legislatura tiene el poder de aprobar las apuestas deportivas.

Si el acuerdo es aprobado por Florida, también se requerirá la aprobación federal, como se describe en la Ley Reguladora del Juego Indio.

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