Los glaciares de Suiza perdieron más de la mitad de su volumen, según un estudio

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El calentamiento global produjo un fuerte impacto en los glaciares suizos
El calentamiento global produjo un fuerte impacto en los glaciares suizos - Créditos: @Fotos: Gian Ehrenzeller. AP

Los 1400 glaciares de Suiza perdieron más de la mitad de su volumen total desde principios de la década de 1930, según un nuevo estudio, y los investigadores dicen que la disminución del hielo se está acelerando en un momento de creciente preocupación por el cambio climático.

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ETH Zurich, una respetada universidad politécnica federal, y el Instituto Federal Suizo de Investigación Forestal, Nieve y Paisaje anunciaron el lunes los hallazgos de una primera reconstrucción de la pérdida de hielo en Suiza en el siglo XX, basada en parte en un análisis de cambios a la topografía de los glaciares desde 1931.

Los investigadores estimaron que los volúmenes de hielo en los glaciares se habían reducido a la mitad durante los siguientes 85 años hasta 2016. Desde entonces, los glaciares perdieron un 12% adicional en tan solo seis años.

“El retroceso de los glaciares se está acelerando. Es importante observar de cerca este fenómeno y cuantificar sus dimensiones históricas porque nos permite inferir los efectos de un clima cambiante en los glaciares”, dijo Daniel Farinotti, coautor del estudio que se publicó en la revista científica The Cryosphere.

Por área, los glaciares de Suiza representan aproximadamente la mitad del total de glaciares en los Alpes europeos.

Los expertos advirtieron que es momento de tomar medidos inmediatas
Los expertos advirtieron que es momento de tomar medidos inmediatas - Créditos: @Fotos: Gian Ehrenzeller. AP

Los equipos se basaron en una combinación de observaciones a largo plazo de los glaciares. Eso incluyó mediciones en el campo y fotografías aéreas y de la cima de la montaña —entre ellas 22 mil tomadas de los picos entre las dos guerras mundiales. Usando múltiples fuentes, los investigadores pudieron llenar vacíos. Solo unos pocos de los glaciares de Suiza se estudiaron regularmente a lo largo de los años.

La investigación involucró el uso de técnicas de hace décadas para permitir comparaciones de la forma y la posición de las imágenes del terreno, y el uso de cámaras e instrumentos para medir los ángulos de las áreas terrestres. Los equipos compararon la topografía de la superficie de los glaciares en diferentes momentos, lo que permitió hacer cálculos sobre la evolución de los volúmenes de hielo.

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Los glaciares andinos perdieron el 42 % de su superficie en 30 años

Los glaciares de la cordillera de Los Andes perdieron el 42 % de su superficie en los últimos 30 años, al encogerse desde 2.429 kilómetros cuadrados en 1990 hasta 1.409 kilómetros cuadrados en 2020, según un estudio divulgado este viernes por la iniciativa ambientalista brasileña MapBiomas.

El cambio climático seguirá afectando el bienestar de los glaciares en todo el mundo
El cambio climático seguirá afectando el bienestar de los glaciares en todo el mundo - Créditos: @Fotos: Gian Ehrenzeller. AP

Los glaciares en la región tropical de Los Andes se redujeron a casi su mitad en tres décadas, tanto en extensión como en volumen, como consecuencia de los cambios climáticos y de otros factores como los crecientes incendios en la Amazonía, según MapBiomas, iniciativa que mapea los cambios en el uso del suelo en Suramérica a partir del análisis de imágenes de satélite y otras herramientas tecnológicas.

“Ese crecimiento sin precedentes en la pérdida de los glaciares puede ser atribuido a los cambios climáticos y a factores no climáticos como el aumento de los incendios forestales en los últimos años en la Amazonía, que generan carbono negro, elemento que puede acelerar el retroceso de las nieves”, según el estudio. MapBiomas es una iniciativa multidisciplinaria brasileña en la que participan varias organizaciones no gubernamentales, universidades y empresas de tecnología y que se dedica a mapear la cobertura del suelo y los cambios de uso del suelo en Suramérica, principalmente en Brasil y en la Amazonía.